Marte podr铆a tener mucha menos agua de la que se cre铆a

By 14/12/2020 Portal

Las reservas de agua de Marte, la mayor parte en forma de salmueras, podr铆an no ser tan extensas como se pensaba. Esa es la principal conclusi贸n de un estudio llevado a cabo por investigadores del Centro de Ciencias Espaciales y Planetarias de la Universidad de Arkansas y publicado por 芦The Planetary Science Journal禄.

Vincent Chevrier, autor principal de la investigaci贸n, y sus colegas Edgard G. Rivera-Valent铆n y Travis S. Altheide, combinaron datos de las tasas de evaporaci贸n de la salmuera, obtenidos en una c谩mara de simulaci贸n de Marte, con un modelo de circulaci贸n meteorol贸gica global del planeta rojo para crear mapas planetarios que permitieran saber d贸nde es m谩s probable encontrar el agua.

Las salmueras son una mezcla de agua y sales minerales que son m谩s resistentes a la ebullici贸n, la congelaci贸n y la evaporaci贸n que el agua pura. Conocer exactamente su ubicaci贸n dar谩 valiosas indicaciones para saber d贸nde es m谩s probable que exista vida, presente o pasada, en Marte, y tambi茅n cu谩les son los mejores lugares para los futuros asentamientos humanos.

Unas nuevas predicciones menos optimistas
Muchos de los estudios anteriores que trataron de cuantificar y localizar las reservas de agua marcianas sol铆an tener en cuenta un 煤nico cambio de fase del agua. Ahora, los investigadores se han fijado en todos ellos a la vez (congelaci贸n, ebullici贸n y evaporaci贸n) para hacer sus predicciones.

芦Hemos observado todas las propiedades al mismo tiempo en lugar de una a la vez 鈥攅xplica Chevrier鈥 Y despu茅s construimos mapas teniendo en cuenta todos esos procesos simult谩neamente禄.

El investigador, pues, cree que los estudios previos pueden haber sobreestimado el tiempo que las salmueras permanecen en la superficie del planeta, expuestas a la fr铆a, tenue y 谩rida atm贸sfera marciana. 芦La conclusi贸n m谩s importante 鈥攑rosigue el investigador鈥 es que si no se tienen en cuenta todos estos procesos al mismo tiempo, siempre se sobreestima la estabilidad de las salmueras. Esa es la realidad de la situaci贸n禄.

Para los investigadores, es mucho m谩s probable que las condiciones favorables para las salmueras estables en la superficie del planeta se den en las latitudes medias y altas del norte y en los grandes cr谩teres de impacto del hemisferio sur. En el subsuelo poco profundo, tambi茅n podr铆a haber salmueras cerca del ecuador.

Pero en el mejor de los casos, esas salmueras no ser铆an tan estables como muchos piensan, y podr铆an estar presentes s贸lo durante unas 12 horas al d铆a. Para Chevrier, pues, 芦禄en ning煤n lugar de Marte hay salmueras que permanezcan estables durante un d铆a entero禄.