Descubren en las serpientes una nueva forma de moverse

By 12/01/2021 Portal

Un equipo de investigadores estadounidenses ha descubierto un nuevo modo de locomoción en las serpientes que les permite ascender sin problemas largos cilindros lisos. Este comportamiento inesperado, nunca visto anteriormente, ha sido descubierto en una especie de la isla de Guam, en la Micronesia. Gracias al nuevo movimiento, similar a un lazo, este ofidio es capaz de trepar por un poste eléctrico e incluso provocar cortes en el suministro.

Locomoción de lazo РTom Seibert, Universidad Estatal de Colorado

Desde hace cien a√Īos, las formas en las que las serpientes se arrastran se categorizan en cuatro: serpent√≠n, el movimiento m√°s caracter√≠stico por el que la serpiente mueve su cuerpo sinuosamente; concertina, que implica la contracci√≥n del cuerpo a modo de muelle o acorde√≥n; desplazamiento lateral o de costado, propio de las especies que habitan el desierto para minimizar las zonas de contacto con la arena ardiente; y rectil√≠neo, caracter√≠stico de especies grandes y voluminosas que se arrastran en l√≠nea recta.

Pero la serpiente arb√≥rea marr√≥n muestra un quinto tipo de locomoci√≥n hasta ahora desconocida, seg√ļn explican los autores del estudio en la revista ¬ęCurrent Biology¬Ľ. El hallazgo fue un resultado inesperado de un proyecto dirigido por un equipo de la Universidad de Universidad Estatal de Colorado para proteger los nidos de estorninos en la Micronesia, una de las dos √ļnicas especies forestales nativas que a√ļn quedan en Guam.

La serpiente arb√≥rea marr√≥n, que es nocturna, ha diezmado las poblaciones de aves en la isla, donde fue introducida accidentalmente a fines de la d√©cada de 1940 o principios de los 50. El animal ha causado grandes da√Īos y es responsable de numerosos cortes de energ√≠a en toda la isla cada a√Īo.

El equipo intentaba utilizar un deflector de metal de un metro de largo para evitar que estas serpientes treparan a las cajas nido de las aves. Estos mismos deflectores han sido utilizados por los observadores de aves para mantener a otras serpientes y mapaches alejados de los p√°jaros. Pero el nuevo estudio sugiere que para esta especie eso no es un obst√°culo.

Los investigadores observaron en v√≠deo c√≥mo una serpiente formaba lo que parec√≠a un lazo alrededor del cilindro y mov√≠a su cuerpo hacia arriba. Los bi√≥logos quedaron tan sorprendidos que ¬ęcasi nos caemos de la silla¬Ľ, seg√ļn admiten ellos mismos. ¬ęVimos esa parte del v√≠deo unas 15 veces¬Ľ, admite el coautor Martin Kastner. ¬ęNada que haya visto se compara con eso¬Ľ.

El secreto de su éxito
Las serpientes arb√≥reas ya eran conocidas por ser muy buenas trepadoras. Pueden trepar verticalmente usando las proyecciones m√°s peque√Īas de una superficie y empujarse hacia arriba m√°s de dos tercios de la longitud de su cuerpo. Utilizan un movimiento llamado locomoci√≥n de acorde√≥n en el que la serpiente se dobla hacia los lados para agarrar al menos dos regiones. Pero la locomoci√≥n de lazo es diferente, ya que forma una √ļnica regi√≥n de agarre y resulta m√°s exigente f√≠sicamente. Tanto, que las serpientes deben detenerse por per√≠odos prolongados para descansar.

Esta locomoción de lazo puede contribuir al éxito y al impacto de esta especie altamente invasiva. Permite que estos animales accedan a presas potenciales que de otro modo serían inalcanzables y también puede explicar cómo escala postes eléctricos.

Los investigadores esperan que sus hallazgos ayuden a recuperar a los estorninos y otras aves en peligro de extinci√≥n, ya que ahora pueden dise√Īar deflectores m√°s dificultosos para las serpientes. Adem√°s, es posible que esta forma completamente nueva de moverse de las serpientes no sea la √ļltima por descubrir.