El helicóptero Ingenuity, a punto de volar en Marte por primera vez

By 19/04/2021 Portal

Ser√° esta ma√Īana temprano, pero probablemente la NASA no lo confirme hasta el mediod√≠a. Por fin, despu√©s de una semana de retraso por problemas t√©cnicos, el helic√≥ptero Ingenuity intentar√° echar a volar en Marte. Si tiene √©xito, ser√° la primera vez que un artilugio a motor sobrevuele otro mundo, una prueba de tecnolog√≠a que ha costado seis a√Īos de trabajo y que tiene a los ingenieros de la agencia espacial en vilo.

El dron ultraligero de 1,8 kilos, que viaj√≥ hasta el planeta rojo en la ‘panza’ del rover Perseverance, est√° programado para despegar sobre las 9.30 hora peninsular. La NASA tiene prevista una transmisi√≥n en vivo (12.15 h.) con los datos que reciba la Instalaci√≥n de Operaciones de Vuelo Espacial en el Laboratorio de Propulsi√≥n a Chorro (JPL).

Es la segunda vez que Ingenuity intenta volar en Marte. El primer intento iba llevarse a cabo el pasado 11 de abril, pero se retrasó por un error detectado durante una prueba de máxima velocidad del rotor. Falló un temporizador de vigilancia que se encarga de alertar de cualquier problema potencial.

Este primer vuelo ser√° el m√°s sencillo de los cinco que los ingenieros planean para los treinta d√≠as siguientes. El Ingenuity se elevar√° unos tres metros por encima del suelo. Una vez llegue a la altura m√°xima, har√° un peque√Īo giro, pero sin desplazamiento en horizontal. Y luego aterrizar√°. Tardar√° solo unos 30 segundos que ya han sido bautizados como los ¬ę3o segundos de terror¬Ľ. En los cuatro vuelos siguientes, se ir√° incrementando progresivamente la dificultad.

¬ęNuestro equipo considera el primer vuelo del lunes como el lanzamiento de un cohete: estamos haciendo todo lo posible para que sea un √©xito, pero tambi√©n sabemos que es posible que tengamos que volver a intentarlo¬Ľ, afirm√≥ en el blog de la NASA Mimi Aung, gerente de proyectos de Ingenuity en el JPL. ¬ęEn ingenier√≠a, siempre hay incertidumbre, pero esto es lo que hace que trabajar en tecnolog√≠a avanzada sea tan emocionante y gratificante¬Ľ.