Perseverance comienza la b√ļsqueda de vida en Marte

By 11/03/2021 Portal

Perseverance ya está listo para empezar su viaje por Marte e intentar encontrar huellas de vida pasada en el planeta rojo. Los primeros resultados de uno de sus instrumentos principales, SuperCam, ya se muestran muy prometedores por la calidad de los datos que ya están en posesión del equipo de la NASA, previo paso por el centro de operaciones de la Agencia Espacial Francesa en Toulouse, desde donde se coordinan todos los esfuerzos.

¬ęEs asombroso ver c√≥mo SuperCam funciona muy bien en Marte¬Ľ, afirma Roger Wiens, investigador principal del instrumento del Laboratorio Nacional de Los Alamos, en Nuevo M√©xico, otro de los equipos que ha participado en su creaci√≥n, junto con grupos de investigadores espa√Īoles. ¬ęCuando so√Īamos por primera vez con este instrumento hace ocho a√Īos, nos preocupaba que fu√©ramos demasiado ambiciosos. Ahora est√° ah√≠ arriba funcionando a las mil maravillas¬Ľ.

Encaramado sobre el m√°stil del rover, el equipo de 5,6 kilogramos de SuperCam puede realizar hasta cinco tipos de an√°lisis para estudiar la geolog√≠a de Marte y ayudar a los cient√≠ficos a elegir qu√© rocas debe analizar el rover ‘in situ’. Todo con el objetivo de encontrar signos de vida microbiana antigua que los investigadores creen se puede encontrar en la zona, un antiguo delta por el que alguna vez discurrieron r√≠os. Y aunque desde su aterrizaje el pasado 18 de febrero Perseverance a√ļn se encuentra en fase de pruebas de sistemas y subsistemas, SuperCam ya ha sido capaz de devolver los primeros datos interesantes sobre lo que est√° ‘viendo’ y ‘oyendo’ en el planeta rojo.

¬ęLos audios son de una calidad notable -dice Naomi Murdoch, cient√≠fica investigadora y profesora de la escuela de ingenier√≠a aeroespacial ISAE-SUPAERO en Toulouse-. ¬°Es incre√≠ble pensar que vamos a poder hacer ciencia ya desde los primeros sonidos registrados en la superficie de Marte!¬Ľ. La NASA ya ha hecho p√ļblicos los tres primeros archivos de audio grabados por SuperCam. En ellos se puede escuchar por primera vez c√≥mo trabaja el l√°ser contra las rocas para saber su dureza, la ‘m√ļsica’ del viento marciano o al propio rover probando sus instrumentos.

¬ęQuiero agradecer y felicitar a nuestros socios internacionales y al equipo de SuperCam por ser parte de este viaje trascendental con nosotros -afirm√≥ Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia en la Sede de la NASA en Washington-. SuperCam brinda una oportunidad √ļnica para ver muestras de rocas prometedoras y para escuchar c√≥mo suenan los l√°seres del instrumento cuando las golpean. Esta informaci√≥n ser√° esencial para determinar qu√© muestras almacenar y, finalmente, traer de vuelta a la Tierra en una pr√≥xima misi√≥n que ser√° una de las haza√Īas m√°s ambiciosas jam√°s emprendidas por la humanidad¬Ľ.

El equipo de SuperCam tambi√©n ha recibido los primeros datos del sensor visible e infrarrojo (VISIR), as√≠ como de su espectr√≥metro Raman. VISIR recoge la luz reflejada por el Sol para estudiar el contenido mineral de rocas y sedimentos. Esta t√©cnica complementa el espectr√≥metro Raman, que utiliza un rayo l√°ser verde para excitar los enlaces qu√≠micos en una muestra y producir una se√Īal dependiendo de qu√© elementos est√°n unidos entre s√≠, proporcionando informaci√≥n sobre la composici√≥n mineral de una roca.

¬ę¬°Esta es la primera vez que un instrumento utiliza la espectroscop√≠a Raman en cualquier otro lugar que no sea la Tierra! -dijo Olivier Beyssac, director de investigaci√≥n del CNRS en el Institut de Min√©ralogie, de Physique des Mat√©riaux et de Cosmochimie en Par√≠s-. La espectroscop√≠a Raman va a desempe√Īar un papel crucial en la caracterizaci√≥n de minerales y nos ayudar√° a obtener una visi√≥n m√°s profunda de las condiciones geol√≥gicas en las que se formaron. Adem√°s, podr√° detectar posibles mol√©culas org√°nicas y minerales que podr√≠an haber sido formadas por organismos vivos¬Ľ.