El aumento de población de termitas podría acelerar el cambio climático

By 23/09/2022 Portal

Investigadores han advertido en un estudio de que la subida de las temperaturas favorecerá la expansión de las termitas y, como consecuencia, se incrementará el consumo de madera , que repercutirá en un aumento de las e misiones de metano y CO2 y se acelerará el cambio climático . La revista ‘ Science ‘ ha publicado el trabajo en el que han participado el Centre de Ciència i Tecnologia Forestal de Catalunya (CTFC), la Universitat de Lleida (UdL), e l Centre de Recerca Ecològica i Aplicacions Forestals (Creaf), el Consejo Superior de Investigaciones Científicas ( CSIC ), Agrotecnio y la Universidad de Alcalá, han informado en un comunicado conjunto este jueves. Según los autores, las termitas tienen el potencial de colonizar un tercio de la superficie terrestre , pero estiman que el calentamiento global favorecerá su expansión de los 39 millones de kilómetros cuadrados que ocupan actualmente a los 45 millones de kilómetros cuadrados. Además, por cada aumento de la temperatura de 10 grados las termitas incrementan 6,8 veces la descomposición de la madera, lo que tiene consecuencias «importantes» en el ciclo del carbono : estos insectos son más sensibles a los cambios de temperatura que los microbios y los hongos que también están implicados en la eliminación de la madera. Los autores han alertado de que los modelos climáticos actuales están basados únicamente en las emisiones de carbono de los microbios y no tienen en cuenta las termitas, que emiten tres veces más que los microbios durante la descomposición. Noticia Relacionada estandar No Modifican genéticamente mosquitos para que no transmitan la malaria Patricia Biosca Los insectos desarrollan unas sustancias que retrasan el crecimiento del parásito en sus entrañas, que no llega a desarrollarse antes de su muerte La madera muerta es un gran almacén global de carbono cuyo tamaño está parcialmente determinado por la descomposición biótica . Se sabe que las tasas de descomposición microbiana de la madera responden a los cambios de temperatura y precipitación. Las termitas también son importantes descomponedores en los trópicos, pero están menos estudiados. Es necesario conocer su sensibilidad al clima para estimar los efectos del cambio climático en los depósitos de carbono de la madera.