El equipo de Izpisua crea embriones híbridos de humano y mono

By 15/04/2021 Portal

Un equipo internacional de investigadores, liderado por el espa√Īol Juan Carlos Izpisua, del Instituto Salk de Estados Unidos, ha generado en laboratorio embriones h√≠bridos de humano y macaco. El organismo quim√©rico se desarroll√≥ durante 19 d√≠as, un per√≠odo significativo. Los resultados, publicados en la revista ‘Cell’, suponen un importante avance en la comprensi√≥n de los inicios de la vida, en el estudio del envejecimiento y de enfermedades graves como el c√°ncer y, sobre todo, en la posibilidad de ‘fabricar’ en otras especies √≥rganos humanos para acabar con las listas de espera de trasplantes.

Las quimeras entre mam√≠feros se conocen desde la d√©cada de los 70, pero el avance que hizo posible el trabajo actual se produjo el a√Īo pasado, cuando el equipo de Izpisua y Weizhi Ji, de la Universidad de Ciencia y Tecnolog√≠a de Kunming en Yunnan, China -tambi√©n colaborador de este estudio- gener√≥ una tecnolog√≠a que permiti√≥ que embriones de monos crecieran fuera del cuerpo de la madre durante unas tres semanas.

Células madre
En esta ocasi√≥n, los investigadores insertaron 25 c√©lulas madre pluripotentes humanas (c√©lulas que son capaces de convertirse en todos los tipos de c√©lulas del cuerpo) en embriones de mono creados en laboratorio seis d√≠as antes. Las c√©lulas fueron etiquetadas con una prote√≠na fluorescente para poder seguir su desarrollo. Un d√≠a despu√©s, fueron detectadas en 132 embriones. Diez d√≠as despu√©s, todav√≠a se estaban desarrollando 103 de los embriones quim√©ricos. La supervivencia pronto comenz√≥ a disminuir y para el d√≠a 19 solo tres quimeras segu√≠an vivas. A√ļn as√≠, se integraron mejor que en experimentos previos similares llevados a cabo en cerdos, en los que la contribuci√≥n humana fue bastante baja. Para identificar las v√≠as de comunicaci√≥n molecular entre las dos especies, los cient√≠ficos analizaron el transcriptoma de la quimera generada, es decir, una lectura de qu√© genes y mol√©culas estaban activos.

El equipo deja claro que no pretende utilizar las quimeras de humano-macacos para la generaci√≥n de √≥rganos destinados al trasplante. El motivo es que al ser dos especies mucho m√°s cercanas entre s√≠, estos h√≠bridos resultan muy √ļtiles para conocer mejor c√≥mo se integran las c√©lulas humanas. Izpisua lo compara con dos personas que tratan de entenderse en idiomas diferentes: entre c√©lulas humanas y de cerdo la comunicaci√≥n ser√≠a similar al chino y al espa√Īol. Entre c√©lulas humanas y de macacos, ser√≠a como el espa√Īol y el italiano. Al mejorar la ‘traducci√≥n’, los investigadores podr√≠an incrementar la integraci√≥n de las c√©lulas humanas en hu√©spedes como los cerdos, m√°s adecuados para las granjas de √≥rganos humanos a la carta por razones √©ticas, sociales y econ√≥micas, entre otras. <iframe width=¬Ľ349″ height=¬Ľ100%¬Ľ src=¬Ľhttps://www.youtube.com/embed/2A_ZlY4O9RE¬Ľ title=¬ĽYouTube video player¬Ľ frameborder=¬Ľ0″ allow=¬Ľaccelerometer; autoplay; clipboard-write; encrypted-media; gyroscope; picture-in-picture¬Ľ allowfullscreen></iframe>

Consideraciones éticas
Seg√ļn el bi√≥logo espa√Īol, estas quimeras son ¬ęrealmente muy √ļtiles para hacer avanzar la investigaci√≥n biom√©dica¬Ľ. En el futuro, adem√°s de generar c√©lulas, tejidos u √≥rganos humanos, tambi√©n podr√≠an servir para estudiar c√≥mo surgen algunas enfermedades como el c√°ncer o c√≥mo se produce el envejecimiento. ¬ęNo sabemos si todos los √≥rganos envejecen al mismo ritmo, o si tal vez uno impulsa el de los dem√°s. Podr√≠amos hacer crecer el √≥rgano de una rata com√ļn en una especie de vida m√°s larga, como la rata topo desnuda, e investigar qu√© √≥rganos pueden ser clave para el envejecimiento¬Ľ, se√Īala el cient√≠fico.

Un h√≠brido de humano y mono puede parecer inquietante, pero el equipo afirma que consult√≥ con todos los organismos reguladores correspondientes y con expertos en bio√©tica independientes para asegurarse de que el trabajo cumple con todas las normas √©ticas y legales vigentes. ¬ęLa forma de llevar a cabo estos estudios, con el m√°ximo rigor en las consideraciones √©ticas, es tan importante como los resultados obtenidos¬Ľ, asegura Izpisua.