Los ultrasonidos sacan a la luz una familia de par√°sitos viviendo dentro de un hombre

By 30/11/2020 Portal

Todo está inventado en la Naturaleza, incluyendo los seres que viven a costa de otros: son los llamados parásitos. Algunos de los más antiguos son los virus, como el SARS-CoV-2, capaces de causar pandemias. Otros sencillamente nos pican y chupan la sangre, mientras que otros viven en el interior de sus víctimas, haciendo todo tipo de cosas sobre las que no es recomendable leer antes de irse a dormir.

Recientemente, los investigadores han registrado un caso cl√≠nico tan sorprendente como desagradable, en un reciente art√≠culo publicado en ¬ęThe New England Journal of Medicine¬Ľ. Un chico de 20 a√Īos acudi√≥ a una consulta de urgencias, en Nueva Delhi, aquejado de diarrea, dolor abdominal y v√≥mitos. Los an√°lisis de sangre revelaron la presencia de linfocitos, marcadores de una infecci√≥n en curso y, al hacer una prueba de ultrasonidos, para examinar la vena cava, localizaron la fuente de sus sufrimientos: toda una familia de lombrices intestinales viviendo felizmente en su est√≥mago, para desgracia del hospedador.

En un principio no supieron de qu√© se trataba, y describieron el hallazgo de una estructura tubular que se mov√≠a con un movimiento ondulante. Pero los m√©dicos recogieron una muestra de heces y all√≠ encontraron la prueba definitiva del delito: un alto n√ļmero de huevos de la especie
Ascaris lumbricoides
.

Este animal se conoce vulgarmente como lombriz intestinal, porque tiene una forma redondeada que recuerda a las lombrices de tierra. Sin embargo, en realidad es un nematodo y no un oligoqueto (como las lombrices).

En esta ocasión, el paciente fue tratado con albendazol, un medicamento antiparasítico, y pudo salir del hospital al día siguiente. Al cado de dos semanas, informó de que había expulsados varios gusanos al hacer sus necesidades. Sin embargo, en otras ocasiones, es necesario hacer operaciones de cirugía, donde se pueden extraer muy importantes cantidades de lombrices.

Un gusano recorriendo todo el cuerpo

Ascaris lumbricoides es un experto en sobrevivir a condiciones extremas. Sus huevos, que se liberan a trav√©s de las heces del hospedador, son extremadamente resistentes a la deshidrataci√≥n y a altas las temperaturas, por lo que pueden persistir varios a√Īos y facilitar el contagio, que ocurre a trav√©s de la ingesta de, por ejemplo, vegetales contaminados de huevos. De ah√≠ que cobre una extrema importancia la higiene de manos y de los productos.

Cuando se ingieren, se desarrolla la llamada ascariasis. Los huevos eclosionan en el interior del intestino delgado, y las larvas se introducen en el sistema circulatorio, desde donde llegan a los pulmones, realizando dos mudas y aumentando de tama√Īo.

Un huevo fertilizado encontrado en las heces del paciente

Chaurasia & Bhoi, NEJM, 2020
El hospedador tose y se los traga, lo que permite que los gusanos vuelvan a su sistema digestivo y lleguen hasta el intestino delgado, donde ponen sus huevos y se convierten en adultos, copulan y alcanzan tama√Īos de hasta 35 cent√≠metros. All√≠, absorben los nutrientes que ingiere la persona a trav√©s de su cut√≠cula. Cada d√≠a, una hembra puede poner 200.000 huevos.

Esta criatura es el par√°sito m√°s da√Īino para humanos en todo el mundo (solo considerando animales que viven en nuestro interior), seg√ļn los Centros de Control y Prevenci√≥n de Enfermedades CDCs, de Estados Unidos. Cada a√Īo, entre 800 millones y 1.200 millones de personas se infectan con ellos.

Este gusano es más frecuente en los países tropicales y subtropicales donde los sistemas de saneamiento no son adecuados y donde escasean las medidas de higiene. En India, son extremadamente frecuentes.

Para evitarlos, es fundamental limpiarse las manos y evitar el contacto con suelos contaminados, donde se usen heces humanas como fertilizante, o donde haya personas haciendo sus necesidades en las cercanías. También se recomienda lavar, cocinar y pelar vegetales antes de comerlos.