China trae a la Tierra muestras de la Luna por primera vez en 44 a√Īos

By 18/12/2020 Portal

Por primera vez despu√©s de m√°s de cuatro d√©cadas, la humanidad ha conseguido recuperar rocas lunares. Este mi√©rcoles, una c√°psula cargada con tierra y grava lunar aterriz√≥ en el desierto de Mongolia, poniendo el broche de oro a la exitosa misi√≥n china Chang’e 5. La √ļltima entrega lunar de este tipo fue cortes√≠a de la misi√≥n Luna 24 de la Uni√≥n Sovi√©tica, que devolvi√≥ alrededor de 170 gramos de material en 1976, pero la carga de la c√°psula china deber√≠a ser mucho mayor: alrededor de 2 kilogramos.

La misi√≥n se lanz√≥ el 23 de noviembre y lleg√≥ a la √≥rbita lunar cinco d√≠as despu√©s. Dos de los cuatro m√≥dulos (el de aterrizaje y un veh√≠culo de ascenso), aterrizaron cerca de Mons R√ľmker, una monta√Īa volc√°nica en la regi√≥n noroeste de la cara visible de la Luna, dentro del llamado Oceanus Procellarum (¬ęOc√©ano de tormentas¬Ľ) el 1 de diciembre.

El m√≥dulo de aterrizaje, que se alimentaba con energ√≠a solar, estaba equipado con c√°maras, un radar de penetraci√≥n terrestre y un espectr√≥metro de im√°genes para medir su entorno. Pero su trabajo m√°s importante era el de recolectar muestras, tanto de la superficie y como material de hasta dos metros por debajo de ella. Y, seg√ļn las noticias hasta ahora, lo consigui√≥ con √©xito. El 3 de diciembre, este material se elev√≥ a bordo del veh√≠culo de ascenso, que se reuni√≥ con los otros dos m√≥dulos Chang’e 5, un orbitador y una c√°psula de retorno. El 12 de diciembre comenz√≥ el viaje de vuelta a casa, que culmin√≥ con el aterrizaje de la c√°psula en Mongolia.

Rocas jóvenes
Con el aparente √©xito de Chang’e 5 (los equipos de la misi√≥n a√ļn necesitan ser inspeccionados y hay que evaluar las muestras devueltas), China se ha convertido en la tercera naci√≥n en traer material lunar a la Tierra. Las otras dos, la Uni√≥n Sovi√©tica y los Estados Unidos, hab√≠an conseguido aportar unos 382 kg de rocas lunares y tierra. Sin embargo, estas nuevas muestras son algo diferentes: se cree que las rocas en la regi√≥n de Mons R√ľmker se formaron hace apenas 1.200 millones de a√Īos aproximadamente, casi 2.000 millones de a√Īos despu√©s que las que recuperadas por el programa Apolo.

¬ęTodas las rocas volc√°nicas recolectadas por la NASA en los setenta ten√≠an m√°s de 3.000 millones de a√Īos. Y todos los cr√°teres de impacto j√≥venes, cuyas edades se han determinado a partir del an√°lisis de muestras, est√°n por debajo de los 1.000 millones de a√Īos¬Ľ, afirma en un comunicado
Bradley Jolliff, cient√≠fico planetario de la Universidad de Washington. ¬ęAs√≠ que las muestras de Chang’e 5 llenar√°n un vac√≠o cr√≠tico. ¬°Estas muestras ser√°n un tesoro!¬Ľ.

El programa Chang’e, el ¬ęApolo chino¬Ľ
Chang’e 5 ha sido la √ļltima misi√≥n del programa Chang’e de exploraci√≥n lunar rob√≥tica, que lleva el nombre de una diosa de la luna en la mitolog√≠a china. Chang’e 1 y Chang’e 2 elevaron orbitadores lunares en 2007 y 2010, respectivamente, y Chang’e 3 puso un d√ļo de aterrizaje-rover en el lado cercano lunar en diciembre de 2013.

El siguiente fue el Chang’e 5 T1, que lanz√≥ una c√°psula de retorno prototipo alrededor de la Luna en octubre de 2014 para ayudar a prepararse para el aterrizaje que ocurri√≥ hoy. Luego vino Chang’e 4, que en enero de 2019 realiz√≥ el primer aterrizaje suave en el misterioso lado oculto de nuestro sat√©lite, consiguiendo una proeza hist√≥rica.

El m√≥dulo de aterrizaje y el rover del Chang’e 4 siguen funcionando bien, al igual que el m√≥dulo de aterrizaje del Chang’e 3. (El rover Chang’e 3 muri√≥ despu√©s de 31 meses de trabajo en la superficie lunar). Chang’e 6 se construy√≥ como una especie de ¬ęcopia de seguridad¬Ľ por si Chang’e 5 fallaba. Pero Chang’e 7 y las siguientes en la fase 4 dar√°n un nuevo salto hacia adelante: preparar las instalaciones para futuros aterrizajes con astronautas. China no quiere perderse la nueva carrera espacial.