La NASA recupera el contacto con la Voyager 2 despu茅s de ocho meses de silencio

By 09/11/2020 Portal

Lleva 43 a帽os en funcionamiento y a煤n sigue enciando informaci贸n a la Tierra. Sin embargo, Voyager 2, la segunda nave humana en salir del Sistema Solar (el privilegio de ser la primera lo tiene su sonda hermana, la Voyager 2), se debe someter a actualizaciones peri贸dicas para continuar su camino en el espacio interestelar. La 煤ltima, relacionada con la antena de radio de 70 metros de anchosituada en Canberra (Australia), ha provocado el corte de la comunicaci贸n por radio durante ocho meses, si bien la NASA acaba de confirmar que el periodo de silencio ha acabado tres meses antes de lo esperado.

Un tiempo en el que la Voyager 2 ha volado sola, porque aunque ha seguido enviando informaci贸n cient铆fica y del estado del sistema, no ha recibido 贸rdenes hasta el pasado 29 de octubre, cuando un 芦hola禄 confirm贸 que le hab铆a llegado la llamada realizada desde la gigantesca antena australiana de una altura similar a la de un edificio de 20 pisos.

Componentes de hace m谩s de 47 a帽os
En concreto, se realiz贸 una prueba de un nuevo hardware instalado recientemente la Deep Space Station 43 (DSS43), la 煤nica antena de la Tierra que puede enviar comandos a Voyager 2 y que es parte de la Red de Espacio Profundo (DSN) de la NASA, el grupo de antenas de radio distribuidas por todo el mundo (incluida Espa帽a) que se utilizan para la comunicaci贸n con naves espaciales que operan m谩s all谩 de la Luna. Entre las actualizaciones a DSS43 se encuentran dos nuevos transmisores de radio y, uno de ellos, que se usa para hablar con la Voyager 2, no ha sido reemplazado en m谩s de 47 a帽os. Los ingenieros tambi茅n han mejorado los equipos de calefacci贸n y refrigeraci贸n, los equipos de suministro de energ铆a y otros componentes electr贸nicos necesarios para hacer funcionar los nuevos transmisores.

Trabajos de reparaci贸n de la antena DSS43

NASA
Sin embargo, esta primera 芦llamada禄 a la Voyager 2 ha sido una prueba antes de poner a pleno rendimiento la renovada antena, volver谩 a su trabajo completo en febrero de 2021. 芦Lo que hace que esta tarea sea 煤nica es que estamos trabajando en todos los niveles de la antena, desde el pedestal a nivel del suelo hasta los sistemas del centro del plato禄, explica en un comunicado
Brad Arnold, director del proyecto DSN en el Laboratorio de Propulsi贸n a Reacci贸n (JPL) de la NASA, en el sur de California. 芦Esta comunicaci贸n de prueba con la Voyager 2 es la verificaci贸n de que las cosas van por buen camino con el trabajo que estamos haciendo禄.

El vuelo de la Voyager 2
Voyager 2, que se lanz贸 en 1977, se encuentra actualmente a m谩s de 18.800 millones de kil贸metros de la Tierra. Despu茅s de sobrevolar en 1989 Trit贸n -una de las lunas de Neptuno-, su trayectoria se coloc贸 en una direcci贸n descendente en relaci贸n con el plano orbital de nuestro planeta, donde solo se puede ver desde el hemisferio sur y, por lo tanto, solo se puede comunicar con la antena australiana. En cambio, su gemela Voyager 1, va m谩s r谩pido y se encuentra en un camino diferente m谩s all谩 de Saturno, lo que le permite comunicarse a trav茅s de antenas en las dos instalaciones DSN en el hemisferio norte.

DSS43 comenz贸 a operar en 1972 (cinco a帽os antes del lanzamiento de la Voyager 2 y la Voyager 1) y ten铆a solo 64 metros de ancho en ese momento. Se ampli贸 a 70 metros en 1987 y ha recibido una variedad de mejoras y reparaciones desde entonces. Pero los ingenieros que supervisan el trabajo actual afirman que este es uno de los cambios de imagen m谩s importantes que ha recibido la antena.

Las reparaciones beneficiar谩n a otras misiones, incluido el rover Mars Perseverance, que tiene previsto su aterrizaje en Marte el pr贸ximo 18 de febrero de 2021. La red tambi茅n desempe帽ar谩 un papel fundamental en las misiones de exploraci贸n con astronautas de la Luna y, despu茅s, en el planeta rojo, asegurando el apoyo de comunicaci贸n y navegaci贸n para ambos.