El barro puede fluir por Marte como la lava de volc√°n

By 31/05/2020 Portal

Sobre la superficie de Marte hay miles de accidentes geogr√°ficos que se parecen a la lava que fluye de los volcanes. Hasta ahora, su existencia ha sido un enigma, pero un equipo europeo dirigido por el Instituto de Geof√≠sica de la Academia Checa de Ciencias cree saber de qu√© se trata en realidad. Lo que parec√≠an volcanes regulares pueden ser en realidad ¬ęvolcanes¬Ľ de lodo. En definitiva, no es nada m√°s que barro.

La mayoría de esos misteriosos flujos están situados en canales masivos arrastrados a la superficie por antiguos líquidos que fluyen aguas abajo. Estos canales son extremadamente largos, se extienden muchos cientos de kilómetros de longitud y generalmente más de decenas de kilómetros de ancho. Se cree que son el resultado de inundaciones masivas que involucraron enormes cuerpos de agua comparables a las inundaciones más grandes que se hayan producido en la Tierra. Cuando el agua se filtra en el subsuelo, puede emerger nuevamente como lodo.

Los investigadores simularon el movimiento del lodo en la superficie de Marte, cuyos resultados se publican en ¬ęNature Geoscience¬Ľ. Usando la C√°mara de Marte en la Open University, los cient√≠ficos recrearon la temperatura de la superficie y la presi√≥n atmosf√©rica en Marte como parte de una simulaci√≥n de condiciones tanto en la Tierra como en el Planeta rojo.

¬ęRealizamos experimentos en una c√°mara de vac√≠o para simular la liberaci√≥n del lodo en Marte. Esto es interesante porque vemos muchas caracter√≠sticas del flujo en Marte en im√°genes de naves espaciales, pero a√ļn no han sido visitados por ninguno de los veh√≠culos itinerantes en la superficie y existe cierta ambig√ľedad sobre si son flujos de lava o lodo¬Ľ, explica Lionel Wilson, profesor em√©rito de Ciencias de la Tierra y Planetarias de la Universidad de Lancaster.

Los cient√≠ficos realizaron experimentos a baja presi√≥n y a temperaturas extremadamente fr√≠as (-20 ¬į C) para recrear el ambiente marciano. Descubrieron que el lodo que fluye libremente en condiciones marcianas se comporta de manera diferente que en la Tierra, debido a la congelaci√≥n r√°pida y la formaci√≥n de una corteza helada. Esto se debe a que el agua no es estable y comienza a hervir y evaporarse. La evaporaci√≥n elimina el calor latente del lodo, lo que eventualmente hace que se congele.

Parecido a Haw√°i
En condiciones marcianas, los flujos experimentales de lodo formaron formas similares a la lava ¬ępahoehoe¬Ľ que se produce con frecuencia en Haw√°i o Islandia en la Tierra, que se enfr√≠a para formar superficies onduladas lisas. En el experimento, esto sucedi√≥ cuando el lodo l√≠quido se derram√≥ por rupturas en la corteza congelada y luego se volvi√≥ a congelar.

Sin embargo, bajo la presión atmosférica terrestre, los flujos experimentales de lodo no formaron formas de lava, no se expandieron y no tenían corteza helada, incluso en condiciones muy frías.

Este ¬ęvulcanismo sedimentario¬Ľ tambi√©n se ha propuesto para el planeta enano Ceres, que se encuentra en el cintur√≥n de asteroides entre Marte y J√ļpiter y puede tener un oc√©ano de agua fangosa debajo de una corteza helada.

¬ęSugerimos que el vulcanismo de lodo puede explicar la formaci√≥n de algunas morfolog√≠as de flujo similares a la lava en Marte, y que procesos similares pueden aplicarse a erupciones de lodo en cuerpos helados en el exterior Sistema Solar, como en Ceres¬Ľ, afirma Petr Bro, autor principal del estudio.