La superficie de la Tierra podría estar ‘plagada’ de billones de partículas de materia oscura

By 17/10/2022 Portal

Los científicos llevan años intentando, sin éxito, encontrar en el Universo partículas de materia oscura, ese ‘otro tipo’ de materia que resulta invisible para nuestros instrumentos porque no emite ninguna clase de radiación. Sin embargo, sabemos que sí interacciona con la materia ‘normal’ , o bariónica , (esa de la que están hechos todos los planetas, estrellas y galaxias) a través de la gravedad. Es decir, sabemos que la materia oscura está ‘ahí fuera’ porque su gravedad obliga a la materia normal a moverse tal y como vemos que lo hace. Sin ella, por ejemplo, las estrellas no se mantendrían unidas en galaxias y se dispersarían por el espacio. A pesar de todo, los científicos aún creen que es posible que, en ocasiones, algunas partículas de materia oscura se ‘estrellen’ contra partículas de materia bariónica, causando una cadena de reacciones que pueden ser observadas. Y un equipo de investigadores formado por Rebecca Leane , de la Universidad de Standford en California, y Juri Smirnov , de la Universidad de Liverpool, en Gran Bretaña, ha calculado cómo afectarían esas colisiones a la distribución de la materia oscura dentro de los cuerpos celestes. El estudio puede consultarse ya en el servidor de prepublicaciones ‘ ArXiv’ . Materia oscura en planetas y estrellas La simple idea de que la materia oscura pueda estar también en el interior de los objetos sólidos, y no solo formando grandes nubes en el espacio, puede parecer extraña. Pero si lo pensamos bien, no lo es tanto. De hecho, gigantescas aglomeraciones de materia oscura están ‘incrustadas’ en la mayoría de las galaxias, incluida la nuestra, por lo que es muy probable que exista un flujo constante de sus partículas entrando en cada una de las estrellas y planetas que forman esas galaxias. Con su estudio, Leane y Smirnov descubrieron que esta materia oscura no se ‘hunde’ simplemente en los centros de los planetas y las estrellas, tal y como suponían algunas investigaciones anteriores. «Si eres una partícula de materia oscura -dice Leane-, la gravedad te empuja hacia el centro de la estrella o el planeta, pero a medida que bajas, puedes rebotar en la materia que te encuentras en el camino hacia el núcleo. Resulta que incluso si le das a la materia oscura todo el tiempo que quiera, parte de ella termina cerca de la superficie a causa de todos estos rebotes». Aplicando sus cálculos al Sol, los investigadores hallaron que en la superficie de nuestra estrella podría haber hasta 100 billones de partículas de materia oscura por centímetro cúbico, o incluso más, dependiendo de la fuerza con la que la materia oscura interactúe con la materia normal. Y aquí, en la Tierra, aunque en menor cuantía, sucedería algo parecido. MÁS INFORMACIÓN noticia No La NASA convierte la Tierra en una honda gigante para lanzar una nave a los asteroides de Júpiter noticia No La física que se esconde detrás del desplome de los puentes colgantes Por desgracia, los actuales detectores no están diseñados para buscar toda esa materia oscura ‘atrapada’ en los cuerpos hechos de materia normal. Pero si realmente existiera una alta concentración de estas partículas cerca de la superficie, futuros experimentos podrían llegar a encontrarla. «Si hay un montón de materia oscura en la superficie de la Tierra -concluye Lane- eso puede hacer que sea más fácil de detectar».