Un enorme iceberg est√° a punto de chocar contra las islas de Georgia del Sur

By 11/12/2020 Portal

Un enorme iceberg, llamado A-68A, ha sido noticia en las √ļltimas semanas tras aproximarse peligrosamente hacia las islas de Georgia del Sur, en el Oc√©ano Austral. Nuevas im√°genes, capturadas por la misi√≥n Copernicus Sentinel-1, muestran que el cuerpo est√° girando y se encuentra a la deriva hacia el oeste, a una distancia de poco m√°s de 120 kil√≥metros del archipi√©lago.

En julio de 2017, el bloque, con una envergadura de m√°s del doble del tama√Īo de Luxemburgo, se desprendi√≥ de la plataforma de hielo Larsen C de la Ant√°rtida, lo que gener√≥ uno de los mayores icebergs registrados hasta la fecha. Ahora, tres a√Īos despu√©s, el iceberg A68A est√° siendo transportado por corrientes en aguas abiertas, a miles de kil√≥metros de su lugar de origen.

Las √ļltimas im√°genes de la misi√≥n Copernicus Sentinel-1, capturadas el 8 de diciembre, muestran que el extremo oriental del t√©mpano est√° ahora a solo 120 kil√≥metros de Georgia del Sur, casi 200 kil√≥metros m√°s cerca que a finales de noviembre. Si el iceberg llegara a las costas de la isla, podr√≠a quedar anclado en las aguas poco profundas, amenazando la vida silvestre, incluidos los ping√ľinos, las focas y el krill.

El temor es que si el bloque encalla en la costa de Georgia del Sur, podr√≠a permanecer all√≠ hasta 10 a√Īos. Como estos animales necesitan acceso al mar para alimentarse, el iceberg podr√≠a bloquear f√°cilmente sus rutas de alimentaci√≥n, impidi√©ndoles dar sustento a sus cr√≠as. Tambi√©n podr√≠a perturbar el ecosistema marino, al aplastar la vida animal y vegetal en el fondo.

No ser√≠a la primera vez que un iceberg causar√≠a da√Īos en la zona: A38
lleg√≥ a sus costas en 2004 y, poco despu√©s, se encontraron muchos polluelos de ping√ľino y cr√≠as de foca muertos a lo largo de las playas. De hecho, Georgia del Sur, Territorio Brit√°nico de Ultramar, es una especie de cementerio de los mayores icebergs de la Ant√°rtida. A68 ha estado recorriendo el conocido como ¬ęcallej√≥n de los iceberg¬Ľ desde que se liber√≥ de la Ant√°rtida.

Sin embargo, a√ļn hay esperanza: si gira alrededor de Georgia del Sur y se dirige hacia el norte, deber√≠a comenzar a romperse. Con esta ruta, llegar√≠a muy r√°pidamente a aguas m√°s c√°lidas, y la acci√≥n de las olas, especialmente, comenzar√°n a eliminarlo. Aunque todo parece indicar un choque inevitable con el archipi√©lago.

Las misiones satelitales se est√°n usando para rastrear el iceberg en su viaje en los √ļltimos tres a√Īos. La misi√≥n de radar Sentinel-1, con su capacidad de ver a trav√©s de las nubes y la oscuridad, ha sido fundamental en el mapeo de las regiones polares en invierno.