Primer f贸sil de un dinosaurio sobre sus huevos, con embriones en su interior (Y es un macho)

By 11/03/2021 Portal

Un equipo internacional de investigadores ha descubierto, por primera vez, el f贸sil de un dinosaurio sobre un nido con sus propios huevos, algunos de los cuales incluyen embriones en su interior. Se trata de un oviraptorosaurio, un grupo similar a las aves, que hace unos 70 millones de a帽os recorr铆a los parajes cercanos a la actual ciudad de Ganzhou, en la provincia de Jiangxi, en el sur de China. Por cierto, el ejemplar que empollaba era un macho.

芦Es un esp茅cimen espectacular禄, asegura uno de los principales autores del estudio, Shundong Bi, profesor de la Universidad de Indiana en Pensilvania e investigador del Museo Carnegie de Historia Natural (CMNH). 芦Los dinosaurios conservados en sus nidos son raros, al igual que los embriones f贸siles. Es la primera vez que se encuentra un dinosaurio no aviar sentado en un nido de huevos que preservan los embriones禄, explica.

El f贸sil consiste en un esqueleto incompleto de un ovirrapt贸rido grande, presumiblemente adulto, agachado en una postura de incubaci贸n sobre una nidada de al menos 24 huevos. De ellos, al menos siete conservan huesos o esqueletos parciales de embriones ovirapt贸ridos sin eclosionar en su interior. La etapa tard铆a de desarrollo de los embriones y la proximidad del adulto a los huevos sugiere que este 煤ltimo muri贸 en el acto de incubar su nido, como hacen las aves modernas, en lugar de poner sus huevos o simplemente proteger el nido de los depredadores, como a veces se ha propuesto para los otros pocos esqueletos de ovirapt贸ridos que se han encontrado encima de los nidos.

El f贸sil del dinosaurio sentado sobre un nido de huevos. M煤ltiples huevos (incluidos al menos tres que contienen embriones) son claramente visibles, al igual que los antebrazos, la pelvis, las patas traseras y la cola parcial del adulto

Shundong Bi, Universidad de Indiana de Pensilvania.
芦Un padre cari帽oso禄
芦Descubrir este comportamiento fosilizado es extremadamente raro en los dinosaurios禄, explica Matt Lamanna, paleont贸logo del CMNH. 芦Aunque antes se han encontrado algunos ovirrapt贸ridos adultos en los nidos con sus huevos, nunca se han encontrado embriones dentro de esos huevos. En el nuevo esp茅cimen, los beb茅s estaban casi listos para nacer, lo que nos dice sin lugar a dudas que este ovirrapt贸rido hab铆a cuidado su nido durante bastante tiempo. Este dinosaurio fue un padre cari帽oso que finalmente dio su vida mientras criaba a sus peque帽os禄.

El equipo tambi茅n llev贸 a cabo an谩lisis de is贸topos de ox铆geno que indican que los huevos se incubaron a altas temperaturas similares a las de las aves, lo que respalda la hip贸tesis de que el adulto muri贸 en el acto de incubar el nido. Adem谩s, aunque todos los embriones estaban bien desarrollados, algunos parecen haber sido m谩s maduros que otros, lo que a su vez sugiere que los huevos de ovirrapt贸ridos en la misma nidada podr铆an haber eclosionado en momentos ligeramente diferentes. Esta caracter铆stica, conocida como eclosi贸n asincr贸nica, parece haber evolucionado de forma independiente en los ovirapt贸ridos y en algunas aves modernas.

Reconstrucci贸n esquel茅tica del ovirapt贸rido adulto que muestra huesos preservados (en blanco)Piedras en el est贸mago
Otro aspecto interesante es que el adulto conserva un grupo de guijarros en su regi贸n abdominal. Es casi seguro que se trata de gastrolitos, o ‘piedras del est贸mago’, rocas que se habr铆a tragado deliberadamente para ayudarle a digerir su comida. Esta es la primera vez que se han encontrado indudables gastrolitos en un ovirapt贸rido y, como tales, estas piedras pueden proporcionar nuevos conocimientos sobre las dietas de estos animales.

Para el coautor principal Xing Xu, paleont贸logo en el Instituto de Paleontolog铆a de Vertebrados y Paleontropolog铆a en Pek铆n, 芦es extraordinario pensar cu谩nta informaci贸n biol贸gica se captura en este 煤nico f贸sil. Vamos a aprender de este esp茅cimen durante muchos a帽os m谩s禄.