Descubren las primeras herramientas tratadas con fuego, de hace 300.000 a√Īos

By 05/10/2020 Portal

Hace unos 300.000 a√Īos, cuando los primeros de nuestra especie, Homo sapiens, empezaban a aparecer en √Āfrica, alguien consigui√≥ desarrollar una tecnolog√≠a moderna y compleja en Oriente Pr√≥ximo. Un estudio llevado a cabo en la cueva de Qesem, en el centro de Israel, ha encontrado las herramientas de piedra tratadas con calor m√°s antiguas conocidas. Los hom√≠nidos que all√≠ viv√≠an, cuya identidad a√ļn no ha podido ser confirmada, no solo sab√≠an utilizar el fuego, sino que lo controlaban para optimizar la creaci√≥n de diferentes artefactos, empleando incluso distintas temperaturas seg√ļn sus prop√≥sitos. Los autores, que han publicado sus conclusiones en la revista ¬ęNature Human Behavior¬Ľ, creen que este desarrollo tecnol√≥gico demuestra unas sofisticadas capacidades cognitivas tempranas.

Hasta ahora, se cre√≠a que la primera vez que se utiliz√≥ el fuego en la fabricaci√≥n de herramientas fue hace 164.000 a√Īos en lo que ahora es Pinnacle Point (Sud√°frica). Pero el nuevo hallazgo, llevado a cabo por el israel√≠ Instituto Weizmann de Ciencias, retrotrae esta habilidad en m√°s de 130.000 a√Īos, la sit√ļa en un punto del mapa muy alejado y en manos de una especie humana desconocida. ¬ęSabemos, por un diente hallado en el lugar, que no eran sapiens ni neandertales, por lo que creemos que se trataba de un grupo que se desarroll√≥ localmente¬Ľ, se√Īala a este diario Filipe Natalio, de la Unidad de Arqueolog√≠a Cient√≠fica del Instituto y responsable del nuevo trabajo.

Instituto Weizmann de Ciencias
Inteligencia artificial
Los hom√≠nidos que vivieron en Qesem dejaron tras de s√≠ decenas de miles de herramientas de piedra, la mayor√≠a hechas de pedernal, un material f√°cilmente disponible. Estaban producidas en un proceso llamado tallado, que consist√≠a en el uso de una piedra contra otra para picar las piezas y lograr un borde afilado. Hace entre 300.000 y 400.000 a√Īos, la principal presa que estos hom√≠nidos cazaban cambi√≥ de elefantes a gamos, lo que requiri√≥ artefactos m√°s finos para la matanza.

Algunas de las herramientas de s√≠lex halladas en el lugar parec√≠an quemadas, por lo que los arque√≥logos se preguntaban si hab√≠a sido por casualidad o los habitantes de la zona ten√≠an alg√ļn control sobre el fuego y lo utilizaban a prop√≥sito. Para aclararlo, los investigadores recolectaron unas 200 piezas de pedernal de √°reas cercanas a la cueva de Qesem. Despu√©s de calentar las piezas a diferentes temperaturas y enfriarlas nuevamente, las examinaron con espectroscopia para revelar la composici√≥n hasta su estructura qu√≠mica y molecular. Los datos obtenidos eran tantos que tuvieron que ser analizados por un software de aprendizaje autom√°tico.

Sorprendentemente, la inteligencia artificial encontr√≥ que se hab√≠an aplicado tres rangos de temperaturas √ļnicos para tres tipos distintos de pedernal. De esta forma, las l√°minas, herramientas en forma de cuchillo con un borde afilado largo y un borde frontal m√°s grueso por donde sujetarlas, se calentaban a unos 259¬į C, mientras que las lascas lo hac√≠an a 413¬į C y unos fragmentos peque√Īos, mellados y astillados a los que los cient√≠ficos llaman ¬ętapas de olla¬Ľ, a 447¬ļ C. Luego, los autores realizaron un experimento para replicar condiciones de calor similares y encontraron que controlar los niveles de calor del pedernal puede mejorar su producci√≥n.

Trabajos en la cueva de Qesem – Instituto Weizmann de Ciencias

Pensamiento abstracto
En palabras de los investigadores, parec√≠a que los habitantes de la cueva hab√≠an usado intencionalmente diferentes tratamientos t√©rmicos para crear diferentes herramientas. ¬ęNo podemos saber c√≥mo se ense√Īaron unos a otros la habilidad de fabricar herramientas, qu√© experiencia los llev√≥ a calentar el pedernal a diferentes temperaturas, o c√≥mo lograron controlar el proceso, pero el hecho de que las cuchillas m√°s largas se calientan constantemente de una manera diferente a otras piezas sugiere una intenci√≥n¬Ľ, dice Natalio. Estos hom√≠nidos ¬ęfueron capaces de realizar pensamientos complejos y abstractos mucho antes de lo que pens√°bamos¬Ľ, subraya.

Como explica en un correo electr√≥nico Aviad Agam, coautor del estudio, en Qesem hay ¬ęindicios claros de cocci√≥n y asado de la carne, por lo que creemos desde hace mucho tiempo que el fuego se usaba habitualmente en la cueva. Nuestro nuevo descubrimiento muestra que adem√°s sab√≠an utilizarlo para manipular otros materiales y producir mejores herramientas¬Ľ. Para los investigadores, se trata de tecnolog√≠a, como tambi√©n lo son nuestros smartphones u ordenadores, que permiti√≥ a nuestros antepasados sobrevivir y prosperar.