China llega por primera vez a Marte

By 10/02/2021 Portal

China ha vuelto a marcar un nuevo logro en la carrera espacial al conseguir que la primera nave que env铆a a Marte haya conseguido ingresar en su 贸rbita, tal y como han confirmado fuentes de la Administraci贸n Nacional del Espacio de China (CNSA). La maniobra ha sido llevada a cabo de forma aut贸noma por los ordenadores de abordo, ya que el retraso de diez minutos en las comunicaciones impiden que la sonda pueda ser guiada directamente por ingenieros terrestres.

La misi贸n ‘Tianwen-1’, que significa 鈥楶reguntas al Cielo鈥 en referencia a un poema del autor Qu Yuan (que vivi贸 en torno al 340 y el 278 a. C.), despeg贸 el 23 de julio de 2020 en un cohete Long March 5 desde el centro espacial de Wenchang (China). La nave, de unas cinco toneladas, recorri贸 casi 500 millones de kil贸metros hasta la 贸rbita marciana y hace unos d铆as enviaba la primera imagen del planeta rojo para hacer gala de la potencia de sus c谩maras: una fotograf铆a en blanco y negro a 2,2 millones de kil贸metros en la que ya se apreciaban formaciones geol贸gicas en nuestro vecino.

Con el secretismo que caracteriza a sus misiones, al contrario que Emiratos 脕rabes -que llev贸 a cabo un vistoso espect谩culo para celebrar su 茅xito este martes, retransmiti茅ndolo en ‘streaming’- o EE. UU. -cuya misi贸n ‘Mars 2020’ se conoce desde hace meses intentar谩 la maniobra de aterrizaje el pr贸ximo jueves sobre las 22 hora espa帽ola-, China no revel贸 la fecha exacta en la que se llevar铆a a cabo la maniobra de inserci贸n en la 贸rbita marciana, tan solo que ser铆a 芦en torno al d铆a 10 de febrero禄, si bien unas horas antes se anunci贸 que se retransmitir铆a en directo por el canal de la agencia de noticias china CCTV4. La nave encendi贸 uno de sus motores para llevar a cabo 芦una correcci贸n orbital禄 el pasado viernes y se esperaba que disminuyera la velocidad hasta los 20.000 kil贸metros por hora para ser 芦capturada por la gravedad marciana禄, de forma similar a lo que ocurri贸 ayer con la sonda emirat铆 ‘Hope’.

La nave guarda en su interior un aterrizador, un rover y un orbitador. Ser谩 este 煤ltimo el que a partir de ahora analice el terreno con una c谩mara de alta resoluci贸n para decidir cu谩l es el lugar m谩s propicio para el aterrizaje -previsiblemente a principios de mayo- en alg煤n lugar de Utopia Planitia, una llanura del hemisferio norte que adem谩s se cree guarda una enorme reserva de agua helada en el subsuelo.

Si la operaci贸n, calificada de alto riesgo (un 60% de las misiones enviadas a Marte han fallado hasta ahora), tiene 茅xito, el rover operar谩 al menos durante 90 d铆as marcianos (unos tres meses terrestres) para estudiar la geolog铆a de nuestro vecino, la distribuci贸n de agua helada en la superficie, la ionosfera y el clima, adem谩s de colocarse como una de las mayores potencias espaciales, ya que habr谩 conseguido con su primer incursi贸n en Marte ser el segundo pa铆s en colocar un rover sobre la superficie marciana.

芦La misi贸n Tianwen-1 es el primer paso para que el pa铆s lleve a cabo de forma independiente la exploraci贸n interplanetaria禄, afirman desde la Administraci贸n Nacional del Espacio de China (CNSA). 芦Orbitar谩, aterrizar谩 y patrullar谩 Marte禄, a帽aden en un comunicado difundido en su p谩gina web.