Estos son los dos astronautas a bordo de la Crew Dragon de SpaceX

By 26/05/2020 Portal

Robert 芦Bob禄 Behnken y Douglas 芦Doug禄 Hurley est谩n llamados a hacer historia. Ellos ser谩n los primeros tripulantes a bordo de la Crew Dragon, la nave que SpaceX ha dise帽ado para la NASA y que ser谩 el pr贸ximo transporte americano de astronautas a la Estaci贸n Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en ingl茅s), consiguiendo el sue帽o de EE. UU. de dejar de depender de los trasbordadores rusos. As铆, si todo va seg煤n el plan, el mi茅rcoles a las 22.30 hora espa帽ola, ambos se embarcar谩n en la misi贸n Demo-2. Pero, 驴qui茅nes son estos dos hombres?

Bob Behnken
芦Estoy realmente emocionado por esta misi贸n de la NASA y SpaceX para traer de vuelta el vuelo espacial humano a la costa de Florida禄, afirmaba Behnken, casado con la tambi茅n astronauta Megan McArthur y padres de un ni帽o de seis a帽os, durante una rueda de prensa online el pasado 1 de mayo. Pero la historia de Behnken comienza en Missouri. Brillante estudiante, consigui贸 dos licenciaturas en f铆sica e ingenier铆a mec谩nica en 1988 y 1992 (respectivamente) en la Universidad de Washington en St. Louis, un m谩ster en ingenier铆a mec谩nica en 1993 en Caltech y un doctorado en ingenier铆a mec谩nica en 1997, tambi茅n en Caltech.

Despu茅s de graduarse, Behnken asisti贸 a la Escuela de Pilotos de Pruebas de la Fuerza A茅rea en la Base Edwards mientras estaba en el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Reserva de la Fuerza A茅rea y sirvi贸 como ingeniero de pruebas de vuelo. Logr贸 m谩s de 1.500 horas de vuelo y vol贸 en m谩s de 25 tipos diferentes de aviones, lo que lo hace especialmente adecuado para pilotar un nuevo veh铆culo. Fue seleccionado para el cuerpo de astronautas de la NASA en julio de 2000. Despu茅s de completar el entrenamiento, se desempe帽贸 como jefe de la rama de operaciones de la estaci贸n espacial en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. Luego ocup贸 el puesto de astronauta jefe de la NASA entre 2012 y 2015.

En 2008, Behnken vol贸 al espacio por primera vez en el transbordador espacial Endeavour, como parte de la misi贸n STS-123 a la ISS. En esta ocasi贸n como especialista en misiones de cubierta de vuelo para ascenso y entrada, realiz贸 tres caminatas espaciales e incluso oper贸 el brazo rob贸tico Canadarm2 de la estaci贸n. Vol贸 en Endeavour nuevamente en 2010 para la misi贸n STS-130. En este vuelo, se desempe帽贸 como especialista en misiones y una vez m谩s oper贸 el brazo robot de la estaci贸n espacial. Tambi茅n, nuevamente, realiz贸 tres caminatas espaciales y sirvi贸 como l铆der de caminatas espaciales para la misi贸n.

En total, Behnken ha registrado m谩s de 708 horas en el espacio y ha pasado m谩s de 37 horas fuera de la estaci贸n espacial durante sus seis caminatas espaciales.

Doug Hurley
Por su parte, Hurley tambi茅n est谩 casado con un astronauta de la NASA, Karen Nyberg, quien se desempe帽贸 como especialista en misiones en STS-124 y como ingeniera de vuelo para las Expediciones 36 y 37 a la ISS. Es licenciado en ciencias en ingenier铆a civil de TK en 1988. Ese mismo a帽o, recibi贸 su comisi贸n como segundo teniente en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Luego asisti贸 a la Escuela B谩sica en Quantico, Virginia y, en 1989, ingres贸 al entrenamiento de vuelo.

Se convirti贸 en aviador naval en 1991 y, despu茅s del entrenamiento, sirvi贸 en tres despliegues en el Pac铆fico occidental. Tambi茅n asisti贸 a la escuela de posgrado naval en TK, California, donde complet贸 el curso de instructor de armas y t谩cticas de aviaci贸n marina de los Estados Unidos, el curso de t谩cticas de la divisi贸n marina y el curso de oficiales de seguridad de la aviaci贸n.

En 1997, fue seleccionado para asistir a la Escuela de Pilotos de Pruebas Navales de los Estados Unidos en TK, Maryland y, despu茅s de su graduaci贸n, fue asignado para servir como piloto de pruebas y oficial de proyectos con el Escuadr贸n de Pruebas de Aeronaves de Ataque Naval (VX-23). Hurley particip贸 en muchas pruebas de vuelo e incluso fue el primer piloto de la Marina en volar el F / A-18E / F Super Hornet, un avi贸n de combate. Ha registrado m谩s de 5.500 horas de vuelo en m谩s de 25 tipos diferentes de aviones.

Al igual que Behnken, Hurley fue seleccionado para el cuerpo de astronautas de la NASA en julio de 2000. Al principio se le encarg贸 la tarea de pilotar, y despu茅s de dos a帽os de entrenamiento, fue asignado a tareas t茅cnicas en la oficina de astronautas en TK y sirvi贸 como el personal principal de apoyo de astronautas para el transbordador en las misiones STS-107 y STS-121. Hurley tambi茅n desempe帽贸 el papel de director de operaciones de la NASA como Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin en Star City, Rusia.

En 2009, Hurley vol贸 al espacio por primera vez en el transbordador espacial Endeavour como piloto en STS-127. Despu茅s de esta misi贸n, ocup贸 el cargo de jefe de seguridad de la oficina de astronautas. En 2011, vol贸 en el transbordador Atlantis en la misi贸n final del transbordador espacial, STS-135. M谩s tarde, en 2014, Hurley se convirti贸 en el subdirector del programa de tripulaci贸n comercial de la direcci贸n de operaciones de vuelo. En STS-127, pas贸 m谩s de 15 d铆as en el espacio y con STS-135, pas贸 m谩s de 12 d铆as en el espacio.

Bob y Doug
芦Bob y yo tuvimos la suerte de ser seleccionados juntos禄, afirm贸 Hurley a The Atlantic el pasado mes de septiembre, explicando que ambos mantienen una relaci贸n de amistad m谩s all谩 del trabajo y que se complementan a la perfecci贸n, ya que han estado juntos en varias misiones. Se hicieron amigos cuando trabajaban en el programa del trasbordador espacial americano -proyecto que se cancel贸 definitivamente en 2011- y estaban juntos en las instalaciones en las que se produjo el desastre del Columbia, en 2003, donde murieron siete personas. A pesar del incidente, el programa continu贸.

Desde 2015, ambos se encuentran asesorando a SpaceX en el desarrollo de la Crew Dragon, si bien fueron escogidos oficialmente por la NASA en 2018 para ser los primeros tripulantes en probar la nave. Tambi茅n estuvieron presentes en la 煤ltima prueba de la sonda, que tuvo que ver con los sistemas de respuesta ante un posible fallo en el lanzamiento. La nave fue capaz de aterrizar sana y salva -aunque con maniqu铆es en su interior- en el mar tras la explosi贸n provocada de un cohete Falcon 9.

Su misi贸n a bordo ser谩 la de comandar de forma conjunta la misi贸n, si bien cada uno tendr谩 su rol adaptado a la experiencia y conocidimientos espec铆ficos. En concreto, Behnken cumplir谩 el papel de comandante de operaciones conjuntas, mientras que Hurley ser谩 comandante de la nave espacial y completar谩 dos pruebas de vuelo manuales con la Crew Dragon antes de llegar a la estaci贸n espacial. 芦Es un gran honor ser parte de esta misi贸n禄, declar贸 Hurley durante la 煤ltima rueda de prensa.