Sorpresa en la cueva sumergida m√°s profunda del mundo

By 03/09/2020 Portal

¬ęNo s√© si se trata de cinco metros o cien, pero va a cambiar la profundidad¬Ľ. Cuando hace cuatro a√Īos Miroslav Lukas y su equipo de espele√≥logos descubrieron en la Rep√ļblia checa el pozo sumergido del abismo de Hranice sab√≠an que estaban delante de una de esas curiosidades geol√≥gicas de r√©cord. Entonces estimaron que ten√≠a 473 metros de profundidad, lo que lo convert√≠a en el m√°s profundo de agua dulce del mundo. Los investigadores sospechaban que pod√≠a serlo a√ļn m√°s, pero sus mejores predicciones se quedaron cortas. Una expedici√≥n cient√≠fica ha revelado que el abismo desciende hasta un kil√≥metro, m√°s del doble de lo que se cre√≠a hasta ahora.

En 2016, los cient√≠ficos utilizaron un veh√≠culo operado a distancia para averiguar la profundidad del abismo de Hranice, pero el cable de comunicaci√≥n de fibra √≥ptica del veh√≠culo impidi√≥ llegar a√ļn m√°s lejos, por lo que, en realidad, la verdadera extensi√≥n del sistema de cuevas segu√≠a siendo un misterio.

Ahora, seg√ļn explica ¬ęScience¬Ľ, el equipo ha utilizado un serie de t√©cnicas geof√≠sicas para conocer hasta d√≥nde pueden llegar las cuevas. ¬ęRecopilaron datos de una serie de electrodos sobre el suelo que midieron la facilidad con la que la piedra caliza conduc√≠a la electricidad, lo que puede indicar regiones de rocas o huecos. Luego, utilizaron sensores para buscar peque√Īas variaciones en el tir√≥n de la gravedad, que pueden revelar cavernas. Finalmente, registraron los reflejos de las ondas s√≠smicas producidas por la activaci√≥n de peque√Īas cargas explosivas, una forma de producir un mapa subterr√°neo aproximado¬Ľ, explica en la web de la revista cient√≠fica.

La imagen resultante revel√≥ un sistema de cavernas profundas en forma de trinchera, algunas llenas de sedimentos, talladas en la piedra caliza, dice a ¬ęScience¬Ľ el geof√≠sico Radek Klanica de la Academia Checa de Ciencias, quien dirigi√≥ el estudio. Y lo m√°s sorprendente es que estas cuevas llegan hasta un kil√≥metro por debajo de la superficie, mucho m√°s profundas que las estimaciones anteriores.

Agua filtrada
El equipo explica en el ¬ęJournal of Geophysical Research¬Ľ que el abismo se creo de arriba a abajo, al filtrarse en la roca caliza el agua de la lluvia y la nieve. Los investigadores creen que tambi√©n es posible que se haya producido una afluencia adicional de agua desde abajo, lo que explica la presencia de is√≥topos de carbono y helio.

El abismo de Hranice es la cueva sumergida de agua dulce m√°s profunda del mundo, pero no la m√°s profunda en general. Esa es la cueva Veryovkina de Georgia, que baja 2,2 kil√≥metros bajo la superficie y se form√≥ cuando el nivel del mar en el vecino Mar Negro descendi√≥ dr√°sticamente hace millones de a√Īos.