Demuestran que el coronavirus se transmite eficazmente por el aire

By 20/10/2020 Portal

Ya han pasado diez meses desde que la horrible pandemia de COVID-19 comenz√≥ a extenderse por el mundo pero todav√≠a hay muchos interrogantes sobre aspectos fundamentales del virus, como cu√°nto dura la inmunidad tras la infecci√≥n o c√≥mo se transmite. En relaci√≥n con esto √ļltimo, la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) sigue apuntando a la transmisi√≥n por got√≠culas o grandes gotas, part√≠culas disparadas por la tos, los estornudos o el habla, que chocan contra las mucosas y transmiten la enfermedad, as√≠ como el contacto con superficies contaminadas, como principales v√≠as de transmisi√≥n. Sin embargo, desde hace meses cientos de cient√≠ficos han estado avisando de que los aerosoles, part√≠culas m√°s peque√Īas y con mayor alcance, est√°n detr√°s de muchos de los contagios cuando son inhaladas.

Este lunes, un estudio realizado por cient√≠ficos del Centro M√©dico de la Universidad Erasmus, en Rotterdam, Holanda, ha demostrado que el virus SARS-CoV-2 tiene capacidad de infectar despu√©s de viajar por el aire y de superar una distancia de un metro. Los cient√≠ficos han dise√Īado un experimento en el que han observado c√≥mo hurones infectados pueden transmitir la enfermedad a animales sanos situados m√°s arriba, a trav√©s de un conducto curvado por el que circula una corriente de aire.

¬ęAunque los experimentos no discriminan entre transmisi√≥n por peque√Īos aerosoles, grandes gotas o f√≥mites, estos resultados demuestran que el SARS-CoV-2 sigue siendo infectivo mientras viaja por el aire¬Ľ, han explicado los autores, encabezados por Jasmin S. Kutter, en un estudio todav√≠a no revisado por pares y no publicado en una revista cient√≠fica, pero que ya se puede encontrar en el servidor ¬ęBiorxviv.org¬Ľ. Conviene tener en cuenta que esta capacidad de conservar su poder infectivo es uno de los puntos fundamentales para determinar si el coronavirus puede transmitirse por aerosoles o no.

Transmisión a través de una corriente
En esta ocasión, los investigadores conectaron dos jaulas por medio de un tubo y pusieron a prueba la transmisión del virus de la gripe A (H1N1), el SARS-CoV-1 (causante de una epidemia en 2002) y del SARS-CoV-2. Una corriente de aire, con un flujo de 100 litros por minuto, conectó ambas jaulas tras recorrer una distancia de 118 centímetros.

De esta forma, confirmaron la transmisión del virus de la gripe a cuatro hurones, mientras que el SARS-CoV-2 se transmitió a dos de cuatro animales y el SARS-CoV-1 a cuatro de cuatro animales.

Por tanto, los autores han destacado que en el estudio se demuestra que los dos coronavirus se transmiten por el aire a un metro de distancia, por primera vez. Seg√ļn han dicho, sus resultados tambi√©n subrayan que los hurones y las instalaciones empleadas son un modelo adecuado para estudiar la transmisi√≥n de la enfermedad. Sin embargo, han alertado de que sus evidencias son cualitativas y no cuantitativas (puesto que, por ejemplo, no relacionan la cantidad de virus con el poder de contagio) y que no responden a todos los interrogantes.

El problema de saber cómo se transmite
Hasta el momento, se han obtenido evidencias inciertas de transmisión aérea de la COVID-19 en iglesias, asilos, cruceros, restaurantes, coros o autobuses. En otro estudio, se aisló a virus infectivos a 4,8 metros de pacientes infectados, y un reciente informe de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) concluyó que el virus es persistente y estable en el aire de 20 minutos a cuatro horas en aire estancado.

A pesar de todo: ¬ęEl debate sobre el potencial papel de aerosoles y part√≠culas grandes en la transmisi√≥n del SARS-CoV-2 por el aire sigue abierto¬Ľ, han recordado los autores.

Esquema del interior de un autob√ļs donde se constat√≥ un evento de supercontagio relacionado con el sistema de ventilaci√≥n. En rojo oscuro, una persona infectada. En blanco, no infectados, en verde, asintom√°ticos, en amarillo, casos leves, en rojo claro, casos moderados

(JAMA Internal Medicine)
Sin embargo, en opini√≥n de Jos√© Luis Jim√©nez, experto en aerosoles de la Universidad de Colorado, √©ste es otro estudio que confirma la transmisi√≥n por aerosoles del virus, en hurones, puesto que, ¬ęes imposible que ninguna got√≠cula pueda subir por ese conducto y girar e esa forma¬Ľ.

La importancia del s√ļpercontagio
Al margen de eso, los autores del estudio han recordado que existen evidencias que apuntan a que los eventos de supercontagio, en los que una o unas pocas personas transmiten el virus a decenas de individuos, tienen un papel fundamental en la epidemia, pero que no se conoce cuál es la ruta de transmisión implicada a lo largo de los mismos.

No obstante, otros investigadores subrayan que es muy inverosímil relacionar los supercontagios con otras formas de transmisión que no sean los aerosoles.

Es el caso del epidemi√≥logo Eric Feigl-Ding: ¬ęEl cl√°sico estudio de un brote en un coro (…) en el que una persona contagi√≥ el virus al 87% de las personas en la habitaci√≥n. Solo una o dos personas estuvieron dentro de un radio de dos metros, y solo hubo pausas de 10 minutos en los que esa persona (el contagiador) necesitar√≠a haber escupido a 50 individuos. Por tanto, fue (contagio) a trav√©s de aerosoles¬Ľ.<blockquote class=”twitter-tweet”><p lang=”en” dir=”ltr”>11) Classic study is choir singing outbreak in WA from May of one person spreading it to 87% of other people in room. But only 1-2 people within 6 feet, and only had 10 min breaks in which he/she otherwise would‚Äôve needed to spit on 50 others? Unlikely. Hence it was aerosol. <a href=”https://t.co/zRU2hI143e”>https://t.co/zRU2hI143e</a></p>&mdash; Eric Feigl-Ding (@DrEricDing) <a href=”https://twitter.com/DrEricDing/status/1308012574773047298?ref_src=twsrc%5Etfw”>September 21, 2020</a></blockquote> <script async src=”https://platform.twitter.com/widgets.js” charset=”utf-8″></script>

Adem√°s de eso, hay estudios que muestran casos de contagio en restaurantes y autobuses a distancia de una persona infectada, lo que se√Īala en la direcci√≥n de que los aerosoles transmiten la enfermedad. De hecho, recientemente un grupo de cient√≠ficos encabezados por Kimberly Prather public√≥ una carta en ¬ęScience¬Ľ en la que dec√≠an que las evidencias de transmisi√≥n por aerosoles eran abrumadoras.

¬ŅQu√© diferencia hay entre aerosoles y got√≠culas?
La diferencia fundamental entre el modo de transmisión reconocido por la OMS, relacionado con gotículas y fómites, y los otros expertos es que conlleva adoptar unas recomendaciones u otras para frenar al virus.

La OMS hace hincapi√© en la transmisi√≥n del virus que ocurre a corta distancia, a trav√©s de got√≠culas o part√≠culas bal√≠sticas, grandes esferas de saliva y moco, cargadas de virus, que se expulsan al toser y estornudar como aut√©nticos proyectiles y que pueden infectar a otras personas si impactan contra su boca o sus ojos. √Čsto no se considera como transmisi√≥n a√©ra e implica a que se considere fundamental mantener la distancia y usar la mascarilla para evitar el contagio.

Por otra parte, los partidarios de la trasmisi√≥n a√©rea, presentan evidencias de que el virus se contagia tambi√©n a trav√©s de part√≠culas de menor tama√Īo que se comportan como aerosoles. Los aerosoles, a diferencia de las got√≠culas, no se lanzan como proyectiles, sino que se liberan al hablar, respirar, toser y estornudar, y quedan flotando en el entorno. Transmitir√≠an el virus, por tanto, al ser inhaladas, no por impacto. Por eso, en este caso gana peso la necesidad de ventilar espacios cerrados y de evitarlos en la medida de lo posible, si bien el uso de mascarilla, bien ajustada, sigue siendo esencial para no expulsar ni inhalar aerosoles.

Al margen de esta polémica, existe consenso acerca de la importancia de usar mascarillas para evitar contagiarse y reducir la mortalidad. Además, tanto los CDCs de Estados Unidos como los europeos ya reconocen que parte de la transmisión del SARS-CoV-2 ocurre por medio de aerosoles. De hecho, este mismo lunes los CDCs de EE.UU. cambiaron sus recomendaciones y extendieron el uso de mascarillas a todos los medios de transporte para contener al virus.