El mensaje secreto que ocultaba el paracaídas del Perseverance

By 26/02/2021 Portal

A pesar de que ya hace m√°s de una semana aterriz√≥ en Marte, Perseverance sigue revelando sorpresas. La √ļltima es un mensaje oculto que se pod√≠a ‘leer’ en el enorme paraca√≠das que utiliz√≥ el rover para posarse sobre suelo marciano, un c√≥digo binario ideado por el ingeniero de sistemas de la NASA
Ian Clark en el que estaba escondida la cita de Theodore Roosevelt ¬ęDare Mighty Things¬Ľ (algo as√≠ como ¬ęAtr√©vete a hacer cosas grandiosas¬Ľ en espa√Īol). Pero este ‘secreto’ no ha pasado desapercibido para los internautas m√°s avispados, que revelaron el mensaje cifrado unas horas despu√©s en las redes sociales.

Clark usó un código binario oculto en las tiras naranjas y blancas del paracaídas para deletrear la famosa frase del vigesimosexto presidente de los Estados Unidos, que también es una suerte de mantra para la agencia espacial estadounidense y puede leerse en muchas de sus instalaciones. Y el mensaje no concluía ahí: también incorporó las coordenadas GPS de la sede de la misión, en el Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL) en Pasadena, California.

Esta ilustraci√≥n muestra el diagrama superpuesto sobre el paraca√≠das desplegado durante el descenso del rover Mars Perseverance. El ingeniero de sistemas Ian Clark us√≥ un c√≥digo binario para deletrear ¬ęDare Mighty Things¬Ľ y las coordenadas GPS del JPL en Pasadena en las tiras naranjas y blancas del paraca√≠das, de 21 metros de di√°metro

NASA / JPL-Caltech
Aficionado a los crucigramas, al ingeniero de la NASA se le ocurri√≥ la idea hace dos a√Īos. Los responsables quer√≠an un patr√≥n inusual para la tela de nailon del paraca√≠das m√°s grande jam√°s enviado para un aterrizaje en Marte, a sabiendas que estaba previsto que el momento se grabase por primera vez en la historia y para saber c√≥mo se orientaba durante el descenso. ¬ęConvertirlo en un mensaje secreto fue s√ļper divertido¬Ľ, afirm√≥ Clarke en rueda de prensa.

Antes del amartizaje, tan solo unas seis personas conoc√≠an los planes de incluir un mensaje codificado en el paraca√≠das. Cuando las primeras im√°genes del momento llegaron, los fans del espacio apenas tardaron unas horas en darse cuenta. ¬ęTendr√© que ser m√°s creativo la pr√≥xima vez¬Ľ, dijo Clarke.

Con la cita escogida, la intenci√≥n era ¬ęintentar encontrar una forma de codificarla, pero no hacerlo demasiado obvio¬Ľ. Adem√°s, para las coordenadas se eligi√≥ el lugar exacto a tres metros de la entrada de visitantes del JPL de la NASA en Pasadena.

M√°s secretos a√ļn por descubrir
Y Perseverance tiene a√ļn m√°s ‘secretos’: tambi√©n incluye una placa que representa a los cinco rovers de Marte de la NASA (Sojourne

r, Spirit, Opportunity y Curiosity) a modo de ‘pegatina’ de las que portan algunos autom√≥viles familiares en la Tierra. Adem√°s, desde la NASA afirman que existen m√°s ‘huevos de pascua’ ocultos que se ir√°n revelando en los pr√≥ximos d√≠as, despu√©s de las primeras pruebas de rodaje dentro de un par de semanas. En palabras del subdirector de proyectos, Matt Wallace: ¬ęDefinitivamente tendr√©is que estar atentos¬Ľ.

ESA/Roscosmos/CaSSIS; acknowledgement A. Valantinas
Los restos del aterrizaje, desde el aire
El Orbitador de Gases Traza ExoMars proporcionó importantes servicios de retransmisión de datos en torno al aterrizaje de Perseverance, incluyendo el apoyo al retorno de los vídeos e imágenes de las cámaras de a bordo de la misión durante su descenso a la superficie de Marte.

El orbitador continuará proporcionando apoyo de retransmisión de datos entre la Tierra y Marte para las misiones de superficie de la NASA, y para la próxima misión ExoMars, que verá la llegada del rover europeo Rosalind Franklin y la plataforma de superficie rusa Kazachok al Planeta Rojo en 2023.

Al mismo tiempo, el orbitador contin√ļa su propia misi√≥n cient√≠fica, centrada en el an√°lisis de la atm√≥sfera del planeta, con especial atenci√≥n a la b√ļsqueda de gases que puedan estar relacionados con procesos geol√≥gicos o biol√≥gicos activos.