Estos pueden ser los embriones de los primeros animales de la Tierra

By 11/11/2020 Portal

Hace unos 540 millones de a√Īos se produjo un per√≠odo extraordinario e irrepetible en la historia de la Tierra llamado ¬ęExplosi√≥n del C√°mbrico¬Ľ. En ese momento, la evoluci√≥n meti√≥ la quinta marcha y, a una velocidad inusitada, aparecieron todos los g√©neros de seres vivientes que conocemos en la actualidad. Los animales proliferaron y se diversificaron en esa √©poca, como ha quedado bien patente en el registro f√≥sil. Sin embargo, existen f√≥siles de criaturas a√ļn m√°s antiguas que los cient√≠ficos a√ļn no tienen claro c√≥mo clasificar, siendo este uno de los grandes debates de la ciencia. El sorprendente hallazgo de unos investigadores de la Universidad de Uppsala (Dinamarca) puede arrojar una nueva luz sobre el asunto.

Posible embri√≥n animal, de unos 160 őľm de di√°metro, de la formaci√≥n Portfjeld en Groenlandia – Sebasti√°n Willman

Los cient√≠ficos han descubierto en la formaci√≥n Portfjeld, en el norte de Groenlandia, microf√≥siles similares a huevos y embriones de animales en rocas de hasta 570 millones de a√Īos, anteriores a la explosi√≥n c√°mbrica. De aproximadamente 160 őľm (micr√≥metros) de di√°metro, est√°n tan bien conservados que se pueden estudiar c√©lulas individuales e incluso estructuras intracelulares.

Los organismos en cuesti√≥n vivieron en los mares costeros poco profundos alrededor de Groenlandia durante el per√≠odo ediac√°rico, hace entre 635 y 541 millones de a√Īos. La inmensa variabilidad de los microf√≥siles ha convencido a los investigadores de que la complejidad de la vida en ese per√≠odo tuvo que haber sido, por fuerza, mayor de lo que hasta ahora se conoc√≠a.

Extendidos por todo el mundo
Tan solo en otra ocasi√≥n se ha descubierto algo semejante. Hace m√°s de tres d√©cadas, f√≥siles similares aparecieron en la Formaci√≥n Doushantuo del sur de China, que tiene casi 600 millones de a√Īos. Desde entonces, los investigadores han estado discutiendo qu√© tipos de formas de vida representaban los microf√≥siles, y algunos est√°n convencidos de que son huevos y embriones de animales primitivos. Los f√≥siles de Groenlandia son algo m√°s modernos, pero en gran parte id√©nticos, a los de China.

Seg√ļn los autores del estudio, publicado en ¬ęCommunications Biology¬Ľ, el nuevo descubrimiento tambi√©n implica que estos organismos se extendieron por todo el mundo. Cuando estaban vivos, la mayor√≠a de los continentes estaban espaciados al sur del Ecuador. Groenlandia se encontraba donde se encuentra ahora la extensi√≥n del Oc√©ano Austral (que rodea la Ant√°rtida), y China estaba aproximadamente en la misma latitud que la Florida actual.

¬ęEl vasto lecho rocoso, esencialmente inexplorado hasta la fecha, del norte de Groenlandia ofrece oportunidades para comprender la evoluci√≥n de los primeros organismos multicelulares, que a su vez se convirtieron en los primeros animales que, a su vez, nos condujeron a nosotros¬Ľ, explica Sebastian Willman, primer autor del estudio y paleont√≥logo de Uppsala.

A su juicio, este descubrimiento no solo ofrece m√°s datos para comprender el per√≠odo en la historia de la Tierra cuando aparecieron los animales por primera vez, tambi√©n ¬ęes probable que suscite muchas discusiones interesantes¬Ľ.