Primeras fotos del rover chino Zhurong desde la superficie de Marte

By 19/05/2021 Portal

El rover Zhurong, que aterriz√≥ el pasado s√°bado en Marte confirmando a China como potencia espacial, ha enviado a la Tierra sus primeras fotos. Las im√°genes muestran la plataforma de aterrizaje, la rampa de salida, los paneles solares y la antena del rover, adem√°s de parte del despejado paisaje de Utopia Planitia, la cuenca en el hemisferio norte del planeta elegida previamente para el aterrizaje. En estos momentos, seg√ļn informan desde la Administraci√≥n Espacial Nacional China (CNSA), el veh√≠culo se prepara para abandonar la plataforma y comenzar a rodar por los alrededores para inspeccionarlos.

Zhurong es un orgullo para China, tercer país en lograr colocar un ingenio en la superficie de Marte por detrás de Estados Unidos y la Unión Soviética y segundo en tener éxito realmente, ya que el robot ruso de la misión Mars 3 solo estuvo operativo unos segundos.

Tianwen-1, el orbitador a bordo del cual viajó Zhurong, sirve de enlace de comunicaciones entre el rover y la Tierra para enviar las imágenes. Actualmente, el vehículo se encuentra dentro del módulo de aterrizaje que lo protegió mientras caía hacia la superficie de Marte, reduciendo la velocidad con la ayuda de un paracaídas y varios propulsores. La plataforma ya ha extendido una rampa, por la que Zhurong se lanzará pronto. Las fotografías muestran un terreno libre de grandes rocas que no debería suponer un gran reto para el robot.

Demostración tecnológica
El rover chino, de unos 240 kilos de peso y casi dos metros de altura, se asemeja mucho a los de la NASA en Marte, aunque sus capacidades cient√≠ficas no son tan ambiciosas. Concebido sobre todo como una demostraci√≥n tecnol√≥gica, durante su vida √ļtil de 90 d√≠as realizar√° distintos an√°lisis geol√≥gicos del entorno marciano con la ayuda de sus instrumentos: c√°maras, un radar de penetraci√≥n terrestre, un detector de campo magn√©tico, una estaci√≥n meteorol√≥gica mucho m√°s sencilla que la espa√Īola MEDA -a bordo del rover Perseverance de la NASA- y un instrumento para medir la composici√≥n qu√≠mica del polvo y las rocas. Todos los datos que obtenga servir√°n a la agencia china para preparar futuras misiones m√°s ambiciosas a Marte.