El dinosaurio cara de loro, desdentado y con dos dedos

By 12/10/2020 Portal

Una especie recientemente descubierta de dinosaurio desdentado de dos dedos ha arrojado luz sobre c√≥mo un grupo de animales parecidos a loros prosper√≥ hace m√°s de 68 millones de a√Īos.

La especie inusual tenía un dedo menos en cada antebrazo que sus parientes cercanos, lo que sugiere una adaptabilidad que permitió a los animales propagarse durante el Período Cretácico Superior, dicen los investigadores.

Un equipo dirigido por la Universidad de Edimburgo desenterr√≥ m√ļltiples esqueletos completos de la nueva especie en el desierto de Gobi en Mongolia.

Con el nombre de Oksoko avarsan, las criaturas omnívoras emplumadas crecieron hasta alcanzar los dos metros de largo y solo tenían dos dígitos funcionales en cada antebrazo. Los animales tenían un pico grande y desdentado similar al que se ve hoy en las especies de loros.

Los fósiles notablemente bien conservados proporcionaron la primera evidencia de pérdida de dígitos en la familia de dinosaurios de tres dedos conocida como oviraptors.

El descubrimiento de que podrían desarrollar adaptaciones de las extremidades anteriores sugiere que el grupo podría alterar sus dietas y estilos de vida, y les permitió diversificarse y multiplicarse, dice el equipo.

Los investigadores estudiaron la reducci√≥n de tama√Īo y la eventual p√©rdida de un tercer dedo a lo largo de la historia evolutiva de los oviraptores. Los brazos y las manos del grupo cambiaron dr√°sticamente junto con las migraciones a nuevas √°reas geogr√°ficas, espec√≠ficamente a lo que ahora es Am√©rica del Norte y el desierto de Gobi.

El equipo también descubrió que Oksoko avarsan, como muchas otras especies prehistóricas, era social cuando era joven. Los restos fósiles de cuatro dinosaurios jóvenes se conservaron descansando juntos.

El estudio, publicado en la revista Royal Society Open Science, fue financiado por The Royal Society y el Consejo de Ingeniería y Ciencias Naturales de Canadá. También involucró a investigadores de la Universidad de Alberta y el Museo de Dinosaurios Philip J. Currie en Canadá, la Universidad de Hokkaido en Japón y la Academia de Ciencias de Mongolia.

El Dr. Gregory Funston, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo, quien dirigi√≥ el estudio, dijo: ¬ęOksoko avarsan es interesante porque los esqueletos son muy completos y la forma en que se conservaron descansando juntos muestra que los j√≥venes vagaban juntos en grupos. Pero lo m√°s importante , su mano de dos dedos nos llev√≥ a observar la forma en que la mano y la extremidad anterior cambiaron a lo largo de la evoluci√≥n de los oviraptores, lo que no se hab√≠a estudiado antes. Esto revel√≥ algunas tendencias inesperadas que son una pieza clave en el rompecabezas de por qu√© los oviraptores eran tan diverso antes de la extinci√≥n que mat√≥ a los dinosaurios ¬ę.