Fracasa el intento de Virgin Orbit de lanzar un cohete desde un avión

By 26/05/2020 Portal

El primer intento de la compa√Ī√≠a Virgin Orbit de lanzar un cohete desde un avi√≥n ha fracasado, tal y como ha confirmado la empresa a trav√©s de sus redes sociales. El objetivo era poner el cohete LauncherOne en √≥rbita por primera vez este lunes, 25 de mayo, durante una misi√≥n de prueba llamada Launch Demo. Sin embargo, algo sali√≥ mal poco despu√©s de que LauncherOne se separara de su avi√≥n de transporte, un Boeing 747 adaptado llamado Cosmic Girl.

¬ęHemos confirmado un lanzamiento limpio desde la aeronave. Sin embargo, la misi√≥n termin√≥ en breve durante el vuelo. Cosmic Girl y nuestra tripulaci√≥n est√°n a salvo y regresando a la base¬Ľ, escribieron los responsables de la misi√≥n a trav√©s de Twitter. <blockquote class=¬Ľtwitter-tweet¬Ľ><p lang=¬Ľen¬Ľ dir=¬Ľltr¬Ľ>We&#39;ve confirmed a clean release from the aircraft. However, the mission terminated shortly into the flight. Cosmic Girl and our flight crew are safe and returning to base.</p>&mdash; Virgin Orbit (@Virgin_Orbit) <a href=¬Ľhttps://twitter.com/Virgin_Orbit/status/1265008105714155520?ref_src=twsrc%5Etfw¬Ľ>May 25, 2020</a></blockquote> <script async src=¬Ľhttps://platform.twitter.com/widgets.js¬Ľ charset=¬Ľutf-8″></script>

Una prueba histórica
Cosmic Girl y LauncherOne ya hab√≠an volado en otras pruebas de ¬ęcohete cautivo¬Ľ (es decir, transportando el cohete, pero sin llegar a soltarlo); de hecho, hace aproximadamente un a√Īo la compa√Ī√≠a lleg√≥ a lanzarlo sin que √©ste se llegara a activar, en ca√≠da. Esta prueba ser√≠a la primera en poner a prueba los sistemas de propulsi√≥n del cohete en el aire. La acci√≥n comenz√≥ poco antes de las 3 PM EDT (20 hora peninsular), cuando Cosmic Girl despeg√≥ del puerto a√©reo y espacial Mojave del sur de California con el LauncherOne, de 21 metros de largo, bajo un ala. Unos 50 minutos despu√©s de comenzar el vuelo, el avi√≥n lleg√≥ a la zona designada y lanz√≥ el cohete de dos etapas sobre el Oc√©ano Pac√≠fico.

Se supon√≠a que el cohete deb√≠a encender su motor NewtonThree de primera etapa para una combusti√≥n de 3 minutos de duraci√≥n. El plan requer√≠a que la etapa superior de LauncherOne se separara de la primera etapa y encendiera su motor NewtonFour, lo que llevar√≠a la carga √ļtil ficticia -el cohete no portaba nada en su interior- el resto del camino hasta la √≥rbita terrestre baja (LEO, por sus siglas en ingl√©s). Pero esa segunda parte no ocurri√≥ ya que NewtonThree sufri√≥ un problema.

¬ęLauncherOne se mantuvo estable despu√©s de la liberaci√≥n, y encendi√≥ el motor de primera etapa, NewtonThree. A continuaci√≥n, se produjo una anomal√≠a al principio del vuelo. Vamos a aprender mucho, ya que nuestros ingenieros analizan la monta√Īa de datos que hemos recogido hoy¬Ľ, han explicado desde Virgin.

Un 50% de posibilidades de éxito y de fracaso
Dado que los lanzamientos como este fallan aproximadamente el 50% de las veces, Virgin Orbit no se arriesg√≥ a poner un sat√©lite operativo a bordo. ¬ęEs esencialmente una masa inerte de aspecto agradable que nos permiti√≥ ensayar todas esas cosas que quer√≠amos practicar¬Ľ, afirm√≥ Will Pomerantz, vicepresidente de proyectos especiales de Virgin Orbit, durante una teleconferencia el s√°bado anterior.

Desde la compa√Ī√≠a aclaran que la prueba tampoco habr√≠a permanecido en el espacio mucho tiempo, ya que su destino era volar lo suficientemente bajo como para desintegrarse por el roce atmosf√©rico y no contribuir a crear m√°s basura espacial.

Aunque el equipo de Virgin hubiera celebrado el √©xito, en realidad no confiaban en el resultado. El objetivo principal del vuelo, enfatizaron desde la compa√Ī√≠a, era reunir la mayor cantidad de datos posible sobre los diversos sistemas Cosmic Girl y LauncherOne para que ambos puedan evaluarse y ajustarse seg√ļn sea necesario en el futuro. ¬ęVemos los datos como el producto, y cuantos m√°s datos obtengamos, m√°s valioso ser√° el vuelo¬Ľ, afirmaron durante la rueda de prensa previa al evento, que tuvo que retrasarse un d√≠a por problemas con uno de los sensores del cohete. <blockquote class=¬Ľtwitter-tweet¬Ľ><p lang=¬Ľen¬Ľ dir=¬Ľltr¬Ľ>The team&#39;s already hard at work digging into the data, and we&#39;re eager to hop into our next big test ASAP. Thankfully, instead of waiting until after our 1st flight to tackle our 2nd rocket, we&#39;ve already completed a ton of work to get us back in the air and keep moving forward.</p>&mdash; Virgin Orbit (@Virgin_Orbit) <a href=¬Ľhttps://twitter.com/Virgin_Orbit/status/1265024057163968512?ref_src=twsrc%5Etfw¬Ľ>May 25, 2020</a></blockquote> <script async src=¬Ľhttps://platform.twitter.com/widgets.js¬Ľ charset=¬Ľutf-8″></script>

Una segunda prueba en breve
Virgin Orbit planea acaparar gran parte del creciente mercado de lanzamiento de peque√Īos sat√©lites con Cosmic Girl y LauncherOne, que es capaz de transportar cargas √ļtiles de LEO que pesan hasta media tonelada. ¬ęPodemos volar al espacio desde cualquier lugar que pueda albergar un 747, que es casi cualquier sitio¬Ľ, explic√≥ en la teleconferencia Dan Hart, CEO de Virgin Orbit. ¬ęY podemos ir a cualquier √≥rbita¬Ľ. Virgin Orbit ya tiene varios clientes esperando el prototipo final, incluidos la NASA, la Fuerza A√©rea de los EE. UU. y la Royal Air Force, de Reino Unido.

Y aunque a√ļn no hay fecha clara de cu√°nto comenzar√°n las misiones operativas, se ha adelantado que la segunda prueba para lanzar el cohete ser√° pronto. ¬ęEl segundo cohete orbital de Virgin Orbit est√° actualmente en integraci√≥n final en el taller de nuestras instalaciones de Long Beach (California)¬Ľ, escribieron representantes de la compa√Ī√≠. ¬ęY ya hemos comenzado a construir y ensamblar los componentes para cohetes para nuestra sexta misi√≥n. Planificamos a largo plazo desde el principio, estableciendo una instalaci√≥n de fabricaci√≥n que podr√≠a aumentar la producci√≥n de m√°s de 20 cohetes por a√Īo¬Ľ.

Misiones paralelas dentro de la misma empresa
La compa√Ī√≠a Virgin no solo tiene la divisi√≥n Virgin Orbit trabajando en ingenier√≠a aeroespacial. Existe una empresa paralela, Virgin Galactic, que se encuentra probando SpaceShipTwo suborbital spaceliner, que ya ha realizado dos vuelos de prueba piloto al espacio.