Algo terrible sucede en la Tierra cada 27 millones de a√Īos

By 12/12/2020 Portal

Algo terrible y tremendamente destructivo sucede en la Tierra aproximadamente cada 27 millones de a√Īos. Un nuevo an√°lisis reci√©n publicado en la revista Historical Biology, en efecto, acaba de revelar que en nuestro planeta, tambi√©n las extinciones masivas de animales terrestres, como anfibios, reptiles, mam√≠feros y aves, siguen el mismo ciclo ya reportado anteriormente de extinciones masivas de la vida oce√°nica.

El estudio tambi√©n revela que esas grandes extinciones coinciden con importantes episodios de impactos de asteroides y erupciones volc√°nicas devastadoras. ¬ęParece que los impactos de grandes cuerpos y los pulsos de la actividad interna de la Tierra que generan las grandes erupciones de basalto – explica Michael Rampino, bi√≥logo de la Universidad de Nueva York y autor principal del estudio- marchan al mismo ritmo de 27 millones de a√Īos que las extinciones. Un ritmo que tal vez depende de nuestra √≥rbita alrededor del centro de la galaxia¬Ľ.

Adiós a los dinosaurios
Hace 66 millones de a√Īos, m√°s del 70 por ciento de todas las especies terrestres y marinas, incluidos los dinosaurios, se extinguieron de forma repentina debido a las consecuencias del impacto de un gran asteroide de 10 km contra la Tierra. M√°s tarde, los paleont√≥logos descubrieron que las extinciones masivas de la vida marina, en las que llegaba a desaparecer hasta el 90 por ciento de las especies, no eran eventos aleatorios, sino que parec√≠an seguir un ciclo de unos 26 millones de a√Īos.

En su estudio, Rampino y sus colegas Ken Caldeira, de la Institución Carnegie para la Ciencia y Yuhong Zhu, del Centro de Ciencia de Datos de la Universidad de Nueva York, examinaron el registro de extinciones masivas de animales terrestres y descubrieron que también coinciden, casi a la perfección, con las extinciones de la vida oceánica.

¬ŅPero cu√°l puede ser la causa de esos masivos y repetitivos episodios de mortandad? La respuesta podr√≠a estar en el hecho de que las extinciones masivas no son los √ļnicos eventos que ocurren en ciclos. De hecho, las edades de los cr√°teres de impacto, creados por cometas y asteroides que chocan con la Tierra, tambi√©n indican una regularidad que, adem√°s, se alinea con la de los ciclos de extinci√≥n.

Lluvia de cometas
Muchos astrof√≠sicos opinan que, entre cada 26 y 30 millones de a√Īos, se produce en el Sistema Solar una lluvia de cometas, lo que explicar√≠a el ritmo de formaci√≥n de los cr√°teres de impacto y los subsiguientes ciclos de extinciones masivas. Se sabe que en su recorrido alrededor del centro de la galaxia el Sol y sus planetas atraviesan el abarrotado plano de la V√≠a L√°ctea aproximadamente cada 30 millones de a√Īos.

En esos momentos, es muy posible que se produzcan lluvias de cometas, y que muchos de ellos acaben chocando contra nosotros. La sucesi√≥n de impactos durante esos periodos har√≠a que nuestro planeta atravesara largos periodos de fr√≠o y oscuridad, causados por las densas nubes de polvo levantadas por las colisiones, que oscurecer√≠an la atm√≥sfera durante miles de a√Īos, y provocar√≠an tambi√©n incendios forestales masivos, lluvia √°cida y eliminaci√≥n de la capa de ozono. Ingredientes m√°s que suficientes para provocar una gran extinci√≥n de especies.

Para Rampino, ¬ęestos nuevos hallazgos de extinciones masivas repentinas y que coinciden en la tierra y en los oc√©anos en un ciclo com√ļn de 26 a 27 millones de a√Īos, respaldan la idea de eventos catastr√≥ficos globales peri√≥dicos como desencadenantes de las extinciones¬Ľ. De hecho, los cient√≠ficos ya saben que por lo menos tres de las aniquilaciones masivas de especies en tierra y mar ocurrieron al mismo tiempo que los tres mayores impactos de asteroides de los √ļltimos 250 millones de a√Īos, cada uno de ellos con la capacidad suficiente para causar un desastre global.

Los investigadores, sin embargo, se sorprendieron al encontrar otra posible explicación, además de los asteroides, para las extinciones masivas: gigantescas erupciones volcánicas que cubren grandes extensiones de terreno con lava. Las ocho extinciones masivas coincidentes en tierra y mar, en efecto, también se produjeron al mismo tiempo que grandes erupciones basálticas.

¬ęLas grandes extinciones masivas globales -concluye Rampino- fueron causadas aparentemente por los impactos catacl√≠smicos m√°s grandes y por el vulcanismo masivo, quiz√° a veces por las dos cosas juntas¬Ľ.