Franjas rayadas sobre Siberia desconciertan a la NASA

By 02/03/2021 Portal

Cerca del r√≠o Marj√°, en Siberia, la tierra presenta unas extra√Īas ondulaciones que los cient√≠ficos a√ļn no comprenden del todo. Y el misterio se ha viralizado despu√©s de que la NASA

publicase recientemente una serie de im√°genes tomadas por sat√©lite que muestran c√≥mo ha cambiado el terreno en los √ļltimos a√Īos: la zona se muestra como una suerte de plano topogr√°fico natural, con una sucesi√≥n de rayas claras y oscuras que le dan un aspecto, cuanto menos desconcertante.

Pero, ¬Ņqu√© hay detr√°s de este fen√≥meno? Una posible explicaci√≥n puede estar en su suelo, literalmente helado el 90% del a√Īo: esta regi√≥n de la meseta central de Siberia -dentro del C√≠rculo Polar √Ārtico- est√° la mayor parte cubierta de permafrost, una gruesa capa de hielo, que ocasionalmente se descongela. Se conoce que los lugares congelados que, repentinamente, se descongelan para poco despu√©s volverse a congelar, adoptan extra√Īos dise√Īos circulares o rayados. De hecho, un estudio publicado en ‘Science’ en 2003 describ√≠a este fen√≥meno, llamado ‘suelo por patrones’, y que se produce cuando la superficie y las rocas se clasifican de forma natural durante el ciclo de congelaci√≥n-descongelaci√≥n.

Las rayas que cubren una parte de la meseta central de Siberia var√≠an seg√ļn la temporada

NASA Earth Observatory
Esto es lo que pasa en lugares como los círculos de piedra de Svalbard, en Noruega; sin embargo, estos suelos con patrones suelen ser mucho menos extensos que los de la meseta siberiana, tal y como han demostrado algunos estudios. Además, estas ondulaciones al borde del río Marjá suelen ser más visibles en invierno.

Es por ello que Thomas Crafford, geólogo del Servicio Geológico de Estados Unidos, ha aportado otra idea: él cree que las rayas se asemejan a un patrón en rocas sedimentarias, un suelo que se va formando por diferentes estratos superpuestos, como las tortitas que se superponen en los platos de desayuno, explican desde la NASA.

Estos patrones ocurren cuando la nieve se derrite o la lluvia cae cuesta abajo en una pendiente (como las colinas del r√≠o), astillando y arrastrando pedazos de roca sedimentaria. ¬ęEl proceso puede revelar placas de sedimento que parecen rebanadas de una torta en capas -explica Crafford-, con las franjas m√°s oscuras que representan √°reas m√°s empinadas y las franjas m√°s claras significan √°reas m√°s planas¬Ľ. Es decir, que las zonas m√°s oscuras tendr√≠an mucha m√°s pendiente que las √°reas m√°s planas, donde por el contrario ser√≠a m√°s f√°cil que se acumulase la nieve. Esto tambi√©n explicar√≠a por qu√© el fen√≥meno es m√°s visible en invierno.

¬ęEl patr√≥n se desvanece a medida que se acerca al r√≠o, donde los sedimentos se acumulan en montones m√°s uniformes a lo largo de las orillas despu√©s de millones de a√Īos de erosi√≥n¬Ľ, agrega Crafford. Seg√ļn la NASA, esta es una teor√≠a bastante s√≥lida. Sin embargo, a√ļn ning√ļn equipo cient√≠fico se ha desplazado al lugar para estudiarlo. A pesar de que lleva siendo nuestro hogar miles de a√Īos, la Tierra a√ļn se guarda muchos secretos.