Revelan nuevos datos sobre las fronteras de ‘Zelandia’, el continente oculto

By 28/03/2021 Portal

La Tierra no ha sido siempre tal y como la vemos ahora. Por ejemplo, hace entre 79 y 83 a√Īos un enorme trozo de corteza continental de casi 5 millones de kil√≥metros cuadrados (aproximadamente el tama√Īo de Europa occidental), se desprendi√≥ el supercontinente Gondwana (del que luego resultaron las actuales Sudam√©rica, √Āfrica, Australia, Indost√°n, la isla de Madagascar y la Ant√°rtida). Pero la mayor parte de este ‘continente perdido’ bautizado como Zelandia (tambi√©n llamado Zealandia, Tasmantis o ‘Te Riu-a-MńĀui’, que significa ‘colinas, valles y llanuras de MńĀui’ en maor√≠) acab√≥ sumergido, y solo es visible la parte de Nueva Zelanda y el territorio de Nueva Caledonia, en el Pac√≠fico Sur. Por eso, aunque desde 2017 se reconoci√≥ como el octavo continente, a√ļn se desconocen exactamente sus l√≠mites.

Ahora, Derya G√ľrer, cient√≠fica de la Universidad de Queensland en Australia, y sus colegas han recopilado nuevos datos sobre el borde noroeste de Zelandia, que se encuentra en alta mar en el Parque Marino del Mar de Coral, en Queensland. Para conseguir toda esta informaci√≥n, pasaron 28 d√≠as a bordo del barco Falkor, explorando la regi√≥n y analizando 37.000 kil√≥metros cuadrados de territorio marino.

¬ęNuestra expedici√≥n recopil√≥ datos topogr√°ficos y magn√©ticos del fondo marino para comprender mejor c√≥mo se form√≥ la estrecha conexi√≥n entre los mares de Tasmania y el de Coral, en la regi√≥n de Cato Trough, el estrecho corredor entre Australia y Zelandia¬Ľ, afirma G√ľrer en un comunicado.

Microcontinentes sumergidos
¬ęEl √°rea entre la placa de Australia y la de Zelandia probablemente sea muy complicado de delimitar -explica G√ľrer-. Es posible que all√≠ existan varios microcontinentes sumergidos, todos ellos de Gondwana. Estos fragmentos de corteza continental son diferentes de la corteza oce√°nica circundante del lecho marino, que es m√°s densa y delgada que la corteza continental¬Ľ.

El an√°lisis del fondo marino fue realizado en colaboraci√≥n con el Schmidt Ocean Institute durante la expedici√≥n ‘Seafloor to Seabirds’. Los datos cartogr√°ficos tambi√©n se incorporar√°n a un proyecto m√°s amplio, el proyecto ‘Seabed 2030’, que tiene como objetivo poner a disposici√≥n del p√ļblico un mapa completo del fondo del oc√©ano para 2030. Seg√ļn la Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica (NOAA), menos del 10% del fondo marino ha sido analizado por m√©todos de sonar modernos.

La expedici√≥n no solo recopil√≥ informaci√≥n sobre la topograf√≠a, sino tambi√©n datos sobre la intensidad del campo magn√©tico en el √°rea. Debido a que la corteza oce√°nica y la corteza continental est√°n formadas por diferentes concentraciones de minerales con diferentes firmas magn√©ticas, estos datos permitir√°n a los investigadores reconstruir los fragmentos rotos de Gondwana. ¬ęEl lecho marino est√° lleno de pistas para comprender la compleja historia geol√≥gica de las placas continentales de Australia y Zelanda¬Ľ, sentencia G√ľrer.