China lanza el primer m贸dulo de su nueva estaci贸n espacial

By 29/04/2021 Portal

Pasadas las cinco de la ma帽ana (hora peninsular espa帽ola), China lanzaba desde la isla de Hainan y a bordo de un cohete Larga Marcha 5B el primer m贸dulo de la que ser谩 su futura estaci贸n espacial. El componente, llamado Tianhe (Armon铆a de los cielos), es la parte central y m谩s importante de la nueva plataforma orbital con forma de ‘T’ que el gigante asi谩tico planea tener lista en 2022.

El cohete portador de carga pesada, con una altura equivalente a un edificio de 18 pisos y un peso de 849 toneladas, ha despegado del Centro de lanzamiento espacial de Wenchang con la misi贸n de colocar la c谩psula de 22,5 toneladas, la nave espacial m谩s grande y pesada que China haya construido jam谩s, a una 贸rbita baja a unos 400 kil贸metros sobre la Tierra. El peso de la nave es igual al de 15 coches de tama帽o normal.

Lanzamiento del Larga Marcha 5B con el modulo Tianhe a bordo

AFP
La estaci贸n espacial multim贸dulo, llamada Tiangong (Palacio Celestial), estar谩 compuesta principalmente por un m贸dulo central adjunto a dos laboratorios espaciales, con un peso combinado de casi 70 toneladas. Tianhe tiene tres partes: una secci贸n de conexi贸n, una secci贸n de control y soporte vital y una secci贸n de recursos. Este m贸dulo ser谩 fundamental para las operaciones futuras de la estaci贸n espacial, dado que los astronautas vivir谩n all铆 y controlar谩n toda la estaci贸n desde el interior. Tambi茅n se utilizar谩 para albergar experimentos cient铆ficos.

Los astronautas de las misiones Shenzhou XII y XIII y dos cargueros se lanzar谩n dentro de unos meses para preparar el m贸dulo para el acoplamiento con otras partes de la estaci贸n. El pr贸ximo a帽o, se enviar谩n los dos laboratorios espaciales de Tiangong, dos misiones tripuladas y dos vuelos de carga rob贸ticos para continuar con la construcci贸n de la plataforma.

China no es socio de la Estaci贸n Espacial Internacional (ISS), en la que participan la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA), Jap贸n y Canad谩. Al contrario, hace una d茅cada que viene demostrando su intenci贸n de tener su propio hogar en el espacio. La construcci贸n de la estaci贸n espacial marca el comienzo de la tercera etapa del programa espacial tripulado de China, que fue aprobado por el gobierno en 1992.

En septiembre de 2011, China lanz贸 su primer laboratorio espacial, Tiangong 1, para probar las tecnolog铆as necesarias para ensamblar y mantener una gran estaci贸n espacial en 贸rbita terrestre. Fue visitado por dos misiones tripuladas, ese mismo a帽o y en 2012, que permanecieron a bordo dos semanas. Cay贸 sobre el Pac铆fico sur de manera incontrolada en abril de 2018

El segundo laboratorio espacial chino, Tiangong 2, se puso en 贸rbita en septiembre de 2016. Tres astronautas permanecieron all铆 un mes. Esta plataforma tambi茅n se precipit贸 sobre el Pac铆fico en julio de 2019, aunque en esta ocasi贸n la operaci贸n fue controlada.

Cuando est茅 lista, la futura estaci贸n espacial china pesar谩 unas 460 toneladas (en la Tierra), m谩s que la ISS, y albergar谩 a tres astronautas, mientras en la ISS caben seis o siete. Seg煤n inform贸 ‘Scientific American’, contar谩 con 14 puestos para realizar experimentos en su interior y 50 puntos de acoplamiento externos para instrumentos para recopilar datos en el entorno espacial. Al parecer, ya hay un centenar de experimentos seleccionados que podr谩n comenzar a realizarse el pr贸ximo a帽o.

La instalaci贸n tambi茅n podr谩 acoplarse con varias naves espaciales tripuladas y de carga al mismo tiempo y podr谩 conectarse con naves espaciales extranjeras si tienen una escotilla de atraque designada.

Se espera que toda la estaci贸n de Tiangong entre en pleno funcionamiento a fines de 2022 y est茅 programada para funcionar durante unos 15 a帽os, seg煤n han indicado los planificadores de la misi贸n, citados por la Agencia Espacial China (CNSA) en un comunicado. Una vez finalizada, la estaci贸n estar谩 acompa帽ada de un telescopio 贸ptico.