El Tesla descapotable de SpaceX llega a Marte

By 08/10/2020 Portal

Ah√≠ arriba, a una distancia de m√°s de 50 millones de kil√≥metros, hay un descapotable rojo tripulado por un maniqu√≠ en mitad del espacio. El maniqu√≠, conocido como ¬ęStarman¬Ľ y enfundado en un traje de astronauta, es el √ļnico tripulante de la exc√©ntrica misi√≥n lanzada por SpaceX en 2018 con la finalidad de probar el funcionamiento de su cohete superpesado reutilizable, el Falcon Heavy.

¬ęStarman, al que la √ļltima vez que se le vio fue abandonando la Tierra, hizo su m√°xima aproximaci√≥n a Marte hoy, a unas 0,05 unidades astron√≥micas (unos ocho millones de kil√≥metros)¬Ľ, anunci√≥ SpaceX en Twitter. Starman no quiso hacer ninguna declaraci√≥n al respecto.<blockquote class=¬Ľtwitter-tweet¬Ľ><p lang=¬Ľen¬Ľ dir=¬Ľltr¬Ľ>Starman, last seen leaving Earth, made its first close approach with Mars today‚ÄĒwithin 0.05 astronomical units, or under 5 million miles, of the Red Planet <a href=¬Ľhttps://t.co/gV8barFTm7″>pic.twitter.com/gV8barFTm7</a></p>&mdash; SpaceX (@SpaceX) <a href=¬Ľhttps://twitter.com/SpaceX/status/1313974379999494144?ref_src=twsrc%5Etfw¬Ľ>October 7, 2020</a></blockquote> <script async src=¬Ľhttps://platform.twitter.com/widgets.js¬Ľ charset=¬Ľutf-8″></script>

A pesar de estar congelado en mitad de la nada, el autom√≥vil se ha convertido probablemente en el veh√≠culo que m√°s kil√≥metros ha hecho (y har√°) de la historia, tras dejar atr√°s alrededor de 2.100 millones de kil√≥metros. Son suficientes como para recorrer todas las carreteras del planeta no una sino 57 veces, seg√ļn ¬ęwhereisroadster.com¬Ľ.

Starman y su descapotable est√°n en una √≥rbita el√≠ptica que les permite completar una vuelta alrededor del sol cada 557 d√≠as. Y as√≠ estar√° al menos unas cuantas decenas de millones de a√Īos, hasta que los caprichos de la gravedad le acerquen demasiado a las atm√≥sferas de Venus o de la Tierra, convirtiendo al veh√≠culo en una gigantesca estrella fugaz.

Los c√°lculos indican que la probabilidad de que esto pase en el pr√≥ximo mill√≥n de a√Īos es del 2,5 %, en el caso de Venus, y del 6%, en el caso de la Tierra. Es dif√≠cil, pero no imposible, y, desde luego, mucho m√°s veros√≠mil que a Starman le toque el gordo de la Loter√≠a de Navidad.

El éxito del Falcon Heavy
El deportivo espacial no es un gran aporte para la ciencia, pero sí un potente reclamo publicitario y un testimonio material de la misión que en 2018 le permitió a SpaceX lanzar el cohete más potente desde el Saturno V, el mulo de carga del programa Apollo.

Starman, antes de ser lanzado al espacio

SpaceX
Pero lo más importante es que, a diferencia de aquel, el lanzador de SpaceX es parcialmente reutilizable, lo que quiere decir que es mucho más barato lanzar cargas al espacio con él.

El lanzamiento de 2018, considerado como de alto riesgo, fue un √©xito, y Starman no salt√≥ por los aires, en pedazos, sino que vol√≥ hacia las estrellas de una pieza, mientras en los altavoces de su coche sonaba la canci√≥n ¬ęSpace Oddity¬Ľ. Mientras tanto, varias c√°maras nos premiaban con im√°genes tan surrealistas, que muchos terraplanistas insistieron que todo era un decorado.

Desde 2018, la compa√Ī√≠a ha hecho decenas de lanzamientos con su cohete m√°s peque√Īo, el Falcon 9, y dos con el Falcon Heavy. Adem√°s, trabaja en un cohete mayor, el Starship, para ir a la Luna y a Marte. Este mismo a√Īo, la empresa logr√≥ enviar a dos astronautas a la Estaci√≥n Espacial Internacional y traerlos de vuelta a la Tierra a bordo de un cohete reutilizable, y tripulando una nueva c√°psula tripulable. Cuando Starman vuelva a la Tierra probablemente no la reconozca.