Estados Unidos aplaza su regreso al espacio

By 27/05/2020 Portal

Todo est√° a punto para el hist√≥rico lanzamiento de la misi√≥n ¬ęDemo 2¬Ľ, en el que ser√° el primer vuelo tripulado de la NASA en nueve a√Īos, efectuado desde suelo americano, desde la √ļltima misi√≥n de un transbordador espacial.

A las 22.33 de esta noche, si la meteorolog√≠a lo permite, un cohete Falcon 9 de la compa√Ī√≠a SpaceX lanzar√° a los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley con rumbo a la Estaci√≥n Espacial Internacional. La retransmisi√≥n especial de la NASA comenzar√° a las 18.00 de esta tarde.

Este tipo de vuelos se han hecho durante décadas de forma rutinaria desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, pero el de hoy tiene varias peculiaridades que le hacen muy importante.

Un importante vuelo de prueba
Para empezar, es el primer vuelo de prueba con tripulaci√≥n a bordo de una nueva nave: la c√°psula ¬ęCrew Dragon¬Ľ. Se trata de un futurista aparato dise√Īado para enviar cargas sensibles y a hasta siete tripulantes a la √≥rbita del planeta, que se vale de la experiencia conseguida en dos decenas de vuelos de la c√°psula ¬ęDragon¬Ľ, no tripulada, para enviar suministros a la Estaci√≥n Espacial Internacional. La ¬ęCrew Dragon¬Ľ ya vol√≥ en marzo del a√Īo pasado en un vuelo no tripulado. Ahora, todo lo aprendido en esta misi√≥n ser√° crucial para las pr√≥ximas misiones tripuladas, que recibir√°n el apelativo de ¬ęCrew¬Ľ y no ¬ęDemo¬Ľ, y que empezar√°n en agosto.

Si al lanzamiento acudir√° el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y si ser√° retransmitido en directo, no es porque sea un vuelo de prueba sin m√°s. La relevancia del lanzamiento es que pondr√° fin a la dependencia de las naves rusas y que ser√° el primer despegue de astronautas en un vuelo orbital realizado por una compa√Ī√≠a privada, SpaceX, que pondr√° tanto el cohete como la c√°psula. Adem√°s, se har√° desde suelo estadounidense por primera vez desde que los caros y poco fiables transbordadores espaciales se pusieran fuera de servicio.

Para la NASA, el despegue de hoy supondrá la consolidación de un sistema de lanzamiento privado, del que la agencia espacial es cliente, de gran importancia para el futuro de sus operaciones. Por tanto, marcará un importante hito en el programa Espacial de Vuelos Comerciales, lanzado durante la administración de Barack Obama.

Importancia para misiones comerciales
¬ŅQu√© operaciones espera realizar la NASA? Tanto las que se lleven a cabo en la Estaci√≥n Espacial Internacional, como futuras misiones a la Luna, sin olvidar una lucrativa y futura actividad de compa√Ī√≠as comerciales.

Tal como dijo este martes Jim Bridestine, administrador de la NASA, el objetivo es ¬ęcomercializar la √≥rbita terrestre¬Ľ: ¬ęEstamos transformando la forma en la que viajamos al espacio¬Ľ.

En los pr√≥ximos a√Īos, esperan poder explorar y establecerse en la Luna de forma sostenible, gracias a la ocntribucion de empresas privadas, y aumentar la explotaci√≥n de la √≥rbita de la Tierra.

Barajan fundar m√ļltiples estaciones espaciales comerciales y que la √≥rbita pase a ser un mercado de 400.000 millones de d√≥lares, incluyendo sat√©lites de comunicaciones y observaci√≥n, a un mercado de un bill√≥n, donde habr√° turistas y usuarios de vuelos espaciales.

22.39

El mal tiempo ha truncado el hist√≥rico despegue de la misi√≥n ¬ęDemo 2¬Ľ, en la que SpaceX iba a lanzar a los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley a la Estaci√≥n Espacial Internacional. Ahora, la ventana de oportunidad, el margen de tiempo dictado por la mec√°nica orbital en que se puede lanzar la ¬ęCrew Dragon¬Ľ para interceptar a la Estaci√≥n Espacial Internacional, se ha retrasado hasta el fin de semana. Si la meteorolog√≠a lo permite, a las 21.22 de este s√°bado Estados Unidos lanzar√° astronautas a un vuelo orbital por primera vez en nueve a√Īos. Tambi√©n ser√° la primera vez en que lo har√° una compa√Ī√≠a privada, SpaceX, y la primera vez en que volar√° la ¬ęCrew Dragon¬Ľ con tripulaci√≥n a bordo. El lanzamiento pondr√° fin a la dependencia de la NASA de las naves rusas Soyuz y supondr√° la consolidaci√≥n de un sistema de lanzamiento privado, del que la NASA es cliente, y que tendr√° gran importancia para el futuro de sus operaciones. Entre √©stas destacan las misiones a la Estaci√≥n Espacial Internacional y futuras misiones a la Luna, sin olvidar una lucrativa y futura actividad de compa√Ī√≠as comerciales, con estaciones espaciales privadas y turistas espaciales. Por tanto, el lanzamiento del Falcon 9, con los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley a bordo, est√° llamado a marcar una nueva √©poca en la carrera espacial. Cerramos el directo. Muchas gracias por seguirnos.

22.23

El lanzamiento se ha cancelado a causa de las malas condiciones meteorológicas. El propelente del cohete ha comenzado a vaciarse. En unos pocos minutos, los tripulantes podrán descender del aparato. La próxima oportunidad llegará el sábado, a las 21.22 de la noche.

22.18

¬ęLaunch abort started!¬Ľ. Se cancela el despegue del Falcon 9.

22.17

En un minuto se comunicar√° el √ļltimo informe meteorol√≥gico. El oficial responsable no ha sido muy optimista. Pidi√≥ estudiar retrasar 10 minutos el despegue.

22.12

El tiempo para el lanzamiento es -22.30. A pesar de todo, todavía no es seguro que el Falcon 9 vaya a despegar a causa de las condiciones meteorológicas. Se teme que el viento y la lluvia dificulten el lanzamiento y que en caso de emergencia los equipos de rescate repartidos por el Atlántico no puedan acudir al rescate de los astronautas.

Parte del oxígeno líquido es ventilado fuera del fuselaje del Falcon 9
22.06

Si alguno de los responsables dice ¬ęhold¬Ľ, el lanzamiento se cancelar√° hasta este fin de semana. En seis minutos se har√° una nueva actualizaci√≥n meteorol√≥gica que decidir√° si se lanza el cohete o no.

22.04

Las turbo-bombas han completado un 8% del llenado del propelente. En poco m√°s de 10 minutos comenzar√≠a el llenado de la segunda etapa, dise√Īada para funcionar dos minutos y 44 segundos de despu√©s del despegue y de la ignici√≥n de la primera etapa. Todav√≠a es posible que la meteorolog√≠a obligue a abortar el despegue.

22.00

Comienza la carga de queroseno y ox√≠geno l√≠quidoComienza la carga de queroseno para cohetes (RP1) y ox√≠geno l√≠quido criogenizado (LOX). Ambos entrar√°n en ignici√≥n gracias a un tercer compuesto que brillar√° con una llama verdosa durante unos instantes. El combustible y el comburente alimentar√°n tanto los motores Merlin de la primera etapa como los motores de la c√°psula ¬ęCrew Dragon¬Ľ que funcionar√≠an en caso de emergencia.

21.53

Sistema de escape de emergencia armadoEl sistema de escape de emergencia est√° armado y listo para evacuar a los astronautas si hay alg√ļn problema. Ocho motores ¬ęSuperDraco¬Ľ les permitir√≠an alejarse del veh√≠culo en cuesti√≥n de d√©cimas de segundo. Estamos a tiempo -37.00 para el despegue.

21.48

Autorización para la carga de combustibleSe autoriza el llenado del Falcon 9. Se retrae el brazo de acceso de la tripulación. Todavía queda la duda de saber cuánta lluvia va a haber en los próximos minutos, mientras se llenan los depósitos de la primera fase del cohete. De momento, la tendencia de la meteorología va en la buena dirección.

21.46

¬ęGo for launch¬ĽEn dos minutos el equipo de 13 ingenieros encender√° las luces para indicar que sus sistemas est√°n listos para el despegue, e ir√°n diciendo¬ęgo, go, go¬Ľ. Desde ese momento, comenzar√° la secuencia de despegue. Los nueve motores Merlin del Falcon 9 rugir√°n en poco m√°s de 45 minutos. Los operarios todav√≠a est√°n vigilando una c√©lula nubosa en el radar que podr√≠a causar complicaciones.

21.43
<blockquote class=¬Ľtwitter-tweet¬Ľ><p lang=¬Ľen¬Ľ dir=¬Ľltr¬Ľ>Time to tune in on your favorite device for <a href=¬Ľhttps://twitter.com/hashtag/LaunchAmerica?src=hash&amp;ref_src=twsrc%5Etfw¬Ľ>#LaunchAmerica</a> <br><br>Coming up soon is the launch readiness poll (3:48pm ET) in which the team votes GO or NO GO for liftoff of <a href=¬Ľhttps://twitter.com/Astro_Doug?ref_src=twsrc%5Etfw¬Ľ>@Astro_Doug</a> and <a href=¬Ľhttps://twitter.com/AstroBehnken?ref_src=twsrc%5Etfw¬Ľ>@AstroBehnken</a>! <br><br>Watch: <a href=¬Ľhttps://t.co/Djy13o0Bty¬Ľ>https://t.co/Djy13o0Bty</a></p>&mdash; Jim Bridenstine (@JimBridenstine) <a href=¬Ľhttps://twitter.com/JimBridenstine/status/1265728493675053056?ref_src=twsrc%5Etfw¬Ľ>May 27, 2020</a></blockquote> <script async src=¬Ľhttps://platform.twitter.com/widgets.js¬Ľ charset=¬Ľutf-8″></script>

21.43

La decisi√≥n definitiva sobre si el Falcon 9 se lanzar√° o no llegar√° a las 21.48, cuando se anunciar√° la decisi√≥n sobre el ¬ęgo or no go¬Ľ.

21.36

Uno de los ingenieros ha dado el ¬ęgo for launch¬Ľ, para anunciar que los sistemas est√°n funcionando nominalmente (es decir, correctamente), pero todav√≠a se espera una actualizaci√≥n meteorol√≥gica.

Estado del cohete y la tripulación a las 21.33, a una hora del lanzamiento
21.30

En unos minutos se finalizará el informe meteorológico. Si se da luz verde, a 35 minutos del lanzamiento se llenarán los enormes tanques de combustible del cohete Falcon 9, con queroseno para cohetes y oxígeno líquido criogenizado.

21.27

Recapitulamos por √ļltima vez: Falta una hora y ocho minutos para el despegue de la misi√≥n ¬ęDemo 2¬Ľ, con los astronautas Doug Hurley y Bob Behnken a bordo, con rumbo a la Estaci√≥n Espacial Internacional. Es el primer vuelo de la ¬ęCrew Dragon¬Ľ con una tripulaci√≥n a bordo, y la primera vez que la NASA recurre a una compa√Ī√≠a privada para lanzar a sus astronautas Desde 2011, lo hab√≠a hecho adem√°s desde Kazajist√°n, y no desde suelo americano. Se espera que con este lanzamiento la carrera espacial se reactive gracias a la iniciativa privada y los lanzamientos m√°s baratos.

21.21

En menos de media hora se dará luz verde a la preparación del cohete para el despegue, si finalmente se autoriza el lanzamiento a causa de las condiciones meteorológicas.

21.15

Desde el √ļltimo vuelo del transbordador Atlantis, el 8 de julio de 2011, no se ha lanzado a ning√ļn astronauta desde suelo americano. Ahora se pretende recurrir a una empresa, SpaceX, que ha logrado abaratar los costes, y usar un sistema fiable, sin las dudas que generaban los transbordadores, siniestrados en dos ocasiones con catastr√≥ficas consecuencias.

21.08

En la estaci√≥n espacial Doug Hurley se reencontrar√° con Chris Cassidy, comandante de la actual expedici√≥n en el laboratorio orbital, con quien vol√≥ en el transbordador Endeavour en 2009. El encuentro ser√° en unas 24 horas, si el despegue tiene lugar hoy. Se puede recordar ahora que los transbordadores espaciales pod√≠an enviar a siete astronautas al espacio, previo pago de unos 450 millones de d√≥lares. La ¬ęCrew Dragon¬Ľ puede tambi√©n enviar a siete astronautas, con un coste esperado de 160 millones de d√≥lares. Adem√°s, tanto la c√°psula como la primera etapa del Falcon 9 es reutilizable.

21.04

Christina Koch, la mujer que m√°s tiempo ha pasado en el espacio en una √ļnica misi√≥n, est√° interviniendo ahora.

21.00

El japon√©s Soichi Noguchi ser√° uno de los pr√≥ximos tripulantes de la ¬ęCrew Dragon¬Ľ, en el vuelo ¬ęCrew 1¬Ľ, que se lanzar√° a partir de agosto, junto a otros tres compa√Īeros. √Čse ser√° su tercer vuelo al laboratorio orbital y ha destacado una de las ventajas de trabajar all√≠: la gran c√ļpula, un ventanal instalado hace unos a√Īos en la estaci√≥n para ver la Tierra desde las alturas. Dada la experiencia de Behnken y Hurley, y las similitudes de todos los lanzamientos, Noguchi ha dicho que cree que los astronautas est√°n tranquilos, a pesar de que est√°n a solo unos minutos del despegue.

20.56

Rumbo a la Estaci√≥n Espacial InternacionalKirt Costello, jefe cient√≠fico de la Estaci√≥n Espacial Internacional, habla de cu√°l es el destino de Bob Behnken y Doug Hurley: un laboratorio orbital que vuela a 400 kil√≥metros de altura y que tiene la extensi√≥n de un campo de f√ļtbol. Desde que se construy√≥, en este laboratorio se han hecho decenas de miles de experimentos, que han servido para desarrollar nuevos materiales, hacer mejores cables de fibra √≥ptica o hacer investigaciones en salud humana, con tratamientos, medicamentos o producci√≥n de tejidos. No hay que olvicar que esta estaci√≥n es el √ļnico lugar donde se pueden hacer experimentos en condiciones de microgravedad. Est√° previsto que los Behnken y Hurley pasen varias semanas a bordo de la estaci√≥n, ya tripulada por otros tres astronautas.

20.48

Faltan una hora y 47 minutos para el despegue. El Air Force One, con el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, a bordo, ha hecho aparición estelar. Trump presenciará el despegue, si se llega a producir.

20.40

En este v√≠deo pod√©is aprender m√°s sobre la c√°psula ¬ęCrew Dragon¬Ľ. Ha comenzado un nuevo chequeo de comunicaciones entre tripulantes (nombrados bajo el apelativo ¬ęDragon¬Ľ) y diversos ingenieros del centro de control, bajo el apelativo ¬ęNGNC¬Ľ.

20.36

Los astronautas tienen tres pantallas LCD donde obtienen importantes datos de la nave, como la altitud, la temperatura, el estado de la escotilla, el apogeo o el perigeo, así como las próximas etapas de la misión. Debajo hay varios botones. En el medio destaca el botón para abortar el lanzamiento. El aspecto de la cápsula contrasta con los complejos paneles de mando de naves usadas anteriormente.

20.33

La compuerta de la ¬ęCrew Dragon¬Ľ se ha cerrado a dos horas del despegue. Los operarios est√°n haciendo un chequeo de fugas, para comprobar que la c√°psula est√° correctamente sellada, equipados con tablets y varios futuristas equipos.

20.31

Tom Cruise en la Estaci√≥n Espacial Internacional¬ŅQu√© ser√° posible con esta comercializaci√≥n del espacio? Jim Bridestine ha dicho que les gustar√≠a tener a Tom Cruise en la Estaci√≥n Espacial Internacional filmando una pel√≠cula… ¬ŅSe har√° realidad? ¬ęSi podemos tener a Tom Cruise para inspirar a un ni√Īo o a un futuro Elon Musk ser√≠a genial, es lo que necesitamos, una nueva generaci√≥n de Elon Musks¬Ľ. Y Elon Musk ha contestado: ¬ę¬°Yo querr√≠a ver esa pel√≠cula!¬Ľ.

20.28

Musk ha dicho que a SpaceX les ha llevado cuatro a√Īos hacer unos ¬ętrajes que tengan buen aspecto y que funcionen bien¬Ľ. Estos trajes ser√°n los que sustituyan el ¬ętraje calabaza¬Ľ, usado por la NASA en los transbordadores, y el Sokol, usado en las Soyuz. ¬ęQueremos reimaginar el sue√Īo del espacio¬Ľ, ha dicho Musk. Parce que la est√©tica tendr√° una importancia mayor que la que ha tenido hasta ahora.

20.21

Elon Musk, director general de SpaceX, est√° confesando que no pensaba que este d√≠a iba a llegar, con su t√≠mida voz: ¬ęNi siquiera so√Ī√© conque esto fuera a hacerse realidad¬Ľ. Si todo va bien, su compa√Ī√≠a y sus cohetes reutilizables se convertir√°n en una de las que le permitir√° a la NASA enviar a sus astronautas al espacio en los pr√≥ximos a√Īos, junto a Boeing. No hay que olvidar que en solo cuatro a√Īos, la NASA tratar√° de enviar astronautas a la Luna y que en 2023 un turista, el multimillonario japon√©s Yusaku Maezawa, circunnavegar√° la Luna en una nave de SpaceX. Tal como ha vuelto a reafirmar Jim Bridestine, administrador de la NASA, el objtivo es ¬ęcomercializar el espacio¬Ľ. Ahora parece ciencia ficci√≥n, pero desde el lanzamiento de hoy es probable que los turistas empiecen a viajar a la √≥rbita y quiz√°s m√°s alla. ¬ŅC√≥mo afectar√° eso a la carrera espacial y a los objetivos de ir a la Luna y a Marte?

20.18

Los astronautas ahora están en posición de lanzamiento, con sus espaldas en paralelo con el suelo. Faltan dos horas y 20 minutos para el lanzamiento. En la web de SpaceX explican cuáles van a ser las fases de las maniobras, desde el llenado de los tanques de la primera y segunda etapas, a MáxQ, el momento de máxima tensión estructural del cohete, a 58 segundos del despegue. El Falcon 9 habrá acelerado a una gran velocidad y estará transitando una zona donde la atmósfera todavía es densa.

20.11

Los astronatuas y el personal acaban de confirmar que las comunicaciones funcionan correctamente. En pocos minutos los asientos de los astronautas van a rotar para situarse en configuración de vuelo.

Doug Hurley y Bob Behnken acaban de hacer el ¬ęcomm-check¬Ľ con el ¬ęcapcom¬Ľ, el jefe del equipo del centro de control en Hawthorne, en California. Se pueden oir los familiares pitidos entre comunicaciones que se han usado durante d√©cadas en misiones espaciales
20.02

Desde SpaceX recuerdan el largo camino que ha hecho falta hasta llegar hasta el d√≠a de hoy. El Falcon 9 lleva siendo usado diez a√Īos y se ha lanzado m√°s de 80 veces. Gracias a miles de pruebas y de modificaciones, hoy el cohete se considera lo suficientemente fiable como para transportar a seres humanos. Una de las claves es el ¬ęLaunch Abort Trigger¬Ľ, un sistema dise√Īado para asegurar el escape de los astronautas en un despegue fallido, y se activa autom√°ticamente, cuando el cohete detecta que algo va mal. En este caso, la m√°quina reacciona m√°s r√°pido que el humano. Primer ¬ęcomm-check¬Ľ.

20.00

El parte meteorológico sigue siendo favorable, aunque las nubes y el viento acechan. Los operarios no solo están vigilando las condiciones alrededor del sitio de lanzamiento, sino también alrededor del mundo. El motivo es que es necesario asegurar que, en caso de abortar el despegue, la cápsula pueda ser recogida en el Atlántico por alguno de los equipos de rescate que están a la espera. Quedan poco menos de dos horas para que el cohete comience a cargarse de combustible para el despegue.

Los operarios est√°n conectando los trajes de los astronautas a la nave. Las conexiones permitir√°n la comunicaci√≥n, la presurizaci√≥n del traje, en caso de emergencia y el suministro de aire. Una vez finalizada la conexi√≥n, har√°n un ¬ęcomm-check¬Ľ, un chequeo de las comunicaciones

Los astronautas van a embarcar. El personal y los astronautas van vestidos con trajes futuristas que parecen salidos de una pel√≠cula de la saga ¬ęStar Wars¬Ľ
19.43

Los astronautas se dirigen al nivel 255, donde se encuentra la sala blanca. Desde all√≠, acceder√°n al cohete. Hurley est√° aprovechando para hacer una √ļltima llamada personal, antes del lanzamiento.

19.36

La tripulación acaba de llegar al cohete, a bordo de dos Teslas. El cielo parece amenazadoramente grisáceo.

19.31

El convoy se acerca a la BDA, de ¬ęBlast Dangerous Area¬Ľ, la zona donde las temperaturas y el sonido del cohete ser√≠an altamente peligrosos para cualquier persona, en la Plataforma de Lanzamiento 39, en el Centro Espacial Kennedy, Florida, que vio despegar las misiones del programa Apolo y los transbordadores espaciales. Est√°n a punto de embarcar en la nave. Quedan unas tres horas para el despegue.

19.18

Los astronautas se despiden de su familia y se disponenen a dirigirse al cohete. En poco m√°s de tres horas, estar√°n viajando al espacio a bordo de un cohete de 70 metros de altura. Partir√°n desde el mismo punto en que se lanzaron las misiones del programa Apolo.

19.05

As√≠ ser√° la misi√≥nSe considera que las condiciones meteorol√≥gicas son aceptables, pero todav√≠a falta por confirarse si el lanzamiento se va a producir hoy, finalmente. Si as√≠ es, ¬Ņc√≥mo ser√°? La misi√≥n comenzar√° 22.33 cuando el cohete Falcon 9 despegue desde la plataforma 39A (la misma que en la misi√≥n Apolo 11) y acelere hasta alcanzar una velocidad de m√°s de 27.000 km/h. La c√°psula ¬ęCrew Dragon¬Ľ se separar√° y pondr√° rumbo a la Estaci√≥n Espacial Internacional, a la que llegar√° unas 19 horas despu√©s y donde los astronautas permanecer√°n entre uno y cuatro meses realizando trabajos cient√≠ficos y t√©cnicos. Mientras, el Falcon 9 comenzar√° su descenso para aterrizar en la plataforma flotante de SpaceX ¬ęPor supuesto todav√≠a te quiero¬Ľ, en el Atl√°ntico. La misi√≥n todav√≠a no habr√° acabado. La c√°psula se desacoplar√° de forma aut√≥noma de la estaci√≥n espacial para reingresar a la atm√≥sfera terrestre y desplegar los dos primeros paraca√≠das a m√°s de 5.400 metros de altura. Otros cuatro paraca√≠das se desplegar√°n a 1.900 metros y, finalmente, la nave amerizar√° frente a la costa atl√°ntica de Florida, a unos 27 kil√≥metros por hora.

18.59

Otro de los grandes protagonistas de esta misi√≥n ser√° el cohete Falcon 9. Es un cohete cuya principal caracter√≠stica es que es reutilizable, puesto que la primera etapa del lanzador son capaces de posarse en tierra despu√©s de lanzar la c√°psula que transporta, lo que abarata los costes. Tanto como para permitir el acceso al espacio de m√°s compa√Ī√≠as privadas, cargas y quiz√°s hasta turistas. El Falcon 9 mide 70 metros de altura y puede lanzar hasta 23.000 kg de carga a la √≥rbita baja de la Tierra (LEO). Va equipado con nueve motores Merlin, para una primera etapa, y con un motor de combustible l√≠quido para una segunda etapa. Adem√°s, va provisto de alerones de titanio para permitir el aterrizaje despu√©s del lanzamiento. En total, este cohete se ha usado en 83 lanzamientos y ha aterrizado 44 veces.

18.55

Elon Musk, director general de SpaceX, y Jim Bridestine, administrador de la NASA, han visitado a los astronautas, despu√©s de que acabasen sus pruebas de presi√≥n con los trajes. Ning√ļn cohete de Musk ha lanzado a ning√ļn tripuante hasta ahora.

Fotograf√≠a promocional de la misi√≥n ¬ęDemo 2¬Ľ, donde se apreciar el dise√Īo de los trajes- SpaceX

18.49

La nave estará tripulada por el coronel Bob Behnken, ingeniero de vuelo que voló dos veces a bordo del transbordador espacial Endeavour y con amplia experiencia en vuelos de prueba. A pesar de eso, reconoce que ver un lanzamiento de un cohete con gente conocida a bordo le crea una fuerte sensación de hormigueo en el estómago. Dice que su objetivo es completar un montón de objetivos para confirmar que la cápsula está lista para confirmar que sus sistemas están listos para futuras misiones.

18.48

En estos momentos los astronautas están haciendo las pruebas de presurización-despresurización de sus trajes espaciales. La meteorología todavía arroja serias dudas sobre si el lanzamiento se producirá hoy.

18.44

Otra de las claves de la misi√≥n son los espectaculares trajes espaciales con los que Behnken y Hurley ir√°n equipados, y que muestran, una vez m√°s, la importancia que SpaceX le da al dise√Īo de sus productos. Han sido creados por el dise√Īador de Hollywood Jos√© Fern√°ndez, especializado en vestir a superh√©roes de pel√≠culas como ¬ęCapit√°n Am√©rica: Guerra Civil¬Ľ, ¬ęBatman vs Superman¬Ľ o ¬ęWonder Woman¬Ľ. Son trajes de una pieza dise√Īados para poder operar pantallas t√°ctiles y se caracterizan por estar conectados con los asientos. En caso de que en la cabina se produjera una despresurizaci√≥n, est√°n preparados para presurizarse y permitir la superviviencia de los tripulantes.

Interior de la c√°psula ¬ęCrew Dragon¬Ľ- SpaceX

18.39

La ¬ęCrew Dragon¬Ľ es una c√°psula, con aspecto de bala, de ocho metros de altura. Se caracteriza porque puede albergar a hasta siete tripulantes y su ergon√≥mico dise√Īo interior. Va equipada con ocho motores ¬ęDraco¬Ľ, para maniobrar la nave en todas direcciones en el espacio, lo que es fundamental para reentrar en la atm√≥sfera y atracar en la Estaci√≥n Espacial Internacional, y ocho motores ¬ęSuperDraco¬Ľ, dise√Īados para entrar en ignici√≥n en el caso de que haya que hacer un escape de emergencia.

18.33

El lanzamiento de hoy confirmar√° que la NASA puede recurrir a SpaceX para el env√≠o de astronautas de forma regular a la Estaci√≥n Espacial Internacional. Todo, desde el lanzamiento, el atraque y el amerizaje (¬ęsplash-down¬Ľ), estar√° sometido a un intenso escrutinio. El de hoy es, por encima de todo, un vuelo de prueba pilotado por dos pilotos con gran experiencia en naves experimentales y de guerra. SpaceX coordinar√° las operaciones desde su centro de control en Hawthorne, California.

18.24

Acaba de comenzar la retransmisión en directo de la NASA. El pronóstico meteorológico indica que hay un 50% de probabilidades de que el despegue se produzca hoy, a causa de la presencia de nubes y viento. Quedan poco más de cuatro horas para el despegue. Si no se produce, se volvería a intentar el sábado y el domingo. La primera etapa comenzará a 45 minutos del despegue, cuando se de autorización para la carga de combustible del cohete.

18.02 Bob Behnken, uno de los dos tripulantes, de la misi√≥n, publicaba esta imagen tomada esta misma ma√Īana hace unos minutos. El cohete Falcon 9 aguarda en la plataforma de lanzamiento.<blockquote class=¬Ľtwitter-tweet¬Ľ><p lang=¬Ľen¬Ľ dir=¬Ľltr¬Ľ>Launch day. In America. <a href=¬Ľhttps://t.co/G94DMvVRGn¬Ľ>pic.twitter.com/G94DMvVRGn</a></p>&mdash; Bob Behnken (@AstroBehnken) <a href=¬Ľhttps://twitter.com/AstroBehnken/status/1265670462815776768?ref_src=twsrc%5Etfw¬Ľ>May 27, 2020</a></blockquote> <script async src=¬Ľhttps://platform.twitter.com/widgets.js¬Ľ charset=¬Ľutf-8″></script>

17.55

Todo est√° listo para el despegue de la misi√≥n ¬ęDemo 2¬Ľ, la primera misi√≥n tripulada a la √≥rbita de la Tierra enviada desde suelo estadounidense desde 2011, fecha en la que vol√≥ por ultima vez un transbordador espacial. A las 18.15 la NASA comenzar√° un programa especial y a las 22.33, si la meteorolog√≠a lo permite, se efectuar√° un lanzamiento: un cohete Falcon 9 lanzar√° a los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley a la Estaci√≥n Espacial Internacional. Por primera vez, volar√° la c√°psula ¬ęCrew Dragon¬Ľ con tripulaci√≥n a bordo y una empresa privada se encargar√° de sar servicio a la NASA, poniendo el lanzador y la nave. Hasta ahora, esta tarea reca√≠a en las naves rusas Soyuz, lanzadas desde Kazajist√°n. Intentaremos contaros los detalles m√°s importantes de la misi√≥n y de su significado hasta que los motores del Falcon 9 rujan en Cabo Ca√Īaveral.

Con los motores a punto de ponerse a rugir, los depósitos llenos de oxígeno líquido y los astronautas Douglas Hurley y Robert Behnken a los mandes de la nave, una nube se cruzó en un día histórico para la conquista espacial. El cohete y la nave de Space X no abandonó ayer la lanzadera de la NASA en el Centro Espacial Kennedy en dirección a la Estación Espacial Internacional (EEI). Los que miraron al cielo en Florida para ver la columna vertical de humo y fuego y los millones de personas que lo seguían desde sus casas se quedaron con las ganas. El incierto pronóstico meteorológico, que arrancó el día con un 50% de posibilidades de que las nubes hicieran pasillo al cohete, acabó por poner el pulgar boca abajo.

Todo EE.UU., maniatado por la pandemia de coronavirus, estaba pendiente del lanzamiento. Sin partidos de baloncesto o b√©isbol en la tele, con la mayor√≠a de los negocios cerrados o restringidos en buena parte del pa√≠s, sin ganas de tomarse una cerveza en el bar con una mascarilla y distancia f√≠sica, el despegue fue el acontecimiento del d√≠a. Cualquier observador distra√≠do podr√≠a haberse preguntado por qu√© tanta algarab√≠a con el cohete. Al fin y al cabo, EE.UU. y Rusia mandan astronautas y cosmonautas a la EEI de forma rutinaria desde hace d√©cadas y China tambi√©n ha puesto en el espacio a sus ¬ętaikonautas¬Ľ. El lanzamiento de ayer era, en efecto, un paso discreto en la conquista del espacio. ¬ęPero un gran salto para la carrera espacial privada¬Ľ, se podr√≠a replicar en homenaje a Neil Armstrong, el primer hombre en poner el pie en la Luna, en 1969.

Se considera un vuelo hist√≥rico no por los avances t√©cnicos sino por el cambio de paradigma en la conquista del espacio. La gran diferencia entre el viaje de Armstrong -y los astronautas que le precedieron y le sucedieron- y el de Behnken y Hurley no es si la nave es un cascar√≥n de nuez met√°lico o una maravilla tecnol√≥gica. Lo decisivo es que los astronautas de ayer eran, de alguna forma, pasajeros. Y la todopoderosa NASA, el orgullo patri√≥tico que llev√≥ varias veces al hombre a la Luna, es un cliente de una compa√Ī√≠a privada. Porque el gran protagonista fue SpaceX, que ayer estaba lista para entrar en la edad adulta y marcar el camino de lo que ser√° el futuro de la conquista espacial, ya sea el regreso a la Luna o la ansiada llegada a Marte: una colaboraci√≥n entre entidades p√ļblicas y privadas, con un creciente protagonismo de estas √ļltimas.

La nave que aloj√≥ a los dos astronautas, la Crew Dragon, ha sido desarrollada por SpaceX. Tambi√©n el cohete, el Falcon 9. Sus comunicaciones eran con una sala de control con empleados de la compa√Ī√≠a privada. El cambio es incluso est√©tico: Hurley y Behnken vistieron trajes de astronauta de dise√Īo, con un estilo entre minimalista y futurista, y los paneles de control de la nave ya no son un enjambre de botones, agujas y peque√Īos monitores, sino pantallas enormes t√°ctiles. Incluso el dise√Īo de la nave es m√°s elegante.

La nueva situaci√≥n la reconoci√≥ en la v√≠spera el viceadministrador de la NASA, James Morhard: ¬ęEstamos muy interesados en ser clientes de SpaceX y de otras compa√Ī√≠as en el futuro, estamos tratando de expandir la econom√≠a de los vuelos en √≥rbita terrestre baja¬Ľ.

El de ayer era tambi√©n el punto final de una larga traves√≠a en el desierto para el sector aeroespacial de EE.UU.: era el primer despegue de astronautas de la NASA desde territorio estadounidense desde hace casi una d√©cada. El programa de transbordadores, que domin√≥ las operaciones de la NASA desde finales de la d√©cada de 1970, estaba envejecido y era muy costoso para las arcas p√ļblicas. La puntilla tr√°gica la tuvo en 2003 con el accidente del transbordador Columbia, que se desintegr√≥ en su reingreso a la atm√≥sfera, con siete astronautas dentro.

El accidente llev√≥ al entonces presidente, George W. Bush, a cerrar el programa de transbordadores, que volaron por √ļltima vez en 2011. Sin una alternativa preparada para llegar a la EEI, los astronautas han tenido que ir ¬ęde paquete¬Ľ -y pagando mucho dinero- en las naves Soyuz rusas durante casi una d√©cada. Una humillaci√≥n para EE.UU. que demostr√≥ su m√ļsculo tecnol√≥gico y militar frente la URSS y Rusia en la conquista del espacio. Desde el fin de la era de los transbordadores, las Administraciones tanto de Bush como de su sucesor, Barack Obama, y del actual presidente, Donald Trump, apostaron por la iniciativa privada.

El vuelo se traslada ahora a este s√°bado, si la meteorolog√≠a caprichosa no lo impide, y marcar√° una nueva etapa de optimismo sobre el espacio en EE.UU. El a√Īo pasado, la nostalgia dominaba las celebraciones del medio siglo desde la llegada del hombre a la Luna. Ahora la sensaci√≥n es la de volver a so√Īar con nuevas gestas, y de la forma m√°s americana: dando la espalda a los rusos y de la mano del ingenio individual, de la iniciativa privada. ¬ęEs una oportunidad √ļnica para unir a EE.UU. y decir ‚Äėmirad qu√© brillante es el futuro‚Äô¬Ľ, dijo el administrador de la NASA, en un momento en el que el pa√≠s est√° m√°s polarizado que nunca, con la reelecci√≥n de Trump a la vuelta de la esquina y con el peso de la tragedia del coronavirus.

Trump no quiso perderse un evento tan popular y viajó hasta Florida. Su contrincante electoral, Joe Biden, trató de sacar partido del hito recordando que viene del Gobierno de Obama, en el que él era vicepresidente. Pero ahora, junto al lago de la NASA y la bandera de EE.UU. viaja el de SpaceX, la aventura empresarial de Elon Musk.