Descubren 70.000 virus desconocidos en el interior del intestino humano

By 27/02/2021 Portal

Un equipo de investigadores de diferentes institutos del Wellcome Genome Campus, en Reino Unido, ha conseguido identificar

70.000 virus hasta ahora desconocidos en el intestino humano, donde infectan sistem√°ticamente a las bacterias que viven all√≠. Por ahora se desconoce c√≥mo afectan a nuestro cuerpo y el impacto que tienen en nuestra salud. El hallazgo se acaba de publicar en la revista ‘Cell’.

El microbioma intestinal, es decir, la extensa comunidad de bacterias y otros organismos que residen en nuestro sistema digestivo, juega un papel muy importante en la digestión de alimentos y en la regulación del sistema inmunológico, lo cual resulta beneficioso para nosotros.

Sin embargo, tampoco faltan los estudios que relacionan esas comunidades microbianas con afecciones como la obesidad, las alergias o las enfermedades hep√°ticas. Sorprendentemente, lo cierto es que se sabe a√ļn muy poco sobre el microbioma. Y a pesar de que incluye toda una variedad de microorganismos, entre ellos hongos, bacterias y virus, la inmensa mayor√≠a de los estudios existentes solo se han centrado en las bacterias, m√°s grandes y m√°s f√°ciles de detectar.

En este nuevo trabajo, sin embargo, los investigadores utilizaron un método llamado metagenómica, que analiza todo el material genético existente, para poder identificar también los virus. Más tarde, mapearon todas las secuencias genéticas individuales encontradas y las compararon con las bases de datos existentes para asignarlas a especies específicas. En total, el equipo analizó más de 28.000 muestras diferentes de microbioma intestinal, obtenidas en 28 países.

El proceso sac√≥ a la luz genomas completos de m√°s de 140.000 especies de virus que viven en el intestino humano, la mitad de ellas desconocidas. Por supuesto, cada persona individual no transporta el total de esas especies, sino s√≥lo una fracci√≥n de ellas. Los investigadores, adem√°s, se centraron en los virus ‘bacteri√≥fagos’ o ‘fagos’, es decir, capaces de infectar bacterias.

La raz√≥n para ello, seg√ļn explica Luis Camarillo-Guerrero, autor principal de la investigaci√≥n, es que ¬ętodav√≠a estamos averiguando cu√°l es su papel en la salud humana. Probablemente sea acertado decir que la gran mayor√≠a de ellos no son da√Īinos para nosotros y que son, simplemente, un componente integral de la microbiota de nuestro cuerpo¬Ľ. Los bacteri√≥fagos, por ejemplo, podr√≠an tener un papel destacado en la evoluci√≥n de las bacterias de nuestro intestino, proporcion√°ndoles rasgos gen√©ticos ventajosos.

¬ęDado que las comunidades bacterianas son un componente cr√≠tico de nuestro intestino -explica Camarillo-Guerrero- no resulta dif√≠cil imaginar que los fagos podr√≠an estar desempe√Īando un papel clave en el mantenimiento de un equilibrio saludable en √©l¬Ľ.

Sin embargo, se conocen casos en los que los fagos también han contribuido al desarrollo de enfermedades, desde la difteria, una grave infección bacteriana, al botulismo, que ataca a los nervios del cuerpo. Las dos enfermedades, en efecto, son causadas por toxinas que se codifican en genes de los fagos.

Los investigadores, seg√ļn relata Camarillo-Guerrero, han publicado los genomas de estos virus invasores de bacterias en una nueva base de datos llamada ‘Base de datos de fagos intestinales’, que a partir de ahora podr√° ser utilizada para hacer nuevos estudios. ¬ęUn genoma -dice el cient√≠fico- es como el modelo de un organismo. La cantidad de informaci√≥n que podemos extraer al conocer solo la secuencia de ADN de un organismo es muy grande¬Ľ.