Identifican, por fin, la especie del misterioso ‘gusano’ que flota en las botellas de mezcal

Por 12/03/2023 Portal

Al alcohol destilado a partir del corazón del agave, la bebida tradicional llamada mezcal , muchas veces le acompaña en la botella un pequeño insecto con forma de gusano. Sin embargo, este ‘exótico’ ser que se introdujo por primera vez en la década de los 40 nunca ha podido ser clasificado taxonómicamente. Ahora, un equipo de investigadores ha realizado un estudio de ADN sobre larvas conservadas en diferentes marcas de mezcal y se han llevado una sorpresa: se trata de una sola especie y no es un gusano, sino una conocida polilla. Los resultados acaban de publicarse en la revista ‘ PeerJ ‘. Las conjeturas sobre la identidad del ‘ gusano ‘ anteriormente han ido desde crías de mariposas, polillas a gorgojos, todas plagas conocidas de las plantas de agave. No es algo extraño: históricamente, los mexicanos han comido las larvas de alrededor de 63 especies diferentes de insectos , a las que atribuyen diferentes beneficios para la salud, incluidas propiedades afrodisíacas. Entre los nombres que sonaba más fuerte se encuentra el gusano de maguey ( Aegiale hesperiaris ), una mariposa que pone sus huevos en las hojas centrales de la planta de agave. Cuando las orugas eclosionan, se dan un festín con la carne de la planta. Noticia Relacionada estandar No Los insectos orinan y, además, sus micciones son más rápidas que Usain Bolt P. Biosca Conocidos comúnmente como saltahojas o chicharritas, estos animales crean una gota de líquido al final de su conducto anal que posteriormente eyectan de forma superpropulsada Los gorgojos también son insectos particularmente problemáticos: por su culpa se pierden hasta un 40 por ciento de las cosechas. Las hembras inyectan sus huevos en el tronco o en las raíces expuestas de la planta, produciendo crías que comen la planta hasta matarla desde el interior. Buscando larvas en el mezcal El entomólogo de la Universidad de Florida, Akito Kawahara , y sus colegas recolectaron 21 especímenes de insectos preservados de botellas comerciales de mezcal entre 2018 y 2022. Mientras que algunos de los animales eran blancos, otros eran de color rojo rosado. A pesar de las sutiles diferencias, los 18 secuenciados con éxito contenían el ADN de un solo tipo de insecto: Comadia redtenbacheri . Aspecto adulto C. redtenbacheri Wikicommons Al igual que la mariposa y el gorgojo, esta polilla (que también se conoce con el nombre de gusano de maguey, como Aegiale hesperiaris , nombrado anteriormente), se encuentra en Texas y México. Pone sus huevos, más de un centenar, en las plantas de agave para que las crías de oruga se alimenten de los tallos y raíces de la planta. Sin embargo, como son tan numerosos, acaban con ella. Marketing influenciado por los ritos La incorporación relativamente reciente de la larva de la polilla a las bebidas de mezcal probablemente fue un truco de marketing, aunque muchos mitos rodean esta práctica. «Si bien creemos que nuestro muestreo es una representación sólida de la variedad de mezcales que contienen larvas, es posible que marcas y variedades adicionales que no pudimos probar puedan contener larvas de otras especies de insectos», señalan Kawahara y su equipo en su artículo. MÁS INFORMACIÓN noticia Si La resurrección de la era del Concorde noticia Si Descubren que nuestra percepción del tiempo depende… de los latidos del corazón Estas larvas de polilla son uno de los insectos comestibles más populares en México. También se agregan a otras bebidas y alimentos , e incluso como sales y otras guarniciones. Su precio ha ascendido hasta los 200 euros por kilo. Sin embargo, la creciente demanda está provocando una disminución de su número y la especie empieza a verse amenazada.