Una estrella acaba de explotar en el cielo y se puede observar f谩cilmente

By 24/03/2021 Portal

Una estrella acaba de explotar en el espacio, concretamente en la regi贸n de la constelaci贸n de
Cassiopeia, donde se puede apreciar su brillo con un simple telescopio b谩sico desde el hemisferio norte. Es decir, que desde Espa帽a se puede contemplar el espect谩culo que acaba de nacer en el cielo.

Seg煤n informes de ‘The Astronomer’s Telegram’, un foro especializado en astronom铆a, la primera detecci贸n fue realizada el 18 de marzo de 2021 por Yuji Nakamura, un astr贸nomo aficionado de Jap贸n. En cuatro fotogramas, capturados con una lente de 135 mil铆metros y una exposici贸n de 15 segundos, se pudo ver un resplandor brillante de magnitud 9,6 donde no se hab铆a visto ninguna luz tan solo cuatro d铆as antes, lo que indicaba que all铆 hab铆a ocurrido algo. R谩pidamente, se inform贸 al Observatorio Astron贸mico Nacional de Jap贸n (NAOJ), para que los cient铆ficos pudieran observar qu茅 estaba ocurriendo realmente.

Utilizando el telescopio Seimei, de la Universidad de Kyoto, los astr贸nomos de la NAOJ y la Universidad de Kyoto realizaron observaciones espectrosc贸picas y fotom茅tricas multicolores. As铆 es como se confirm贸 que el fen贸meno es el nacimiento de una nova cl谩sica, la m谩s com煤n de las explosiones estelares. Y su nombre es V1405 Cas.

Qu茅 es una nova
Las novas son fen贸menos explosivos que se producen en sistemas binarios de estrellas (es decir, sistemas formados por dos estrellas) en los que una de las componentes es una enana blanca. La enana blanca puede robar material de su estrella compa帽era y formar una capa de hidr贸geno superficial que, al alcanzar cierta densidad, desencadena una explosi贸n -una nova-, que puede aumentar cien mil veces el brillo del sistema y dejar lo que se conoce como remanente de nova, una burbuja de gas de corta vida (o lo que ahora podemos ver junto a Cassiopeia). En concreto, cuando el hidr贸geno se calienta y se vuelve lo suficientemente denso, se desencadena la fusi贸n nuclear en la superficie de la enana blanca, liberando una enorme cantidad de energ铆a que expulsa de forma repentina el hidr贸geno no quemado al espacio. La nova en s铆 puede seguir brillando durante algunos d铆as o meses.

No est谩 claro a煤n qu茅 cuerpo ha originado V1405 Cas, aunque ya hay una candidata: la estrella variable eclipsante (binaria) CzeV3217, que se encuentra a una distancia aproximada de 5.500 a帽os luz del Sistema Solar. Sin embargo, a煤n queda trabajo para confirmar que CzeV3217 es la fuente y c贸mo es realmente esta nueva nova.