Descubren la emisión de radio más distante del universo

By 09/03/2021 Portal

Un equipo de astrónomos ha descubierto la fuente de emisión de radio más distante conocida hasta la fecha. La fuente es un brillante cuásar con potentes chorros que emiten en longitudes de onda de radio. Está tan lejos que su luz ha tardado 13.000 millones de años en llegar hasta nosotros. El descubrimiento podría proporcionar pistas importantes para ayudar a comprender el Universo primitivo.

Los quásares son objetos muy brillantes que se encuentran en el centro de algunas galaxias y están alimentados por agujeros negros supermasivos. A medida que el agujero negro consume el gas circundante, se libera energía, lo que permite a los astrónomos detectarlos incluso cuando están muy lejos.

El cuásar recién descubierto, apodado P172 + 18, está tan lejos que lo vemos como era cuando el universo tenía alrededor de 780 millones de años. Si bien se han descubierto cuásares más distantes, esta es la primera vez que los astrónomos han podido identificar las firmas reveladoras de chorros de radio en uno tan temprano en la historia del Universo. Solo alrededor del 10% de los cuásares, que los astrónomos clasifican como «radio-ruidosos», tienen chorros, que brillan intensamente en las frecuencias de radio.

P172 + 18 está alimentado por un agujero negro unas 300 millones de veces más masivo que nuestro Sol que consume gas a un ritmo asombroso. «El agujero negro está devorando materia muy rápidamente, creciendo en masa a una de las tasas más altas jamás observadas», explica la astrónoma Chiara Mazzucchelli, del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile, quien dirigió el descubrimiento junto con Eduardo Bañados, del Instituto Max Planck de Astronomía. en Alemania.

Los astrónomos creen que existe un vínculo entre el rápido crecimiento de los agujeros negros supermasivos y los poderosos chorros de radio detectados en cuásares como P172 + 18. Se cree que los chorros son capaces de perturbar el gas alrededor del agujero negro, aumentando la velocidad a la que cae el gas. Por lo tanto, el estudio de los cuásares radio-ruidosos puede proporcionar información importante sobre cómo los agujeros negros en el universo temprano crecieron hasta alcanzar sus tamaños supermasivos rápidamente después del Big Bang.

P172 + 18 fue reconocido por primera vez como un cuásar lejano, después de haber sido identificado previamente como una fuente de radio, en el Telescopio Magallanes en el Observatorio Las Campanas en Chile por Bañados y Mazzucchelli. «Tan pronto como obtuvimos los datos, los inspeccionamos a ojo, y supimos de inmediato que habíamos descubierto el cuásar de radio más distante conocido hasta ahora», dice Bañados.

Nuevas observaciones con otros telescopios, incluido el instrumento X-shooter en el VLT de ESO, les permitió profundizar en las características de este cuásar, incluida la determinación de propiedades clave como la masa del agujero negro y la rapidez con que se alimenta, hasta la materia de su entorno. Otros telescopios que contribuyeron al estudio incluyen Very Large Array del Observatorio Nacional de Radioastronomía y el Telescopio Keck en los EE.UU.

Si bien el equipo está entusiasmado con su descubrimiento, que aparecerá en The Astrophysical Journal , creen que este cuásar radio-ruidoso podría ser el primero de muchos que se encuentren, quizás a distancias cosmológicas aún mayores. «Este descubrimiento me hace optimista y creo que el récord de distancia se batirá pronto», dice Bañados.