El fósil con nombre de Tolkien que ha reescrito la historia

By 12/11/2020 Portal

Un hallazgo publicado recientemente en la revista ¬ęProceedings of the Royal Society B¬Ľ ha cambiado radicalmente la comprensi√≥n de los cient√≠ficos sobre c√≥mo evolucionaron las especies de focas en todo el mundo. Una nueva especie hallada entre siete espec√≠menes f√≥siles encontrados en las playas del sur de Taranaki, en Nueva Zelanda, acaba de revelar una enorme sorpresa: las focas no evolucionaron solo en el hemisferio norte, como se pensaba hasta ahora; tambi√©n lo hicieron desde el hemisferio sur.

La nueva especie se ha bautizado como
Eomonachus belegaerensis
, que significa ‘foca monje del amanecer de Belegaer’. Este nombre hace referencia al imaginario creado por el escritor J. R. R. Tolkien, quien en su famosa obra ¬ęEl se√Īor de los anillos¬Ľ llam√≥ as√≠ a un mar al oeste de la Tierra Media. E. belegaerensis, de unos 2,5 metros de largo y un peso de entre 200 y 250 kilos, vivi√≥ en las aguas de Nueva Zelanda hace unos 3 millones de a√Īos.

Ilustración a escala de Eomonachus belegaerensis

Jaime Bran for Te Papa Museum
Anteriormente se pensaba que las focas se originaron en el Atl√°ntico norte, y algunas de ellas cruzaron el ecuador m√°s tarde para vivir tan al sur como la Ant√°rtida. Sin embargo, E. belegaerensis demuestra una realidad muy diferente: muchas focas antiguas, incluidos los antepasados de las focas monje, elefante y ant√°rtica actuales, evolucionaron realmente en el hemisferio sur.

¬ęEsta nueva especie de foca monje extinta es la primera de su tipo en el hemisferio sur. Su descubrimiento realmente revoluciona lla historia que sabemos de las focas¬Ľ, afirma en un comunicado el paleont√≥logo James Rule, de la Universidad de Monash. ¬ęHasta ahora, pensamos que las focas originales surgieron en el hemisferio norte y luego cruzaron el ecuador solo una o dos veces durante toda su historia evolutiva. En cambio, muchas de ellas parecen haber evolucionado en el Pac√≠fico sur y luego cruzaron el ecuador hasta ocho veces¬Ľ.

Una historia muy distinta que se ha descubierto gracias a f√≥siles hallados entre 2009 y 2016. ¬ęNueva Zelanda es incre√≠blemente rica en f√≥siles y hasta ahora apenas hemos ara√Īado la superficie. ¬ŅQui√©n sabe qu√© m√°s hay ah√≠ fuera?¬Ľ, concluye Rule.