Espectacular: Los Pilares de la Creación, vistos como nunca por el James Webb

By 20/10/2022 Portal

Si hay una imagen icónica del universo esa es la de los Pilares de la Creación. Estas columnas de frío hidrógeno molecular y polvo dentro de la gran Nebulosa del Águila, a 6.500 años luz de distancia, fueron fotografiadas por el telescopio espacial Hubble en 1995 y de nuevo en 2014. Ahora, el flamante James Webb , el mejor telescopio de todos los tiempos, ha captado su propia versión. Y corta el aliento. La imagen adquiere un nueva dimensión, con un sin fin de nuevas estrellas dentro de densas nubes de gas y polvo que antes resultaban invisibles. Los pilares tridimensionales parecen formaciones rocosas majestuosas, pero son mucho más permeables. Las protoestrellas recién formadas son las protagonistas de la escena en esta imagen de cámara de infrarrojo cercano (NIRCam). Se trata de los orbes de color rojo brillante que normalmente tienen picos de difracción y se encuentran fuera de uno de los pilares polvorientos. Cuando se forman nudos con suficiente masa dentro de los pilares de gas y polvo, comienzan a colapsar por su propia gravedad, se calientan lentamente y eventualmente forman nuevas estrellas. A la izquierda, los Pilares de la Creación, fotografiados por el Telescopio Espacial Hubble en 2014. A la derecha, la imagen mucho más detallada del James Webb NASA, ESA, CSA, STScI; J. DePasquale, A. Koekemoer, A. Pagan (STScI) Las líneas onduladas que parecen lava son eyecciones de estrellas que aún se están formando dentro del gas y el polvo. Las estrellas jóvenes lanzan periódicamente chorros que chocan con nubes de material, como estos gruesos pilares. Esto a veces también da como resultado choques de proa, que pueden formar patrones ondulados como lo hace un bote cuando se mueve a través del agua. El brillo carmesí proviene de las moléculas energéticas de hidrógeno que resultan de los chorros y choques. Esto es evidente en el segundo y tercer pilar desde arriba. Se estima que estas estrellas jóvenes tienen solo unos pocos cientos de miles de años. En la imagen no hay galaxias. En cambio, una mezcla de gas translúcido y polvo conocida como medio interestelar se interpone en el camino. Las fotos anteriores Esta escena fue fotografiada por el Hubble con anterioridad, pero muchos otros observatorios también se han fijado profundamente en esta región, como el Telescopio Herschel de la ESA. Cada instrumento avanzado ofrece a los investigadores nuevos detalles tentadores sobre esta región, que está prácticamente repleta de estrellas. MÁS INFORMACIÓN noticia Si ¿Un chorro de energía a siete veces la velocidad de la luz? noticia Si El James Webb tiene un problema: es demasiado bueno para los astrónomos La nueva visión de Webb de los Pilares de la Creación ayudará a los investigadores a renovar sus modelos de formación estelar al identificar poblaciones estelares mucho más precisas, junto con las cantidades de gas y polvo en la región.