Las patentes en Espa√Īa: de un molino al primer eBook

By 21/03/2021 Portal

Los privilegios por invenci√≥n, esto es, las patentes actuales, fueron iniciados en las rep√ļblicas de Florencia y Venecia en el siglo XV, desde donde se extendieron, durante las centurias siguientes, al resto de los pa√≠ses europeos, como una forma de protecci√≥n hacia los inventores.

La indefensión a la que se veían expuestos hacía que muchas veces mantuvieran a buen recaudo sus ingenios, alejados de la mirada indiscreta de curiosos plagiadores, lo cual llegaba a entorpecer en más de una ocasión la posibilidad de que se transformasen en una realidad.

El médico de Isabel la Católica
La primera patente de invenci√≥n registrada en la Corona de Castilla data del a√Īo 1478, lo cual la convierte en una de las m√°s antiguas de la Historia, y fue concedida como privilegio otorgado por la reina Isabel I a su m√©dico y f√≠sico don Pedro de Azlor, para un sistema de su invenci√≥n que consist√≠a en la construcci√≥n de molinos para ‚Äúmoler pan‚ÄĚ.

El documento est√° fechado en Sevilla -el 24 de febrero- y en √©l la soberana le otorga la exclusiva explotaci√≥n del ingenio durante un periodo de veinte a√Īos y fija la cantidad que deber√°n pagar aquellos que se atrevan a reproducir la invenci√≥n: cincuenta mil maraved√≠es.

Como vemos el documento, a pesar de su antig√ľedad, tiene todos los elementos jur√≠dicos b√°sicos de una patente por invenci√≥n.

Hasta el siglo XIX no se organiz√≥ en nuestro pa√≠s un sistema de patentes, es m√°s, hasta ese momento se continuaron llamando ‚Äúprivilegios de invenci√≥n‚ÄĚ, es decir, recompensas que un rey o una ciudad otorgaba al inventor para que pudiera obtener ingresos por su iniciativa.

También son cosa de mujeres
En 1826 una mujer, Francisca Jaquinet, de nacionalidad gala, registr√≥ en Espa√Īa la patente de una ¬ęm√°quina de chimenea econ√≥mica port√°til¬Ľ, en el documento en el que solicitaba la protecci√≥n del dise√Īo, por espacio de cinco a√Īos, dejaba claro que aquella estufa hab√≠a sido ¬ęinventada por su difunto esposo¬Ľ.

Poco tiempo despu√©s la madrile√Īa Fermina Ordu√Īa se convirti√≥ en la primera f√©mina en registrar un invento. Lo hizo el 20 de mayo de 1865, m√°s de cuatro siglos despu√©s que Azlor, y por un periodo de cinco a√Īos.

El invento lo titul√≥ con el ostentoso nombre de ¬ęCarruaje para caballerizas para la conducci√≥n higi√©nica de las burras, vacas o cabras de leche para la expedici√≥n p√ļblica¬Ľ.

Se trataba de un veh√≠culo apto para trasladar al ganado lechero, de forma que se pudiese recortar el tiempo transcurrido desde el orde√Īo hasta la venta de la leche, optimizando la seguridad alimentaria.

Dos décadas después, en 1889, Candelaria Pérez, una comerciante canaria, obtuvo la patente de una verdadera revolución en el ámbito doméstico: un mueble que incluía una cama combinada con tocador, lavabo, mesilla de noche, bidé y mesa de ajedrez. Un mueble multiuso que seguramente haría las delicias de más de un lector actual.

Una adelantada a su tiempo
En 1949 se registr√≥ la patente n√ļmero 190.968 bajo el t√≠tulo de ¬ęprocedimiento mec√°nico, el√©ctrico y a presi√≥n de aire para lectura de libros¬Ľ. Su inventora era una profesora llamada Mar√≠a √Āngeles Ru√≠z-Robles.

En la memoria descriptiva expone los objetivos del invento: innovar la ense√Īanza para que fuese m√°s intuitiva y amena, conseguir el m√°ximo de conocimientos con un m√≠nimo esfuerzo y adaptar el libro al progreso tecnol√≥gico.

Al tratarse de un invento dirigido a los ni√Īos, la inventora tuvo en cuenta que no fuese voluminoso ni pesado, y que deber√≠a ser fabricado con materiales ligeros (pl√°stico, goma el√°stica, papel o cartulina).

Su invento se adelant√≥ en varias d√©cadas al del escritor y empresario estadounidense Michael Stern Hart, que disfruta del m√©rito de haber inventado ‘el primer’ eBook de la historia.

Quiz√°s, s√≥lo quiz√°s, a partir de ahora cuando haya que citar un invento ‘made in Spain’ no ser√° necesario recurrir a la manida fregona de Manuel Jal√≥n.

Pedro Gargantilla es médico internista del Hospital de El Escorial (Madrid) y autor de varios libros de divulgación.