El simulador de la NASA para ver los atardeceres de otros mundos

By 25/06/2020 Portal

La saga Star Wars comienza con atardecer en Tatooine, un planeta con dos soles. M谩s de 40 a帽os despu茅s de que se estrenase esa pel铆cula sabemos que es probable que en alg煤n lugar exista un exoplaneta parecido. Mientras estudiamos c贸mo son estos mundos lejanos, ya tenemos una idea muy precisa sobre c贸mo ser铆a ver el atardecer en los planetas del sistema solar.

Geronimo Villanueva, cient铆fico planetario del Centro Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland (Estados Unidos), ha desarrollado una herramienta para simular c贸mo son los atardeceres de los otros planetas, exoplanetas, lunas y cometas, a la que ha llamado 芦Planetary Spectrum Generator禄. Este sistema recopila informaci贸n recogida por multitud de observatorios y le permite a los investigadores obtener datos muy refinados sobre la composici贸n de las atm贸sferas.

En un principio, sin embargo, su finalidad era simular lo que ocurre en Urano para comprender la composici贸n de su atm贸sfera y preparar una futura misi贸n de exploraci贸n, tal como ha informado la NASA en un comunicado.<iframe height=禄286″ src=禄https://www.youtube.com/embed/vrLfHv6sze0″ frameborder=禄0″ allowfullscreen style=禄width:100%;禄></iframe>

Villanueva ha creado una herramienta que permite simular la puesta de Sol en cualquier mundo, cambiando datos como el tipo de estrella, la distancia o el 谩ngulo en la que se encuentra.

Atardecer en exoplanetas
En estas simulaciones el color no solo refleja la composici贸n de la atm贸sfera de cada uno, sino tambi茅n el efecto que ocurre a medida que el Sol se mueve hacia el horizonte, como consecuencia de la rotaci贸n de estos planetas.

A medida que eso pasa, en un proceso que conocemos como atardecer, los fotones de los rayos de luz son desviados en diferentes direcciones, en funci贸n de su energ铆a (longitud de onda) y de la composici贸n de las atm贸sferas. El resultado es una paleta de colores 煤nica en cada mundo.

En la Tierra esto lleva a que, durante la puesta de Sol, el cielo pase de estar dominado por el azul claro, a enriquecerse con tonos amarillos, naranjas y rojos. Pero en Urano, adonde la NASA quiere lanzar una misi贸n esta d茅cada o la siguiente, el atardecer ser铆a bien distinto. El cielo pasar铆a de ser muy rico en azul celeste a quedar dominado por el azul real, con toques de turquesa, debido a la presencia de hidr贸geno, helio y metano en la atm贸sfera.

Adem谩s de la composici贸n qu铆mica de las atm贸sferas, el efecto del polvo y la niebla en suspensi贸n pueden transformar el color de los atardeceres. Esto es m谩s que evidente en la Tierra, donde no hay dos ocasos iguales, y tambi茅n en Marte, donde el polvo refleja el azul con mucha eficacia y el atardecer hace que e cielo pase de ser azulado a marr贸n.