Los científicos, desconcertados ante el hallazgo de una ‘serpiente’ cruzando la superficie del Sol

By 14/11/2022 Portal

Aunque aún le queda camino para llegar a su objetivo final, a menos de 0,3 unidades astronómicas del Sol (más cerca que Mercurio), la nave espacial europea Solar Orbiter ya ha hecho increíbles hallazgos. Desde una suerte de ‘ hogueras ‘ sobre la superficie de nuestra estrella a un cañón de fuego , pasando por una ‘ cara sonriente ‘ o un ‘ erizo ‘, la sonda ha estado fotografiando y recopilando datos de nuestra más cercana -y paradójicamente gran desconocida- estrella durante todo su viaje. El último descubrimiento es una especie de ‘serpiente’ que repta sobre el Sol, atravesándolo con un movimiento de zigzag que ha vuelto a dejar a los científicos con más preguntas que respuestas. Según ha informado en un comunicado la Agencia Espacial Europea (ESA), se trata de un ‘tubo’ de gases atmosféricos con menor temperatura que el plasma circundante que serpentea a través del campo magnético de nuestra estrella. Esta ‘serpiente’ fue retratada el pasado 5 de septiembre, cuando Solar Orbiter se acercaba al Sol para un acercamiento que tuvo lugar el 12 de octubre. El plasma , el cuarto estado de la materia -y el más abundante en el Universo-, es un gas ionizado tan caliente que sus átomos comienzan a perder algunas de sus partículas externas, llamadas electrones. Esta pérdida hace que el gas se cargue eléctricamente y, por lo tanto, sea susceptible a los campos magnéticos. Todo el gas en la atmósfera del Sol es un plasma porque la temperatura se eleva hasta más de un millón de grados Celsius. Sin embargo, en su superficie, tan ‘solo’ se registran los 6.000 Cº, uno de los misterios sin resolver de nuestro astro rey. Noticias Relacionadas estandar No La foto del Sol ‘sonriendo’ pone en alerta a la comunidad científica D.S.C estandar No Algo extraño sucede en la frontera del Sistema Solar José Manuel Nieves Pero la temperatura no es uniforme, y hay zonas, como las manchas solares o en esta ‘serpiente’, donde la temperatura cae. «El plasma fluye de un lado al otro, aunque el campo magnético está realmente retorcido, por eso vemos esta estructura cambiante«, explica David Long , Mullard Space Science Laboratory (UCL), Reino Unido, quien dirige la investigación del fenómeno. Tres horas de ‘serpenteo’ El clip que dura unos segundos, en realidad fue grabado a partir de imágenes del instrumento Extreme Ultraviolet Imager tomadas en un lapso de tres horas. Aunque pueda parecer mucho tiempo, dado el tamaño del Sol, el plasma viajó a unos 170 kilómetros por segundo, una velocidad nada desdeñable. Sin embargo, según los científicos, lo que hace a la serpiente tan intrigante es que comenzó en una región solar activa que después entró en erupción, expulsando miles de millones de toneladas de plasma al espacio en una fulguración solar. «Esto plantea la posibilidad de que la serpiente fuera una especie de precursora de este evento», señalan desde la ESA. Es decir, que esta serpiente fuese una especie de ‘aviso’ previo antes de que el Sol estallase en una tormenta solar. Para el detector de partículas energéticas (EPD), un instrumento liderado por científicos españoles y cuyo objetivo es estudiar la composición, los flujos y las variaciones de las partículas más energéticas que ‘dispara’ nuestra estrella, la erupción fue uno de los fenómenos solares más intensos detectados hasta ahora por el instrumento. MÁS INFORMACIÓN noticia Si Desextinción: ¿y si resucitamos un mamut y, después, un dinosaurio? noticia Si Descubren una gigantesca estructura oculta detrás de la Vía Láctea Además, el plasma de esta erupción, conocida como eyección coronal de masa , alcanzó también a la sonda Parker Solar Probe , la misión ‘hermana’ de la NASA también destinada a desentrañar los misterios de nuestra estrella, por lo que se podrán comparar los datos recogidos por ambas naves.