Confirman que el SARS-CoV-2 puede infectar a 26 animales que rodean al hombre

By 05/10/2020 Portal

Un total de 26 animales que suelen estar en contacto con personas son susceptibles de infectarse con el SARS-CoV-2, seg√ļn una investigaci√≥n publicada recientemente en ¬ęScientific Reports¬Ľ.

Es la principal conclusión de un estudio realizado por investigadores del University College de Londres (UCL) y que se ha basado en simulaciones bioinformáticas para averiguar si el virus puede infectar a un total de 215 animales.

Las conclusiones de este trabajo son compatibles con observaciones de laboratorios e informes de infectados. De hecho, los investigadores han confirmado que la infección es posible en gatos domésticos, perros, visones, leones y tigres, todos ellos animales en los que ya se había detectado la infección. También son susceptibles hurones y macacos, animales infectados en estudios de laboratorio.

¬ęLos animales que hemos identificado est√°n en riesgo de sufrir brotes que podr√≠an amenazar a especies amenazadas o da√Īar los medios de vida de granjeros¬Ľ, ha explicado Christine Orengo, directora de la investigaci√≥n, en un comunicado del UCL. ¬ęAdem√°s, los animales podr√≠an actuar como reservorios de los virus, con capacidad de reinfectar a personas m√°s tarde, como ya se ha documentado en granjas de visones¬Ľ.

Por otro lado, han concluido que la mayoría de las aves, los peces y los reptiles no son susceptibles a la infección. En en el extremo contrario, su estudio sugiere que el reconocimiento entre el virus y las células es tan fuerte en ovejas y grandes simios (chimpancés, gorilas, oranguntanes y bonobos), como en humanos. No obstante, han mencionado que todavía es necesario confirmar directamente que las ovejas pueden infectarse.

La llave y la cerradura
Para llegar a estas conclusiones, los investigadores han estudiado si la prote√≠na de la esp√≠cula del coronavirus, la ¬ęllave¬Ľ con la que el SARS-CoV-2 entra en las c√©lulas que infecta, reconoce los diferentes receptores ACE2 de estos 215 animales. Dichos receptores son un complejo de prote√≠nas, situado en el exterior de las c√©lulas de los mam√≠feros, que el virus emplea como ¬ęcerradura¬Ľ: cuando su esp√≠cula reconoce al receptor ACE2, entra en las c√©lulas y las infecta para que fabriquen m√°s coronavirus.

Fotografía de varios virus SARS-CoV-2, en naranja. Reconocen a las células a las que infectarán por medio de la proteína de la espícula

NIAID
Por otro lado, ACE2 es el nombre de la ¬ęenzima convertidora de angiotensina¬Ľ. Se trata de un conjunto de prote√≠nas situado en la superficie de c√©lulas de pulmones, arterias, coraz√≥n, ri√Īones e intestino en animales. Tiene la funci√≥n de catalizar la ¬ęruptura¬Ľ de una enzima, pero como hemos dicho tambi√©n es la ¬ęcerradura¬Ľ empleada por los virus. De hecho, es reconocida por varios coronavirus, como SARS-CoV-2, SARS-CoV-1 (causante de una epidemia en 2003) y el coronavirus de catarro HCoV-NL63.

Los investigadores han trazado simulaciones bioinformáticas para analizar la estructura de los receptores ACE-2 de varios animales, y así predecir a qué riesgo de infección se enfrenta cada uno, al compararlos con la estructura de la espícula del coronavirus.

¬ęPretend√≠amos ir m√°s all√° de los animales que se han estudiado experimentalmente ‚ÄĒha proseguido Orengo‚ÄĒ para ver qu√© animales pueden estar en riesgo de ser infectados y requerir√≠an m√°s investigaci√≥n y vigilancia¬Ľ.

¬ŅQu√© utilidad tiene el trabajo?
Adem√°s, estas simulaciones bioinform√°ticas tienen una gran ventaja: ¬ęA diferencia de los experimentos de laboratorio, los an√°lisis computacionales que hemos dise√Īado pueden realizarse autom√°ticamente y r√°pidamente¬Ľ, ha comentado Su Datt Lam, coatuora del estudio. ¬ęPor tanto, estos m√©todos podr√≠an ser usados r√°pidamente en futuros brotes de virus, algo que por desgracia se est√° haciendo m√°s com√ļn, dado que el humano est√° invadiendo los h√°bitats naturales¬Ľ.

Seg√ļn Joanne Santini, otra de las coautoras, es fundamental comprender que los animales tambi√©n pueden transmitir la COVID-19, por lo que considera necesario hacer sondeos a gran escala entre mascotas y animales de granja para contener los brotes cuando todav√≠a son manejables. ¬ęTambi√©n puede ser importante usar medidas de higiene al estar con animales (…) y aislar a las personas infectadas de los animales, al igual que se les a√≠sla de las personas¬Ľ.

A continuación, los investigadores estudiarán la influencia de otras proteínas de las células en la respuesta a la infección y su severidad.