Descubren enormes reservas de agua dulce bajo la isla de Haw√°i

By 02/12/2020 Portal

En las islas volcánicas, como las de Hawái o Canarias, el agua dulce se acumula en acuíferos, reservas de agua formadas sobre capas impermeables de rocas o sedimentos. Sencillamente, el preciado líquido se filtra a través del terreno cuando llueve y queda acumulado allí.

Desde hace a√Īos, se ha observado que en algunas de estas islas hay menos agua dulce en las profundidades de lo que deber√≠a, teniendo en cuenta lo que llueve. Recientemente, un art√≠culo publicado en ¬ęScience Advances¬Ľ ha averiguado por qu√©: cient√≠ficos de la Universidad de Haw√°i (EE.UU.) han descubierto enormes cantidades de agua descendiendo, de los flancos del volc√°n HualńĀlai, por aut√©nticos r√≠os subterr√°neos, hasta nuevas reservas de agua dulce, situadas bajo el fondo marino, a unos cuatro kil√≥metros mar adentro.

Dichas reservas contienen unos 3,5 millones de kil√≥metros c√ļbicos de agua, es decir, lo suficiente como para llenar 1,4 millones de piscinas ol√≠mpicas, y son dos veces mayores de lo que se pensaba. Lo m√°s interesante es que este agua podr√≠a ser un recurso clave para el abastecimiento de la poblaci√≥n, y que este tipo de reservas podr√≠a estar presente en muchos m√°s archipi√©lagos, como Gal√°pagos, Reuni√≥n o Cabo Verde.

Una nueva fuente de agua
¬ęEste mecanismo podr√≠a ser una fuente renovable de agua dulce alternativa en islas volc√°nicas de todo el mundo, donde los impactos del cambio clim√°tico disminuyen la disponibilidad del agua¬Ľ, escriben los investigadores en el art√≠culo, encabezados por Eric Attias.

Los investigadores remolcaron un sensor, con una embarcaci√≥n, para barrer una amplia zona junto a la isla de Haw√°i, a lo largo de 200 kil√≥metros de costa. La t√©cnica, conocida como CSEM (¬ęmarine controlled-source electromagnetic¬Ľ) genera un campo electromagn√©tico que permite medir la conductividad del agua situada bajo el terreno, distinguiendo entre agua dulce y salada.

En concreto, la tecnología permite buscar reservas a profundidades de 100 metros de agua y de 500 bajo el fondo marino. Por eso, pudieron trazar un mapa con las reservas y las corrientes de agua.

¬ęEsperamos que nuestro descubrimiento mejore los modelos hidrol√≥gicos futuros y, por tanto, la disponibilidad de agua limpia y dulce en las islas volc√°nicas¬Ľ, ha dicho para ¬ęCosmosmagazine.com¬Ľ Eric Attias.

En opini√≥n de Kerry Key, investigador de la Universidad de Columbia, Estados Unidos, no implicado en este estudio, la tecnolog√≠a CSEM puede ser revolucionaria para ¬ęidentificar regiones con acu√≠feros de agua dulce, previos a esfuerzos de perforaci√≥n¬Ľ.

Los estudios ya realizados en mochas otras islas volcánicas sugieren la presencia de formaciones hidrogeológicas similares, entre capas de terreno. En opinión de los autores de este trabajo, es muy posible que existan fuentes de agua en estas islas.