La difusión de conocimiento científico está plagado de sesgos y eso es un problema

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La difusión de conocimiento científico está plagado de sesgos y eso es un problema

Los estudios científicos son una fuente de conocimiento de primer nivel. Sin embargo, los estudios están cruzados de sesgos, tanto a la hora de publicarse como de diseminarse y divulgarse, lo cual frena el progreso.

En el √°mbito de las ciencias sociales hemos asistido a esc√°ndalos may√ļsculos, como el de Sokal. O m√°s recientemente, el llamado ya Sokal al cuadrado, a prop√≥sito de los estudios de g√©nero. Pero estos problemas, en mayor o menor medida, se han detectado en todos los √°mbitos de la literatura cient√≠fica.

Pérdida de confianza en la ciencia

En pocas palabras, el problema de diseminación de conocimiento científico de buena calidad está alimentado por:

  • Sesgo publicaci√≥n: publicar solo estudios positivos
  • Sesgo citaci√≥n: citar s√≥lo estudios positivos. En 2012, Anne-Sophie Jannot y un equipo examinaron 242 metan√°lisis publicados en la Base de datos Cochrane de revisiones sistem√°ticas entre enero y marzo de 2010 que lo confirmaron.
  • Distorsi√≥n citas. En 2010, Andreas Stang public√≥ una cr√≠tica de la escala Newcastle-Ottawa, una escala utilizada en metan√°lisis para evaluar la calidad de los estudios observacionales. A veces, las referencias simplemente se copian de un documento a otro. Es dif√≠cil saber qu√© tan com√ļn es esto, pero Pieter Kroonenberg, un estad√≠stico holand√©s, descubri√≥ un estudio inexistente que hab√≠a sido citado m√°s de 400 veces.
  • Subutilizaci√≥n de la evidencia: no citar estudios existentes. Los investigadores Karen Robinson y Steven Goodman examinaron la frecuencia con la que los autores de ensayos cl√≠nicos posteriores informaron sobre ensayos cl√≠nicos similares. Identificaron 1.523 ensayos y rastrearon c√≥mo estos hab√≠an citado a otros sobre el mismo tema. Solo se cit√≥ aproximadamente una cuarta parte de los ensayos relevantes, que tambi√©n constituyeron solo aproximadamente una cuarta parte de los sujetos inscritos en los ensayos relevantes.

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Dentro del sesgo de publicació, a su vez, se han identificado diferentes formas de sesgo:

  • Sesgo de desfase temporal: en el que los ensayos con resultados positivos impresionantes (un tama√Īo grande, significaci√≥n estad√≠stica) se publican m√°s r√°pidamente que los ensayos con resultados negativos o equ√≠vocos.
  • Sesgo de informe de resultados: que informa s√≥lo resultados estad√≠sticamente significativos o resultados que favorecen una afirmaci√≥n en particular, mientras que otros resultados se han medido pero no informado.
  • Sesgo de ubicaci√≥n: publicaci√≥n de hallazgos no significativos, equ√≠vocos o sin apoyo en revistas de menor prestigio, mientras que los estudios que informan hallazgos positivos y estad√≠sticamente significativos tienden a enviarse a revistas m√°s conocidas.

Un caso significativo fue el analizado en 2015 por Michal Kicinski y sus colegas, que examinaron 1.106 metan√°lisis publicados por la Colaboraci√≥n Cochrane sobre la eficacia o seguridad de tratamientos particulares. Para los metan√°lisis que se centraron en la eficacia, los ensayos positivos y significativos ten√≠an m√°s probabilidad de incluirse en los metan√°lisis que otros ensayos. Por el contrario, para los metan√°lisis que se centraron en la seguridad, ¬ęlos resultados que no proporcionaron evidencia de efectos adversos tuvieron en promedio un 78 por ciento m√°s de probabilidad de ingresar a la muestra del metan√°lisis que los resultados estad√≠sticamente significativos que demostraron que exist√≠an efectos adversos¬Ľ.

La existencia de estos sesgos no solo es un problema que afecta a la calidad de la literatura científica, sino está socavando la integridad de la ciencia, permitiendo que los mitos o las verdades a medias prosperen con más facilidad. Una vez hemos diagnosticado el problema, pues, resulta perentorio ponerse manos a la obra para mitigarlo y, por extensión, reforzar los cimientos sobre los que levantamos el edificio de la ciencia.


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Este es el primer descubrimiento de un cr√°ter en Marte con la ayuda de Inteligencia Artificial

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Este es el primer descubrimiento de un cr√°ter en Marte con la ayuda de Inteligencia Artificial

Se ha logrado un hito para los científicos planetarios y los investigadores de inteligencia artificial en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA: identificar cráteres en otros planetas gracias a algoritmos de aprendizaje automático.

La imagen había sido capturada por el equipo de la cámara HiRISE a bordo del orbitador marciano MRO de la NASA. Y, gracias a estos algoritmos, los científicos podrían ahorrarse las horas que pasan cada día estudiando imágenes capturadas por el MRO.

Mars Reconnaissance Orbiter

En los 14 a√Īos del orbitador en Marte, los cient√≠ficos se han basado en los datos de MRO para encontrar m√°s de 1.000 nuevos cr√°teres. Pero es un trabajo arduo. El proceso requiere paciencia, requiriendo aproximadamente 40 minutos para que un investigador escanee cuidadosamente una sola imagen de la c√°mara de contexto.

Para ahorrar tiempo, ahora tenemos el llamado clasificador automatizado de cráteres de impacto fresco, como parte de un esfuerzo más amplio de JPL llamado COSMIC (Capturing Onboard Summarization to Monitor Image Change) que desarrolla tecnologías para las generaciones futuras de orbitadores de Marte.

Lo que en un humano tarda 40 minutos, este clasificador lo hizo en 5 segundos.

Para entrenar al clasificador de cráteres, los investigadores lo alimentaron con 6.830 imágenes de cámara de contexto, incluidas las de ubicaciones con impactos previamente descubiertos que ya habían sido confirmados a través de HiRISE. La herramienta también fue alimentada con imágenes sin nuevos impactos para mostrarle al clasificador lo que no debe buscar.

El primer hallazgo de un cr√°ter realizado por la inteligencia artificial tuvo lugar explorando alrededor 112.000 im√°genes.


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Una nueva enzima podr√≠a permitir el reciclaje infinito del pl√°stico PET com√ļn utilizado en botellas de agua y ropa

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Una nueva enzima podr√≠a permitir el reciclaje infinito del pl√°stico PET com√ļn utilizado en botellas de agua y ropa

Un grupo de investigadores ha creado una superenzima que degrada las botellas de pl√°stico seis veces m√°s r√°pido que antes y que podr√≠a usarse para reciclarlas en uno o dos a√Īos.

La superenzima, derivada de bacterias que desarrollaron naturalmente la capacidad de alimentarse plástico, permite el reciclaje completo de las botellas. Además, sostienen que combinándola con enzimas que descomponen el algodón también se podría reciclar la ropa.

A√ļn reciclamos poco

Apenas se recicla un 10 % del pl√°stico en Estados Unidos. Ello se debe a que reciclar pl√°stico no es f√°cil. Sin embargo, la cosa podr√≠a cambiar gracias a este hallazo. Los pl√°sticos pueden tardar cientos de a√Īos en degradarse de forma natural en el medio ambiente, pero esta nueva combinaci√≥n de enzimas puede lograr en cuesti√≥n de d√≠as.

Estas enzimas dise√Īadas, descritas en un estudio publicado esta semana en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, se derivaron de bacterias que comen pl√°stico descubiertas por primera vez por cient√≠ficos japoneses en 2016. Esta haza√Īa es impresionante, pero lenta. Desde su descubrimiento, los investigadores han estado trabajando para mejorar la eficiencia de sus enzimas.

Mcgeehan Mhetpet Credit Rosie Graham 600x400Esta ilustraci√≥n muestra c√≥mo los investigadores pudieron unir las dos enzimas (MHETasa y PETasa) para crear una nueva s√ļper enzima que descompone el pl√°stico de manera m√°s eficiente que cualquiera de las enzimas por s√≠ solas.

Los investigadores afirman que su ‘superenzima’ podr√≠a usarse para reciclar pl√°stico ‘dentro de uno o dos a√Īos’ porque ‘todav√≠a demasiado lento’ para ser comercialmente viable.

La superenzima también puede lidiar con el furanoato de polietileno (PEF), un bioplástico que se usa en algunas botellas de cerveza, pero no puede descomponer otros tipos de plástico como el cloruro de polivinilo (PVC).

Los activistas medioambientales se√Īalan que reducir el uso de pl√°stico es clave, pero lo cierto es que las alternativas al pl√°stico suponen otros desaf√≠os. Los materiales fuertes y livianos como el pl√°stico son muy √ļtiles y es el verdadero reciclaje lo que puede permitirnos combatir el problema de la contaminaci√≥n.


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