Tres grandes astr贸nomas casi olvidadas a pesar de sus logros

By 24/01/2021 Portal

La astronom铆a moderna no se podr铆a concebir sin el extraordinario trabajo realizado por todas las mujeres que, con su dedicaci贸n a la Ciencia, escribieron algunas de sus p谩ginas m谩s gloriosas. Desgraciadamente, y a pesar de sus aportaciones, muchas de ellas duermen en el olimpo de los olvidados y son ignoradas por el gran p煤blico.

Vayamos con tres ejemplos concretos.

Sophia Brahe – Wikipedia

Por todos son conocidas las contribuciones de Tycho Brahe, pero quiz谩s pocos son los que se han acercado a la figura de su hermana, la astr贸noma y horticultora Sophia Brahe (1556-1643).

El trabajo de ambos hermanos durante su estancia en el castillo de Urania fue determinante para confeccionar un amplio cat谩logo con los movimientos y las posiciones planetarias, el cual ser铆a utilizado durante mucho tiempo por algunos de los m谩s celebrados astr贸nomos.

A otra de esas astr贸nomas ignotas le lleg贸 su momento de gloria en 1994. Ese a帽o la Uni贸n Astron贸mica Internacional bautiz贸 a un cr谩ter del planeta Venus con el nombre de la cient铆fica china Wang Zhenyi (1768-1797).

Esta astr贸noma, que vivi贸 durante la dinast铆a Qing -la 煤ltima imperial-, estudi贸 los eclipses lunares, demostr贸 las bases cient铆ficas de los equinoccios y escribi贸 una docena de libros sobre astronom铆a y matem谩ticas.

Vamos con la 煤ltima de esta particular terna. Actualmente un cr谩ter de la luna la recuerda -Caroline Herschel- y un asteroide fue bautizado con su segundo nombre, Lucretia. Esta cient铆fica perteneci贸 a una de las familias m谩s c茅lebres de toda la Historia de la Astronom铆a.

El m煤sico astr贸nomo
En 1757 lleg贸 a Inglaterra un joven m煤sico prusiano llamado Frederick William Herschel (1738-1822). Lo hizo acompa帽ado de tres de sus siete hermanos: Jacob, Alexander y Dietrich.

Gracias a su habilidad con el viol铆n no le cost贸 trabajo adquirir cierta notoriedad en la localidad de Bath, primero como m煤sico, luego como compositor y, finalmente, como director de la orquesta. Todav铆a no hab铆a entrado en la tercera d茅cada de la vida cuando ya saboreaba los laureles del 茅xito.

Diecisiete a帽os despu茅s de su llegada a la isla, se les uni贸 la benjamina de la familia, Caroline Lucretia (1750-1848), para encargarse de las gestiones administrativas.

En sus ratos de ocio William ense帽aba m煤sica a su hermana, no tardando en descubrir que ten铆a un talento innato para el canto, raz贸n por la cual decidi贸 incorporarla a sus actuaciones.

A pesar del 茅xito profesional la verdadera pasi贸n de William era la astronom铆a y poco a poco fue arrinconado la m煤sica en favor de la ciencia. En 1773, con la ayuda de su hermano Alexander, construy贸 su propio telescopio. Fue el inicio de una gran aventura.

En 1781 William realiz贸 uno de los mayores descubrimientos de la historia al observar un cuerpo celeste m谩s all谩 de la 贸rbita de Saturno. Al principio el cient铆fico-m煤sico pens贸 que se trataba de un cometa, pero no tard贸 en percatarse que realmente era un planeta, al que bautiz贸 con el nombre de Urano.

La soprano astr贸noma
Cuando William se dedic贸 en cuerpo y alma a la astronom铆a atrajo a su hermana Caroline hacia su nueva pasi贸n, inicialmente en calidad de ayudante. Ella era la que preparaba las lentes y la que compilaba los cat谩logos astron贸micos.

M谩s adelante Caroline se independiz贸 en las labores cient铆ficas, adquiri贸 su propio protagonismo y centr贸 sus estudios en los cometas -llegando a descubrir ocho-, en los objetos del espacio profundo y en las nebulosas. Se podr铆a decir que la soprano se pas贸 m谩s tiempo con los ojos puestos en el cielo que en la platea.

La labor de Caroline fue tan significativa que el rey Jorge III de Inglaterra la contrat贸 al servicio de la Corona, convirti茅ndose, de esta forma, en la primera mujer astr贸noma en recibir un salario gubernamental 鈥揷incuenta libras anuales-.

Cuando William falleci贸, Caroline regres贸 al Viejo Continente, continuando con su labor astron贸mica y ocup谩ndose de la educaci贸n de su sobrino John, el hijo de, William, que tambi茅n se convirti贸 en astr贸nomo, la igual que los hijos de 茅ste (Alexander Stewart y John).

M. Jara

Pedro Gargantilla es m茅dico internista del Hospital de El Escorial (Madrid) y autor de varios libros de divulgaci贸n.