Esta herramienta no fue construida por humanos

By 27/10/2020 Portal

Hasta ahora se pensaba que las herramientas del tipo que muestra la fotograf√≠a, puntas de hueso con p√ļas, hab√≠an sido inventadas por humanos de la Edad de Piedra. Es decir, por nuestros antepasados directos, pertenecientes a nuestra misma especie. Pero seg√ļn un estudio reci√©n publicado en Journal of Human Evolution la realidad podr√≠a ser bien distinta, y las herramientas en cuesti√≥n podr√≠an haber empezado a utilizarse por hom√≠nidos varios cientos de miles de a√Īos antes de que Homo sapiens existiera.

El sorprendente hallazgo procede de un conjunto de 52 huesos de animales excavados hace tiempo, aunque a√ļn poco estudiados, en la garganta de Olduvai, en el √Āfrica oriental. Entre ellas, en efecto, se encuentra la punta de hueso con p√ļas conocida m√°s antigua del mundo y posiblemente elaborada, seg√ļn los investigadores, por
Homo erectus, un hominino que lleva ya 800.000 a√Īos extinto.

La herramienta en cuesti√≥n est√° formada por un fragmento de costilla de un animal grande, y presenta tres p√ļas curvas y una punta tallada. Adem√°s, los cient√≠ficos, dirigidos por el bio antrop√≥logo Michael Pante, de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins, lograron identificar otras cinco herramientas de hace 800.000 a√Īos como martillos, plataformas para golpear o cuchillos.

Las herramientas de hueso m√°s antiguas conocidas hasta ahora, tambi√©n africanas, databan de hace ¬ęsolo¬Ľ 90.000 a√Īos, y se supon√≠a que eran un fiel reflejo del exclusivo ingenio de Homo sapiens, la √ļnica especie capaz de fabricarlas y que las utilizaba profusamente para pescar y cazar grandes presas.

Una herramienta a medio terminar
La punta de hueso de p√ļas de Olduvai parece estar a medio terminar, ya que no muestra signos de haber estado sujeta a un mango de madera (cosa que s√≠ hac√≠an los Homo sapiens) y por lo tanto no queda claro cu√°l era la forma en que los hom√≠ninos la utilizaban. Cuatro de las herramientas, como se ha dicho, datan de hace por lo menos 800.000 a√Īos, pero la quinta parece ser incluso mucho m√°s antigua: los investigadores le atribuyen una edad de aproximadamente 1,7 millones de a√Īos.

¬ęLa garganta de Olduvai -explica Pante- implica que
Homo erectus
fue el inventor de la tecnolog√≠a de puntas de hueso con p√ļas¬Ľ. La seguridad del cient√≠fico se deriva de un hecho concreto: en los mismos yacimientos tambi√©n aparecen las toscas herramientas de piedra que se suelen encontrar en los lugares con f√≥siles de Homo erectus.

Las herramientas descritas en el estudio proceden de una colección de huesos de animales excavada por Mary Leakey a finales de la década de los 60 y principios de la de los 70 y que fueron almacenadas sin apenas estudiarlas junto a miles de fósiles y artefactos en una instalación en Olduvai. Pante y sus colegas descubrieron el conjunto de 52 huesos en 2007 y llevan estudiándolos desde entonces.

Lo que parece claro es que Homo erectus y quiz√° tambi√©n otras poblaciones ¬ępre humanas¬Ľ, ya mostraban una gran habilidad a la hora de construir herramientas funcionales, un claro signo de inteligencia. Sabemos, por ejemplo, que esas mismas poblaciones protagonizaron a lo largo de la historia otra serie de avances cr√≠ticos mucho antes de la aparici√≥n de nuestra propia especie hace unos 300.000 a√Īos. Avances como herramientas de piedra, el uso controlado del fuego o la capacidad de adaptarse y sobrevivir en entornos nuevos.

Pante cree que esas antiguas herramientas de hueso podrían haber ayudado a los antiguos homininos a migrar a través de regiones desconocidas en las que no sabían dónde estaban las canteras de piedra. Y sospecha que esos mismos constructores debieron ser capaces, también, de crear ornamentos y elementos simbólicos. Ahora solo es cuestión de encontrarlos.