El cohete chino fuera de control que iba a estrellarse en Madrid

By 07/05/2021 Portal

Este mi茅rcoles saltaba a los medios la noticia de que un cohete chino iba a caer a la Tierra. Desgraciadamente, mucho de lo que se ha publicado al respecto es confuso y amarillista. 驴Qu茅 ocurre con este cohete y qu茅 debemos hacer al respecto?

El 29 de abril despegaba el primer m贸dulo de la nueva estaci贸n espacial china, a bordo de un cohete Larga Marcha CZ-5B. Un cohete suele componerse de varias ‘etapas’, que van quem谩ndose sucesivamente. Cuando una etapa se acaba, se deja caer y entra en funcionamiento la siguiente. El cohete Larga Marcha CZ-5B tiene una singularidad: la etapa principal del cohete funciona durante todo el lanzamiento, y finalmente entra en 贸rbita.

No es raro que partes de los cohetes queden en 贸rbita, al cabo de pocos d铆as caen y se desintegran en la atm贸sfera. Pero en este caso queda en 贸rbita la etapa principal, que es muy grande. Con una longitud de 31 metros, y unas 20 toneladas de masa, 驴Se desintegrar谩 en la atm贸sfera, o alg煤n fragmento alcanzar谩 la superficie de la Tierra?

No es que sea la primera vez que algo as铆 ocurre. La estaci贸n espacial MIR es un ejemplo de que objetos m谩s grandes se han desintegrado en nuestra atm贸sfera. Pero, salvo por accidente, los objetos grandes no suelen caer de forma descontrolada. Lo normal es dirigirlos al Oc茅ano Pac铆fico, donde el riesgo es muy bajo.

En cambio, la etapa principal de este cohete queda en una 贸rbita en la que es el lento rozamiento con la atm贸sfera el que va haci茅ndole perder altura. Hasta que finalmente se quema en la atm贸sfera sobre una ubicaci贸n impredecible.

El del 29 de abril es el segundo lanzamiento de este cohete con esta configuraci贸n. El primer lanzamiento ocurri贸 hace un a帽o, y la primera etapa acab贸 desintegr谩ndose sobre la costa atl谩ntica africana. Pero algunos fragmentos potencialmente peligrosos cayeron sobre Costa de Marfil.

En este contexto, ha surgido la preocupaci贸n sobre lo que ocurrir谩. Se espera que el cohete se queme en la atm贸sfera entre el s谩bado d铆a 8 y el domingo d铆a 9, pero el momento exacto es impredecible.

El cohete orbita entre las latitudes 40 鈦 Norte y Sur, y da una vuelta entera a la Tierra cada 90 minutos. Por ello la reentrada atmosf茅rica puede ocurrir pr谩cticamente sobre cualquier ubicaci贸n entre estas latitudes. Algunos medios espa帽oles no han dudado en puntualizar que Madrid se encuentra en esa franja. Tendremos que ir los de Bilbao a explicarles que el centro del mundo no es Madrid鈥

La etapa principal del cohete podr铆a desintegrarse entre las latitudes 40潞 Norte y Sur. En la franja roja de este mapa.Dado que la mayor parte del planeta est谩 cubierta por agua, lo m谩s probable es que los fragmentos caigan en el oc茅ano, o en una zona poco habitada. Pero no es imposible que alg煤n fragmento produzca un accidente.

La pol茅mica se ha presentado en algunos medios como un enfrentamiento entre China y Estados Unidos. 芦La Casa Blanca urge a ‘comportamientos responsables en el espacio’禄. Titulan medios internacionales. Estos titulares se basan en unas breves declaraciones de Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, preguntada por un periodista durante una rueda de prensa no relacionada.

La gravedad de la situaci贸n no es por tanto la que algunos medios han querido transmitir. Y tampoco hay realmente un conflicto diplom谩tico. Pero s铆 es cierto que no debemos ignorar el problema. Aunque el espacio suele parecernos lejano, las actividades que all铆 se desarrollan tienen una creciente influencia sobre nuestra vida en la Tierra. Por eso es importante comprender los problemas asociados a las actividades en el espacio.

Basura espacial
El problema de la basura espacial es quiz谩s el m谩s conocido. La basura espacial puede causar accidentes al caer a la Tierra, pero tambi茅n en el espacio: a medida que aumenta el tr谩fico en la 贸rbita del planeta, el riesgo de colisiones crece. Y a su vez las colisiones producen m谩s basura espacial, y pueden inutilizar grandes sat茅lites que acaben cayendo a la Tierra.

En 2009 dos sat茅lites colisionaron. Y en diferentes momentos la Uni贸n Sovi茅tica, Estados Unidos, China, y la India han destruido intencionadamente sat茅lites para probar armas. Este tipo de eventos son responsables de buena parte de la basura espacial. En este momento, la empresa SpaceX est谩 desplegando su ‘megaconstelaci贸n’ Starlink, consistente en varios miles de sat茅lites, y otras empresas quieren desplegar sus propias megaconstelaciones.

Otro problema es la miner铆a espacial. Algunos asteroides contienen recursos que en el futuro podr铆a ser rentable explotar. 驴Deber铆an explotarse? 驴C贸mo deber铆an distribuirse los recursos obtenidos?

Es necesaria una regulaci贸n internacional sobre las actividades en el espacio. Ya existen varios tratados internacionales. El 芦Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre禄 establece la responsabilidad de los estados sobre los da帽os que sus objetos espaciales pudieran causar: Si este cohete causa da帽os, China ser铆a responsable. Al menos sobre el papel.

Tambi茅n es importante el 芦Tratado de la Luna禄, que entr贸 en vigor en 1984 pero muy pocos pa铆ses han firmado. La administraci贸n Trump lo rechaz贸 abiertamente porque declara el espacio patrimonio com煤n, lo que, seg煤n su criterio, supone un freno a actividades como la miner铆a espacial.

Al no existir mecanismos efectivos para hacer que se cumplan, y al no haberse actualizado a los nuevos tiempos, estos tratados son en la pr谩ctica insuficientes. Si no queremos que el sue帽o de la exploraci贸n espacial se convierta en una distop铆a, necesitaremos regulaci贸n internacional efectiva que nos ayude a defender el inter茅s com煤n de la humanidad.

Jorge Hern谩ndez Bernal es Investigador en el Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV/EHU, Universidad del Pa铆s Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea

Este art铆culo fue publicado originalmente en

The Conversation

.

<img src=禄https://counter.theconversation.com/content/160499/count.gif?distributor=republish-lightbox-advanced禄 alt=禄The Conversation禄 width=禄1″ height=禄1″ style=禄border: none !important; box-shadow: none !important; margin: 0 !important; max-height: 1px !important; max-width: 1px !important; min-height: 1px !important; min-width: 1px !important; opacity: 0 !important; outline: none !important; padding: 0 !important; text-shadow: none !important禄 />