Tres secretos astron贸micos escondidos en el arte

By 03/01/2021 Portal

A lo largo de la Historia del Arte han sido muchas las representaciones que se han realizado de las estrellas. De todas ellas, seguramente, una de las m谩s conocidas sea 芦Noche estrellada禄 de Vicent Van Gogh. Un lienzo en el que aparece una turbulencia de estrellas en forma de espiral, una galaxia que existe realmente.

Esta pintura postimpresionista capta la vista nocturna que ten铆a el pintor desde la ventana de su habitaci贸n en el sanatorio de Saint-R茅my-de-Provence, en donde estuvo ingresado all谩 por 1889. Seg煤n los expertos, y en contra de lo que habr铆amos pensado a priori, la pintura la realiz贸 por la ma帽ana y de memoria. Aunque, seguramente, tuvo un poco de ayuda.

En 1780 el astr贸nomo y ge贸grafo franc茅s Pierre M茅chaim hab铆a descubierto la que actualmente se conoce como Galaxia del Abanico o Messier 74, una galaxia espiral en la constelaci贸n de Piscis.

M茅chaim comunic贸 su hallazgo al astr贸nomo y cazacometas Charles Messier y 茅ste incluy贸 la galaxia en su cat谩logo poco tiempo despu茅s. Es muy posible que Van Gogh, gran aficionado a la astronom铆a, hubiese observado el dibujo de la galaxia en la publicaci贸n y se hubiese inspirado en 茅l para realizar su famoso cuadro, ya que sus similitudes son asombrosas.

La estrella incandescente de Giotto
En los frescos de la Capilla Scrovegni, en Padua, al norte de Italia, hay una escena en la que se representa la adoraci贸n de los Reyes Magos. Si prestamos atenci贸n a la imagen observaremos que Giotto interpret贸 muy libremente la forma de representar la estrella de Bel茅n, distinta a c贸mo se hac铆a tradicionalmente.

El pintor se alej贸 del canon cl谩sico en el que la estrella se parece bastante a la que ponemos todos nosotros para coronar el 谩rbol de Navidad; en este caso el italiano opt贸 por plasmarla como si fuese una bola de fuego resplandeciente.

Muy probablemente, con en el caso de Van Gogh, tambi茅n hubo una inspiraci贸n en esta imagen. Seguramente el pintor hab铆a sido testigo, como tantos otros italianos, de la aparici贸n que hizo en el cielo el cometa Halley en 1301 y esto es lo que realmente aparece representado.

No nos deben pasar desapercibidos dos detalles. El primero, que en aquella 茅poca se conoc铆an los cometas y se les llamaba芦Nuova Stellae禄 (estrellas nuevas) y el segundo y, no menos importante, algunos te贸logos defend铆an que Dios hab铆a creado una estrella nueva para homenajear el nacimiento de su hijo.

Las tres estrellas alineadas de Rubens
M谩s de alg煤n lector de mitolog铆a grecolatina habr谩 visto en la figura de Saturno un verdadero gore, ya que no s贸lo se atrevi贸 a castrar a su padre Urano tirando el escroto al mar sino que, adem谩s, se fue comiendo uno a uno a todos sus hijos por miedo que alguno de ellos lo destronara.

Es precisamente este pasaje mitol贸gico el que ilustr贸 Pedro Pablo Rubens en su conocida obra 芦Saturno devorando a sus hijos禄 (1636), un lienzo que fue realizado para decorar la Torre de la Parada, el pabell贸n de caza del rey Felipe IV.

La escena est谩 cargada de dramatismo, el dios asesta un brutal mordisco a uno de sus v谩stagos al tiempo que lo sostiene entre sus brazos.

El ojo advertido se posa irremediablemente en la parte superior del lienzo donde hay tres estrellas alineadas. 驴La representaci贸n del planeta Saturno? 驴Un error del pintor flamenco? No, Rubens hizo un gui帽o en esta representaci贸n al astr贸nomo Galileo Galilei, condenado por la Inquisici贸n hac铆a apenas tres a帽os.

Y es que el 7 de enero de 1610 鈥搗eintitr茅s a帽os antes que Rubens pintase su cuadro鈥 el italiano hab铆a apuntado con un telescopio casero hacia el cielo nocturno, descubriendo unos cuerpos celestes en torno a Saturno. En un principio no sab铆a c贸mo interpretarlos, y pens贸 que se trataba simplemente de tres estrellas cercanas al planeta y que dibujaban una l铆nea que lo atravesaba.

El misterio no se resolver铆a hasta el a帽o 1659 cuando el holand茅s Christiann Huygens, bas谩ndose en observaciones realizadas con un telescopio mucho m谩s potente, propuso que el planeta estaba rodeado por un anillo delgado. En aquellos momentos el cuadro de Rubens ya acumulaba polvo con su secreto astron贸mico鈥

M. Jara

Pedro Gargantilla es m茅dico internista del Hospital de El Escorial (Madrid) y autor de varios libros de divulgaci贸n