Una planta china cambia de color por miedo al hombre

By 21/11/2020 Portal

La historia de la mariposa de los abedules (Biston betularia) es bien conocida. Este insecto, que ten√≠a originalmente las alas moteadas de color blanco para pasar inadvertido ante los p√°jaros, adquiri√≥ un tono oscuro cuando el holl√≠n de la Revoluci√≥n Industrial cubri√≥ los √°rboles en Inglaterra. Pero si en esa mutaci√≥n la influencia del hombre fue indirecta, en el caso de la planta Fritillaria delavayi, que vive en las laderas rocosas de las monta√Īas Hengduan de China, somos los principales impulsores. Esta planta, muy apreciada en la medicina tradicional china, ha evolucionado para pasar desapercibida ante nuestros ojos, transformando su llamativo color verdoso en un mustio marr√≥n que se confunde con el terreno. Camuflada, tiene m√°s oportunidades de no ser recolectada, seg√ļn concluye un grupo internacional de investigadores en la revista ¬ęCurrent Biology¬Ľ.

Fritillaria es una hierba perenne que produce una sola flor por a√Īo despu√©s del quinto a√Īo. El bulbo se ha utilizado en la medicina china durante m√°s de 2.000 a√Īos, pero los altos precios han llevado a un aumento de la recolecci√≥n en los √ļltimos tiempos. Investigadores de la brit√°nica Universidad de Exeter y el Instituto de Bot√°nica de Kunming, de la Academia de Ciencias de China, encontraron que los ejemplares situados en √°reas donde hab√≠a una gran recolecci√≥n se asemejaban a las rocas de su entorno.

Para comprobar qu√© estaba ocurriendo, estudiaron las plantas en su entorno monta√Īoso y observaron cu√°n f√°ciles eran de recolectar. Adem√°s, hablaron con la gente local para estimar cu√°nta recolecci√≥n se llevaba a cabo en cada lugar. De esta forma, descubrieron que, en efecto, el nivel de camuflaje en las plantas estaba relacionado con los niveles de cosecha. En un experimento por computadora, comprobaron que los ejemplares m√°s camuflados tambi√©n tardaban m√°s en ser detectados por las personas. El temor al hombre hab√≠a provocado que las plantas cambiaran de color en una ingeniosa estrategia para sobrevivir.

La misma planta, en una población con alta presión de cosecha

Yang Niu
Impacto humano
¬ęComo otras plantas camufladas que hemos estudiado, pensamos que la evoluci√≥n del camuflaje de esta fritillary hab√≠a sido impulsada por herb√≠voros, pero no encontramos tales animales¬Ľ, explica Yang Niu, del Instituto de Bot√°nica de Kunming. ¬ęEntonces nos dimos cuenta de que los humanos podr√≠an ser la raz√≥n¬Ľ, a√Īade. Su colega en la misma instituci√≥n Hang Sun cree que la recolecci√≥n comercial ¬ęes una presi√≥n de selecci√≥n mucho m√°s fuerte que muchas presiones de la naturaleza. El estado actual de la biodiversidad en la Tierra est√° determinado tanto por la naturaleza como por nosotros mismos¬Ľ.

De igual forma se expresa Martin Stevens, del Centro de Ecolog√≠a y Conservaci√≥n en el campus Penryn de Exeter, en Cornualles, quien considera ¬ęnotable ver c√≥mo los humanos pueden tener un impacto tan directo e importante en la coloraci√≥n de los organismos silvestres, no solo en su supervivencia sino en su propia evoluci√≥n¬Ľ. Muchas plantas parecen usar el camuflaje para esconderse de los herb√≠voros que pueden comerlas, ¬ępero aqu√≠ vemos que el camuflaje evoluciona en respuesta a los recolectores humanos¬Ľ, contin√ļa.

El investigador cree posible que los humanos hayamos impulsado la evoluci√≥n de estrategias defensivas en otras especies de plantas, una influencia que ¬ęsorprendentemente, ha sido poco estudiada¬Ľ.