Guía para desmentir 24 bulos sobre la vacuna de la COVID-19

By 05/01/2021 Portal

Desde el inicio de la pandemia de COVID-19 a finales de 2019 se han contabilizado m√°s de 82 millones de infectados y cerca de 1,9 millones de fallecidos. Hoy, un a√Īo despu√©s, estamos en uno de los peores momentos de la pandemia y alcanzar la inmunidad de grupo de forma natural no es una opci√≥n viable visto el intento de Suecia. Adem√°s, el virus no parece que vaya a desaparecer por s√≠ solo.

Afortunadamente, por primera vez desde el inicio de la pandemia y gracias al esfuerzo sin precedentes de científicos y laboratorios de todo el mundo, contamos con algo gracias a lo que se ha conseguido vencer a otras enfermedades infecciosas en el pasado: las vacunas.

Hasta ahora, gran parte de la gente esperaba la vacuna frente a la COVID-19 con ganas. Sin embargo, ahora que hay varias vacunas aprobadas para su uso y la campa√Īa de vacunaci√≥n ha empezado ya en varios pa√≠ses, hay ciertos grupos que ven la vacunaci√≥n con dudas y desconfianza.

Tener dudas sobre lo que no se conoce es completamente normal y es uno de los motores que mueve la ciencia. Sin embargo, estas dudas pueden dar lugar a información falsa y bulos que vuelan como la pólvora en las redes sociales de forma mejor o peor intencionada. Por ello, y porque el mejor antídoto frente la desinformación es la información veraz y contrastada, hemos creado la siguiente guía donde damos una explicación a la mayoría de bulos que hemos encontrado sobre las vacunas frente la COVID-19.

No consuma noticias, entiéndalas.

1. ¬ęLas vacunas de ARN mensajero van a modificar nuestro genoma¬Ľ
Falso. Hasta el momento, y con los conocimientos que tenemos de biología molecular y celular, no hay evidencias de que las vacunas de ARN mensajero puedan modificar nuestro genoma y las razones no son pocas, incluyendo que:

-El ARN mensajero se degrada muy f√°cilmente y no le da tiempo a casi nada.

-El ARN mensajero no llega a encontrarse con el ADN.

-El ARN de las vacunas no se integra en el ADN.

-Hasta ahora no se ha encontrado rastro de ning√ļn coronavirus en nuestro genoma.

2.. ¬ęSe han hecho demasiado r√°pido¬Ľ
La velocidad a la que se han dise√Īado, fabricado y administrado las primeras vacunas ha sorprendido tanto que causa escepticismo sobre si son seguras. La realidad es que se han cumplido todos los protocolos y fases habituales en estos procedimientos. Adem√°s, todos los resultados de los ensayos cl√≠nicos son p√ļblicos y se pueden consultar. Las principales razones por las que estas vacunas se han desarrollado m√°s r√°pido que otras son las siguientes:

-Existe una gran cantidad de información sobre virus similares. Los coronavirus SARS-CoV-1 y MERS-CoV se conocen desde 2002 y 2012, así como la estructura genética o el papel de las proteínas comunes de los coronavirus.

-Se est√°n usando prototipos de vacunas preexistentes. Por ejemplo, las vacunas de Oxford o Johnson & Johnson est√°n basadas en adenovirus que se han usado ya en otras vacunas, por ejemplo en la del virus √Čbola.

-Hay solapamiento de las fases clínicas. Se han realizado estudios en paralelo de fase 1 y fase 2 para conocer, entre otras cosas, la dosis ideal de la vacuna y el tiempo que dura la memoria inmunitaria en los voluntarios.

-Se ha comenzado la fabricación a gran escala de millones de dosis antes de tener la aprobación de las agencias reguladoras.

-Se ha realizado un inversi√≥n econ√≥mica sin precedentes tanto de instituciones p√ļblicas como privadas.

-Ha sido f√°cil conseguir miles de ciudadanos voluntarios.

3. ¬ęLas vacunas no son seguras¬Ľ
Falso. Las vacunas aprobadas han pasado todo el proceso normal en el desarrollo de una vacuna, incluyendo una fase experimental preclínica en animales y las distintas fases clínicas I, II, y III. Además, después de su aprobación entran en fase IV o de farmacovigilancia, en la que se sigue estudiando su seguridad. Hasta el momento se han vacunado ya millones de personas y no se han detectado efectos adversos de gravedad que pongan en duda su seguridad.

4. ¬ęUna enfermera se desmay√≥ justo despu√©s de vacunarse¬Ľ
En distintas redes sociales se ha hecho viral un v√≠deo donde una enfermera llamada Tiffany Dover se desmay√≥ durante una rueda de prensa minutos despu√©s de recibir la vacuna de Pfizer/BioNTech en un hospital de Estados Unidos. Incluso hay fuentes que aseguran que la enfermera falleci√≥ poco despu√©s de vacunarse.<iframe height=¬Ľ286″ src=¬Ľhttps://www.youtube.com/embed/tOH7XLHl2mo¬Ľ frameborder=¬Ľ0″ allowfullscreen style=¬Ľwidth:100%;¬Ľ></iframe>

Es cierto que la enfermera se desmayó durante la rueda de prensa. Sin embargo, la propia enfermera matizó en una entrevista posterior que padece lo que se conoce como el síncope vasovagal por el cual puede desmayarse en respuesta a un factor desencadenante como puede ser ver sangre, ciertos dolores, ya sea un padrastro, un golpe en el pie, el pinchazo de una vacuna o un elevado estrés emocional.

5. ¬ęLa vacuna frente la COVID-19 hace que seas positivo por VIH¬Ľ
Hace un tiempo el gobierno australiano anunció la suspensión del desarrollo de una de sus vacunas por falsos positivos de VIH (el virus que provoca el sida) durante la fase 1. Sin embargo, esto no tiene nada que ver con las vacunas aprobadas y tiene una buena explicación:

La aparici√≥n de falsos positivos de VIH tuvo lugar porque en la vacuna que se estaba desarrollando en Australia utilizaron un peque√Īo fragmento de una prote√≠na de VIH para dar una mayor estabilidad a la prote√≠na del coronavirus que iba a actuar como ant√≠geno (la prote√≠na S).

El problema es que, en este caso, el sistema inmune de los vacunados, adem√°s de generar anticuerpos frente la COVID-19, tambi√©n genera anticuerpos frente al VIH porque reconoce ese peque√Īo fragmento estabilizador como algo extra√Īo contra lo que hay que luchar.

¬ŅY generar anticuerpos frente al VIH no ser√≠a algo bueno? No realmente, porque se sabe que esa respuesta no sirve para evitar su contagio pero s√≠ podr√≠a interferir en el diagn√≥stico de HIV dando falsos positivos. Finalmente, se dar√≠an falsos positivos de VIH porque en estas pruebas el diagn√≥stico positivo consiste en identificar la presencia de anticuerpos frente a VIH.

6. ¬ęLas vacunas contienen c√©lulas de fetos abortados¬Ľ
Falso. Circulan por las redes sociales diversos vídeos en los que se asegura que se están utilizando células de fetos abortados para investigar vacunas frente a la COVID-19, generando una gran polémica. Sin embargo, la realidad es que para la generación de medicamentos o vacunas no se utilizan fetos ni embriones como tal.

Lo que se utiliza en alg√ļn momento durante el desarrollo de algunas de estas posibles futuras vacunas contra el COVID-19 son l√≠neas celulares derivadas de tejidos humanos muy concretos de hace d√©cadas (algunas ser√°n derivadas de fetos, otras de diversos c√°nceres o tumores por ejemplo). Las l√≠neas celulares son c√©lulas de un √ļnico tipo (especialmente c√©lulas animales) que se han adaptado para crecer continuamente en el laboratorio y que se usan habitualmente en investigaci√≥n.

Esto puede generar confusi√≥n, pero es importante destacar que trabajar con una ¬ęl√≠nea celular¬Ľ no es lo mismo que trabajar con las c√©lulas originales. Adem√°s, estas l√≠neas celulares se utilizan principalmente en la fase precl√≠nica de la vacuna para hacer algunas comprobaciones en laboratorio. Por lo tanto, ninguna de las vacunas en desarrollo contiene c√©lulas de fetos abortados.

7. ¬ęLa variante de Reino Unido ha aparecido porque han sido los primeros en vacunarse¬Ľ
Falso. Reino Unido empez√≥ la campa√Īa de vacunaci√≥n el 8 de diciembre, convirti√©ndose en en el primer pa√≠s occidental en distribuir una vacuna frente a la COVID-19 (la vacuna de Pfizer/BioNTech). Sin embargo, la variante identificada en Reino Unido estaba circulando al menos desde septiembre. Mucho antes de empezar a vacunar.

8. ¬ęSi nos han puesto la vacuna ya podemos ir sin mascarilla y hacer vida normal¬Ľ
No. Lo primero es que la inmunización se da en dos etapas (dos dosis) y es necesario completar ambas para tener una inmunización más completa. Lo segundo es que la producción de anticuerpos y respuesta celular tarda un tiempo en darse. Además, este tiempo de latencia varía entre poblaciones e incluso de forma individual. Por ello, no debemos considerarnos inmunes frente al virus antes de tiempo y exponer a otras personas al virus.

Por otro lado, hasta el momento, lo que se ha descrito es que las vacunas pueden prevenir los s√≠ntomas de la COVID-19, especialmente los m√°s graves, pero no se ha mirado en profundidad si la vacunaci√≥n puede prevenir la infecci√≥n. Por lo tanto, lo que sabemos hasta ahora es que al vacunarnos estamos protegidos de la enfermedad pero podemos infectarnos e infectar a otros. Por eso es importante continuar con las medidas de protecci√≥n: mascarilla, lavado de manos, distancia de seguridad y buena ventilaci√≥n, sobre todo este primer a√Īo de vacunaci√≥n.

9. ¬ę¬ŅPara qu√© vamos a vacunarnos si no protege de la infecci√≥n y podemos seguir contagiando?¬Ľ
Hasta el momento no se sabe si protege de la infección pero sí se sabe que evita las formas más graves de COVID-19. Para muchos esto puede parecer poco pero es un paso muy importante. Prevenir los síntomas más graves de la enfermedad puede prevenir que el sistema sanitario se colapse y así evitar muchas muertes. Además, el hecho de que no se haya estudiado todavía si la vacunación protege de la infección no significa que no lo haga. Se ha visto en diversos modelos animales que algunos de los candidatos a vacuna pueden proteger de la infección.

10. ¬ęLas farmac√©uticas llevan los procesos en secreto y no publican los datos¬Ľ
Falso. El desarrollo de las distintas vacunas aprobadas hasta el momento ha pasado un proceso riguroso donde se han publicado absolutamente todos los datos de cada una de las etapas que se han llevado a cabo. Hemos tenido de todo, incluyendo notas de prensa, informes detallados y artículos publicados en revistas de prestigio. Aquí podemos consultar los datos de las vacunas de Pfizer/BioNTech, Moderna y Oxford/Astrazeneca.

11. ¬ęVacunarnos puede provocarnos COVID-19¬Ľ
Falso. Los efectos adversos de la vacunación son los habituales en estos tratamientos: fiebre, dolor articular o cansancio. Son también algunos de los signos y síntomas inespecíficos de la COVID-19, obviamente en mucho menor grado. Además, las vacunas aprobadas solo utilizan ciertos genes o proteínas del virus para generar una respuesta inmunitaria. Por lo tanto, no existe la posibilidad de que podamos infectarnos simplemente con la vacuna.

12. ¬ęLas vacunas no sirven porque hay gente que se vacuna y aun as√≠ se infecta¬Ľ
Para tener una mayor protecci√≥n con las vacunas aprobadas es necesaria la aplicaci√≥n de dos dosis con un intervalo de tiempo. Por ejemplo, la primera dosis de la vacuna de Pfizer confiere protecci√≥n frente a una COVID-19 severa del 52,4%, y aumenta hasta el 95% despu√©s de la segunda dosis. Adem√°s, el organismo necesita siempre unos d√≠as desde la vacunaci√≥n hasta que se genera la respuesta inmunitaria. Por lo tanto, las personas pueden infectarse en esa ventana temporal entre las diferentes dosis y adem√°s siempre existir√° ese 5% en el que la vacuna no es efectiva. Un n√ļmero muy bajo en comparaci√≥n con el 95% de las personas que estar√°n protegidas.

13. ¬ęSi nos vacunamos podemos quedarnos est√©riles¬Ľ
Falso. Hasta el momento no hay evidencias científicas de que ni el virus ni la vacuna interfieran con el metabolismo hormonal a niveles peligrosos ni el desarrollo de tejidos necesarios para la reproducción.

14. ¬ęLos cient√≠ficos usan mucho la frase ¬ęno hay evidencias¬Ľ porque no tienen ni idea¬Ľ
Falso. En ciencia se utiliza la frase ¬ęno hay evidencias¬Ľ, ¬ęlos resultados sugieren¬Ľ, ¬ęes posible que¬Ľ, ¬ęparece ser que¬Ľ porque los cient√≠ficos hablan sobre lo que se conoce y no se basan en opiniones o creencias. Por poner un ejemplo: ¬ę¬ŅEs posible que ma√Īana el sol estalle en mil pedazos y destruya toda la vida conocida? Pues hasta el momento no hay evidencias cient√≠ficas de que eso vaya a pasar¬Ľ.

15. ¬ęNos quieren usar como cobayas¬Ľ
Falso. Las vacunas han pasado todas las fases necesarias para la evaluación de su seguridad de forma satisfactoria. Además ya se ha vacunado a millones de personas y no se han encontrado efectos adversos que hagan dudar de su seguridad.

16. ¬ęCon la vacuna te implantan un chip¬Ľ
Falso. En algunas redes se comenta que Bill Gates va poner un chip en la vacuna que permitir√° el rastreo de personas. Este bulo tiene su origen en un v√≠deo en el que Bill Gates habla de la posibilidad en el futuro de usar certificados digitales con algunas vacunas usando micropart√≠culas, algo que no tiene nada que ver con ning√ļn microchip. Adem√°s, en la actualidad no es posible la implantaci√≥n de ning√ļn chip con la vacuna. Aparte del componente principal (ARN mensajero), la vacuna consta de sales, l√≠pidos y az√ļcares.

17. ¬ęNo tengo que vacunarme porque ya he pasado la enfermedad¬Ľ
Falso. Los diversos grupos de investigación todavía no tienen datos suficientes para responder cuánto tiempo dura la protección de quienes desarrollaron anticuerpos después de pasar la enfermedad.

18. ¬ęLa vacuna tiene luciferasa¬Ľ
Falso. Las luciferasas son proteínas muy usadas en los laboratorios porque son inocuas y tienen la capacidad de brillar bajo ciertas condiciones. En general, sirven para visualizar mejor las reacciones cuando se realizan experimentos en el laboratorio porque son muy fáciles de detectar. Sin embargo, ninguna de las vacunas aprobadas contiene luciferasas.

19. ¬ęEs mejor esperar a ver qu√© pasa¬Ľ
Falso. El beneficio de la vacuna supera con creces el riesgo de tener alg√ļn efecto adverso. La probabilidad de que nos infectemos con el virus contagiando a otros, enfermemos y desarrollemos s√≠ntomas graves de la COVID-19, llegando incluso a fallecer, es mayor que los posibles efectos secundarios que pueda tener la vacuna. En este caso no se cumple que ¬ęel remedio vaya a ser peor que la enfermedad¬Ľ, de ah√≠ que sea tan importante que nos vacunemos, para protegernos nosotros y a nuestros seres queridos.

20. ¬ęEl 5G es el causante del coronavirus y se va a agravar con la vacuna¬Ľ
Falso. Durante la pandemia se comparti√≥ que los pa√≠ses con mayor n√ļmero de antenas 5G era donde m√°s incidencia hab√≠a de COVID-19. Esto se desminti√≥ poco despu√©s porque no se vio esa misma correlaci√≥n en pa√≠ses asi√°ticos ni africanos. De hecho, el 5G resulta un progreso muy importante en la pr√°ctica m√©dica en vez de un inconveniente para nuestra salud.

21. ¬ę¬ŅPara qu√© vacunarnos de un virus que ¬ęsolo¬Ľ mata al 1% de los infectados?¬Ľ
Visto as√≠, un 1% puede no parecer mucho pero es un n√ļmero enorme cuando hablamos de vidas y de millones y millones de personas infectadas. ¬ŅNos meter√≠amos en una habitaci√≥n con otras 99 personas sabiendo que una va a fallecer al instante? Hablar sobre n√ļmeros es f√°cil cuando no nos afecta directamente.

22. ¬ęNadie cuenta la ¬ęreceta¬Ľ de las vacunas¬Ľ
Falso. Debido a la reciente y comprensible inquietud de la poblaci√≥n sobre la seguridad de la vacuna, las compa√Ī√≠as y la FDA han hecho p√ļblicos todos los componentes de la vacuna como si de una lista de ingredientes se tratara para que todo el mundo pueda consultarla. Aqu√≠ podemos encontrar un resumen de los ingredientes de las principales vacunas o aqu√≠ los ingredientes de la vacuna de Pfizer. En resumen, aparte del componente principal (ARN mensajero por ejemplo), la vacuna consta de sales, l√≠pidos y az√ļcares.

23. ¬ęLas vacunas no sirven porque el virus est√° mutando¬Ľ
Falso. Es cierto que los virus mutan porque es la forma que tienen de evolucionar. Sin embargo, los coronavirus son de los virus de ARN que menos mutan porque tienen actividad correctora de errores que los va corrigiendo cuando el virus se multiplica. Aun así, las mutaciones y variantes son muy habituales y van a seguir apareciendo variantes nuevas.

Las vacunas que est√°n disponibles hasta el momento se basan en la prote√≠na S (¬ęSpike¬Ľ) completa del SARS-CoV-2. Dentro de esta prote√≠na hay varios sitios que provocan la respuesta inmunog√©nica. Una variante con un cambio puntual, puede que cambie uno de estos sitios, pero no todos. La vacuna cubre m√°s zonas y seguir√° siendo efectiva dentro de los rangos requeridos.

Adem√°s, no siempre las mutaciones dan lugar a la aparici√≥n de variantes serot√≠picas. Es decir, que aunque tengan una secuencia diferente, esos cambios no son lo suficientemente grandes o importantes como para que nuestro sistema inmunol√≥gico lo reconozca como algo distinto, como un serotipo nuevo. Hasta la fecha no se han identificado serotipos distinos del virus de la COVID-19, pero hay que estar atentos por si en alg√ļn momento ocurriera. De ser as√≠, simplemente habr√≠a que actualizar las vacunas.

24. ¬ęSi las mascarillas y el distanciamiento social son eficaces ¬Ņpara qu√© vacunarnos?¬Ľ
Las medidas de protecci√≥n son indispensables para disminuir la probabilidad de contagio pero no son suficientes para evitar que el virus siga infectando. El objetivo de las vacunas es generar una inmunidad de grupo que nos permita volver a la normalidad, algo que no se consigue a trav√©s de las medidas sanitarias.<img src=¬Ľhttps://counter.theconversation.com/content/152603/count.gif?distributor=republish-lightbox-advanced¬Ľ alt=¬ĽThe Conversation¬Ľ width=¬Ľ1″ height=¬Ľ1″ style=¬Ľborder: none !important; box-shadow: none !important; margin: 0 !important; max-height: 1px !important; max-width: 1px !important; min-height: 1px !important; min-width: 1px !important; opacity: 0 !important; outline: none !important; padding: 0 !important; text-shadow: none !important¬Ľ />

Jose M Jimenez Guarde√Īo es investigador en el Departamento de Enfermedades Infecciosas, King’s College London. Alejandro Pascual Iglesias trabaja en el Instituto de Investigaci√≥n Sanitaria del Hospital Universitario La Paz (IdiPAZ). Ana Mar√≠a Ortega-Prieto es Postdoctoral research associate, King’s College London. Francisco Javier Guti√©rrez √Ālvarez es postdoctoral research fellow, Centro Nacional de Biotecnolog√≠a (CNB/CSIC). Javier Cant√≥n es profesor de Biotecnolog√≠a de Coronavirus, Campus Internacional para la Seguridad y Defensa (CISDE). Jos√© Angel Regla Nava es Scientific Research. Emerging viruses, La Jolla Institute for Immunology. Jose Manuel Honrubia Belenguer es investigador, Centro Nacional de Biotecnolog√≠a (CNB – CSIC).

Este art√≠culo fue publicado originalmente en ¬ęThe Conversation¬Ľ.