La NASA escucha ideas de compañías privadas para darle una segunda vida al telescopio Hubble

Por 28/12/2022 Portal

El telescopio espacial Hubble está viviendo su última etapa sobre nuestras cabezas: después de más de tres décadas escudriñando el espacio y la llegada de su predecesor, el potentísimo observatorio James Webb , la NASA planea su jubilación. Pero esto podría darse más tarde de lo esperado, ya que la agencia espacial estadounidense ha abierto un plazo para que las empresas privadas presenten sus iniciativas y explotar al viejo Hubble de forma comercial. La primera será SpaceX , la compañía del polémico Elon Musk, que acaba de firman un acuerdo para estudiar la viabilidad de que el observatorio sea remolcado por una nave Crew Dragon -la que ahora mismo transporta a los astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional – a una órbita más alta. SpaceX, en asociación con el Programa Polaris , propuso este estudio para comprender mejor los desafíos técnicos asociados con las misiones de servicio. Este estudio no es exclusivo, y otras empresas podrán proponer sus propios planes «con diferentes cohetes o naves espaciales como model», explica la NASA en un comunicado . Los equipos esperan que el estudio lleve unos seis meses hasta recopilar toda la información tanto del Hubble como de la nave espacial Crew Dragon. «Estos datos ayudarán a determinar si sería posible reunirse, acoplarse y mover el telescopio de manera segura a una órbita más estable», señalan desde la agencia. «Este estudio es un ejemplo emocionante de los enfoques innovadores que la NASA está explorando a través de asociaciones público-privadas», señaló Thomas Zurbuchen , administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. «A medida que crece nuestra flota, queremos explorar una amplia gama de oportunidades para respaldar las misiones científicas más sólidas y superlativas posibles». Alargando la vida del Hubble Hubble ha estado operando desde 1990 a unas 540 kilómetros sobre la Tierra en una órbita que decae lentamente con el tiempo . Impulsar al observatorio hasta una órbita más alta y estable podría agregar varios años de operaciones a su vida. Sin embargo, la NASA ha afirmado que no tiene planes para llevar a cabo una misión propia. Aún así, sí que se plantea que otras compañías exploten de manera comercial el mítico telescopio espacial. Al final de su vida útil, la NASA planea sacar de órbita o deshacerse del Hubble de forma segura. MÁS INFORMACIÓN noticia No Este simulador te permite saber qué ocurriría si cayese un asteroide en tu ciudad natal noticia No Crean un polvo magnético que atrapa gran cantidad de microplásticos del agua en tan solo una hora «SpaceX y el Programa Polaris quieren expandir los límites de la tecnología actual y explorar cómo las asociaciones comerciales pueden resolver problemas complejos y desafiantes de manera creativa», dijo Jessica Jensen, vicepresidenta de Operaciones e Integración de Clientes en SpaceX. «Misiones como el mantenimiento del Hubble nos ayudarían a expandir las capacidades espaciales para, en última instancia, ayudarnos a todos a lograr nuestros objetivos de convertirnos en una civilización multiplanetaria que viaja por el espacio».