Perseverance e Ingenuity vuelven a hacer historia: el primer vídeo con audio de un vuelo marciano

By 10/05/2021 Portal

No lleva ni dos meses en Marte y la misión Mars 2020 ya ha marcado varios hitos históricos. Después de grabar un aterrizaje y de probar que la tecnología humana es capaz de volar en otros mundos, el rover Perseverance ha captado al helicóptero Ingenuity con vídeo y audio durante la cuarta prueba de vuelo, la primera vez que se consigue un documento de tales características.

Perseverance usó uno de sus dos micrófonos para escuchar a Ingenuity mientras volaba por cuarta vez el pasado 30 de abril. Ahora, un nuevo vídeo combina imágenes del helicóptero tomadas por el instrumento Mastcam-Z, en el mástil del rover, mezcladas con audio de un micrófono perteneciente al instrumento láser SuperCam, también en el vehículo terrestre.

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Con Perseverance a 80 metros del lugar de despegue y aterrizaje del helic√≥ptero, la misi√≥n del rover no estaba segura de si el micr√≥fono captar√≠a alg√ļn sonido del vuelo. Incluso durante el vuelo, cuando las h√©lices del helic√≥ptero giran a 2.537 rpm, el sonido queda muy amortiguado por la fina atm√≥sfera marciana. Incluso est√° a√ļn m√°s oculto por las r√°fagas de viento marciano durante los momentos iniciales del vuelo. Pero, a pesar de todo, el zumbido del helic√≥ptero se puede escuchar d√©bilmente por encima del sonido de esos vientos.

¬ęEs una buena sorpresa¬Ľ, afirma David Mimoun, profesor de ciencias planetarias en el Institut Sup√©rieur de l‚ÄôA√©ronautique et de l‚ÄôEspace (ISAE-SUPAERO) en Toulouse, Francia, y director cient√≠fico del micr√≥fono SuperCam Mars. ¬ęHab√≠amos realizado pruebas y simulaciones que nos dijeron que el micr√≥fono apenas captar√≠a los sonidos del helic√≥ptero, ya que la atm√≥sfera de Marte amortigua fuertemente la propagaci√≥n del sonido. Hemos tenido la suerte de grabar el helic√≥ptero a tanta distancia. Esta grabaci√≥n ser√° una mina de oro para nuestra comprensi√≥n de la atm√≥sfera marciana¬Ľ.

Algunas frecuencias se recortaron para resaltar el zumbido del helic√≥ptero, que es m√°s fuerte cuando el helic√≥ptero pasa por el campo de visi√≥n de la c√°mara. ¬ęEste es un ejemplo de c√≥mo los diferentes conjuntos de instrumentos de carga √ļtil se complementan entre s√≠, lo que da como resultado una sinergia de informaci√≥n¬Ľ afirma Soren Madsen, gerente de desarrollo de carga √ļtil de Perseverance en el Laboratorio de Propulsi√≥n a Chorro de la NASA en el sur de California. ¬ęEn este caso particular, el micr√≥fono y el video nos permiten observar el helic√≥ptero como si estuvi√©ramos all√≠, e informaci√≥n adicional, como el efecto Doppler, confirma detalles de la trayectoria de vuelo¬Ľ.

Nuevo campo de vuelo
Ingenuity realizaba hace unos días la quinta prueba de vuelo. Esta tenía una particularidad interesante: no volvería a la zona de siempre, llamada el aeoródromo de los Hermanos Wright, sino surcó los cielos para después aterrizar a 129 metros al sur en el cráter Jezero, en un nuevo lugar de pruebas. En su quinto vuelo en el Planeta Rojo, Ingenuity se desplazó a la vertical de su nuevo emplazamiento, subió a un récord de altitud de 10 metros y capturó imágenes en color de alta resolución de la zona antes de aterrizar.

El vuelo representa la transición del helicóptero a su nueva fase de demostración de operaciones. Esta fase se centrará en investigar qué tipo de capacidades puede proporcionar un helicóptero que opera desde Marte. Los ejemplos incluyen exploración, observaciones aéreas de áreas no accesibles por un rover e imágenes estéreo detalladas de altitudes atmosféricas. Estas operaciones y las lecciones aprendidas de ellas podrían beneficiar significativamente la exploración aérea futura de Marte y otros mundos, informa la NASA.

Habiendo aterrizado con √©xito en su nuevo aer√≥dromo, Ingenuity esperar√° instrucciones futuras, transmitidas a trav√©s del rover Perseverance, de los controladores de misi√≥n. El quinto rover de la agencia en nuestro vecino tambi√©n se dirige hacia el sur, hacia una regi√≥n donde comenzar√° las operaciones cient√≠ficas y la recolecci√≥n de muestras. La estrategia a corto plazo del equipo del rover no requiere viajes largos que dejar√≠an al helic√≥ptero muy atr√°s, lo que permitir√° que Ingenuity contin√ļe con esta demostraci√≥n de operaciones.

¬ęEs posible que consigamos un par de vuelos m√°s en las pr√≥ximas semanas y luego la agencia evaluar√° c√≥mo lo estamos haciendo. Ya hemos podido recopilar todos los datos de rendimiento de vuelo que originalmente vinimos a recopilar aqu√≠. Ahora, esta nueva demostraci√≥n de operaciones nos brinda la oportunidad de ampliar a√ļn m√°s nuestro conocimiento de las m√°quinas voladoras en otros planetas¬Ľ, dijo Bob Balaram, ingeniero jefe de Ingenuity Mars Helicopter en el Jet Propulsion Laboratory (JPL).