Detectan el primer caso de coronavirus en un animal silvestre

By 15/12/2020 Portal

Estados Unidos acaba de confirmar el primer caso de animal salvaje infectado con Covid-19. En concreto, cient├şficos de los Laboratorios Nacionales de Servicios Veterinarios (NVSL) del Departamento de Agricultura estatal han dado con un vis├│n salvaje que viv├şa cerca de una granja tambi├ęn de visones en Utah y que dio positivo en la prueba PCR para el nuevo coronavirus. ┬źHasta donde sabemos, este es el primer animal salvaje nativo en libertad confirmado con SARS-CoV-2┬╗, afirma Thomas DeLiberto, subdirector del Centro Nacional de Investigaci├│n de la Fauna Silvestre, en Fort Collins (EE. UU.) y quien firma el comunicado difundido a trav├ęs de redes sociales. <blockquote class=┬╗twitter-tweet┬╗><p lang=┬╗en┬╗ dir=┬╗ltr┬╗>PRO/AH/EDR&gt; COVID-19 update (536): animal, USA (UT) wild mink, 1st case <a href=┬╗https://t.co/vX4Ou5ivfn┬╗>https://t.co/vX4Ou5ivfn</a></p>&mdash; ProMED-mail (@ProMED_mail) <a href=┬╗https://twitter.com/ProMED_mail/status/1338328235298447361?ref_src=twsrc%5Etfw┬╗>December 14, 2020</a></blockquote> <script async src=┬╗https://platform.twitter.com/widgets.js┬╗ charset=┬╗utf-8″></script>

El esp├ęcimen con Covid-19 fue hallado mientras se desarrollaba un programa de vigilancia de la vida silvestre cerca de las granjas de visones afectadas por brotes de coronavirus, espec├şficamente en los estados de Utah, Michigan y Wisconsin. All├ş se realiz├│ una intensa campa├▒a de control que dur├│ entre el 24 de agosto y el 30 de octubre. DeLiberto lanza un mensaje tranquilizador afirmando que, a pesar del hallazgo, no se encontraron m├ís pruebas positivas entre los animales salvajes muestreados.

┬źActualmente no hay evidencia de que el SARS-CoV-2 est├ę circulando o se haya establecido en poblaciones silvestres que rodean las granjas de visones infectadas┬╗, afirma el investigador. ┬źSe tomaron muestras de varios animales de diferentes especies de vida silvestre, pero todos los dem├ís dieron negativo┬╗. Adem├ís, los an├ílisis mostraron que la secuencia del genoma viral (es decir, la ┬źhuella┬╗ que deja el nuevo coronavirus) ┬źera indistinguible de las obtenidas de los visones de la granja┬╗.

Esto significa que se trata exactamente de la misma variante que atac├│ a los animales en cautividad, y que fueron probablemente ellos los que infectaron al esp├ęcimen salvaje, aunque no se sabe c├│mo. Los investigadores barajan la hip├│tesis de que algunos de estos ejemplares puedan escapar de las granjas y establecer sus propias colonias, pero las que se conocen han sido rastreadas y no se ha hallado ning├║n caso de SARS-CoV-2.

┬┐Posibles reservorios?
Hasta ahora, solo se hab├şan diagnosticado casos en animales dom├ęsticos -como gatos-, en cautividad en zoos -como tigres- o en animales de granja. Precisamente, entre estos ├║ltimos, los visones tienen una gran incidencia, y ha habido que sacrificar a decenas de estos ejemplares por su contagio del Covid-19. ┬źLa mayor├şa de los brotes notificados hasta ahora provienen de Dinamarca, Pa├şses Bajos y Estados Unidos┬╗, afirma DeLiberto, quien se├▒ala que la alta tendencia al contagio de estos animales ┬źtambi├ęn se ha demostrado experimentalmente┬╗, es decir, en laboratorios.

Los contagios de Covid-19 en el caso de los animales dom├ęsticos han ido de humano a vis├│n, si bien la Organizaci├│n Mundial de la Salud confirm├│ que al menos en una veintena de casos descubiertos en Dinamarca -el mayor productor de pieles de este animal en el mundo- proven├şan de un nuevo salto en los contagios de animal a humano, presentando ┬źuna mutaci├│n no conocida hasta el momento┬╗. Este es el miedo de los vir├│logos, que se creen reservorios en otras especies animales (una suerte de ┬źincubadoras de mutaciones┬╗ de los virus) y que despu├ęs estos animales vuelvan a contagiar a los humanos con una nueva variante para la que no sirvan las actuales vacunas.

┬źPara evitar el establecimiento potencial de un reservorio de virus, se justifican los esfuerzos para prevenir la introducci├│n y propagaci├│n del SARS-CoV-2 dentro de la gran poblaci├│n de visones silvestres de Am├ęrica del Norte, as├ş como en otros lugares┬╗, se├▒ala DeLiberto.